Chiesa cattolica

La Chiesa cattolica è la più grande chiesa cristiana del mondo. Più di un miliardo di persone sono membri della Chiesa cattolica. È il secondo gruppo religioso più grande del mondo dopo l'Islam sunnita. I cattolici credono che sia la stessa Chiesa iniziata da Gesù Cristo e dal suo ex protetto 2.000 anni fa. La sede della Chiesa cattolica è nella Città del Vaticano.

La parola "cattolica" deriva dal greco "katholicos", che significa "universale". Fu usata per la prima volta nel Credo niceno. Spesso si aggiunge la parola "romano" perché la sua sede è nella Città del Vaticano, un paese che si trova all'interno della città di Roma, in Italia. Chi si definisce cattolico significa che è membro della Chiesa cattolica.

Quasi la metà dei cattolici sono in America Latina. Il continente con il secondo maggior numero di cattolici è l'Europa. Milioni di cattolici vivono in altri luoghi in tutto il mondo.

La Chiesa cattolica è guidata dal Papa, il Vescovo di Roma, che vive nella Città del Vaticano. Secondo i cattolici, la Chiesa è guidata dallo Spirito Santo che guida anche il Papa. La Chiesa insegna che quando il Papa parla ufficialmente di fede cattolica e di morale, non può sbagliarsi. I Papi hanno usato questa infallibilità nel corso della storia; alcuni esempi sono il Tomo di San Leone, la dichiarazione dell'Immacolata Concezione, e vari anatemi (condanne religiose emesse dai Papi contro certe eresie).

La Chiesa cattolica insegna che il primo Papa è stato San Pietro. L'attuale papa è Papa Francesco.

Fede e morale

Come altri cristiani, i cattolici credono che Gesù sia una persona divina, il Figlio di Dio. Credono che a causa del suo amore per tutte le persone, egli è morto perché tutte le persone vivano per sempre in cielo.

La Chiesa cattolica riconosce anche la Trinità; che il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo sono insieme l'unico Dio.

Il Papa

Il leader della Chiesa cattolica romana si chiama Papa, che letteralmente significa "padre". I cattolici dicono che Gesù Cristo ha fondato la Chiesa cattolica e ha nominato il primo Papa, un suo discepolo di nome San Pietro, per guidare tutti i cristiani.

Negli ultimi 2.000 anni, diversi Papi hanno guidato la chiesa. L'attuale Papa è il 266° e si chiama Francesco e vive nella Città del Vaticano, un paese molto piccolo all'interno della città di Roma, in Italia.

Per secoli i Papi non hanno usato i loro nomi di nascita, ma hanno usato un nome di regnante. Questa usanza è iniziata nel VI secolo quando un uomo di nome Mercurio fu eletto Papa, si riteneva inopportuno che un Papa prendesse il nome da un dio pagano e così si chiamò Giovanni II, in onore del suo predecessore, Giovanni I; divenne consuetudine nel X secolo. Dalla morte di Marcello II 1555, ogni Papa ha preso un nome papale.

La Chiesa cattolica è composta da 23 "chiese particolari", altrimenti note come riti. Oltre ad essere a capo del rito latino della chiesa (che è il più grande con oltre un miliardo di membri), il Papa è alla fine il leader di 22 Chiese cattoliche orientali, queste chiese sono della tradizione ortodossa del cristianesimo e spesso si sono staccate dalla loro chiesa madre ortodossa per entrare in comunione con (unirsi) al Papa e sottomettersi alla sua autorità come successore di San Pietro. Le Chiese cattoliche orientali hanno sede in tutto il mondo, dagli Stati Uniti al Medio Oriente all'India.

L'esercizio dell'infallibilità assume diverse forme (cfr. Catechismo della Chiesa Cattolica, n. 890-891, citando la Lumen Gentium, 25). Una forma viene esercitata dal Papa quando parla ex cathedra (letteralmente, "dalla cattedra" di San Pietro, nella sua autorità di papa) su questioni di fede o di morale, anche se lo fa senza il sostegno dei vescovi. Questo è un esercizio del Magistero straordinario della Chiesa. Mentre il papa ha sempre avuto il potere di esercitare il Magistero straordinario parlando ex cathedra, l'effettiva ricorrenza di una dichiarazione ex cathedra è piuttosto rara. In genere si ritiene che si sia verificato solo due volte: la definizione di Papa Pio IX del dogma dell'Immacolata Concezione di Maria nel 1854 e la definizione di Papa Pio XII del dogma dell'Assunzione di Maria nel 1950. In entrambi i casi, il Papa non stava insegnando qualcosa di nuovo. Piuttosto, stava confermando e chiarendo qualcosa che la Chiesa aveva già creduto come parte della rivelazione di Dio.

Pratiche di culto

Alcune delle pratiche tradizionali dei cattolici romani che si svolgono ogni volta che pregano a casa o in chiesa includono il segno della croce, l'inginocchiarsi, l'inchino, l'inchino, che sono atti di preghiera e non di culto, anche se molte di queste preghiere minori aiutano a comporre la Messa. L'offerta di questo puro sacrificio e la ricezione dell'Eucaristia è il culmine della Messa, la principale forma di culto nella Chiesa cattolica.

Il loro culto principale è la Messa. I cattolici sono tenuti ad andare a messa la domenica e in alcuni giorni di festa. Negli StatiUniti i Giorni Santi dell'Obbligo lo sono: Maria, Madre di Dio (1 gennaio), L'Assunzione di Maria (15 agosto), L'Immacolata Concezione (di Maria) (8 dicembre), L'Ascensione di Gesù (40 giorni dopo Pasqua), Natale (25 dicembre) e Ognissanti (1 novembre).

Mentre queste sono tutte pratiche dei cattolici romani, anche altre chiese cristiane utilizzano molte o tutte le stesse pratiche.

I cattolici adorano Gesù. Tuttavia, essi venerano la Vergine Maria (la madre di Gesù) più di molti altri cristiani, chiamandola "Madre di Dio", sulla base del saluto di Elisabetta: "E perché questo mi è concesso, che la madre del mio Signore venga a me?" e la credenza cristiana universale che Gesù è pienamente uomo e pienamente Dio. Eppure, Maria, che non ha nulla a che fare con il Divino, è stata scelta come il recipiente umano che Dio avrebbe usato per entrare nel mondo. Ella ha dato alla luce non una natura, ma una persona - Dio con noi". È importante notare che i cattolici non adorano Maria. Al contrario, la onorano come si onora una Regina.

Una preghiera importante [da non confondere con il culto] dei cattolici è una preghiera nota come il Rosario. Questa preghiera viene recitata con il rosario per contare ogni preghiera. Il Rosario è composto da cinque decenni, ogni decennio è composto da 1 Padre Nostro, 10 Ave Maria e 1 Gloria Patri. Consiste in brani tratti direttamente dalle Scritture. Si raccomanda al clero di continuare l'antica pratica di recitare un Rosario quotidiano, poiché non si tratta solo di molte petizioni potenti, ma anche di parole tratte direttamente dalle Scritture, come la preghiera del Signore e l'Ave Maria. Non è completo a meno che non si contempli la passione di Cristo mentre si prega vocalmente, per cui la contemplazione di SCRIPTURE, mentre si prega SCRIPTURE, è una fonte sorprendente della grazia di Dio. Oltre alle decine

Sacramenti

La Chiesa cattolica celebra sette sacramenti. Un sacramento è "un segno esteriore istituito (iniziato) da Cristo per dare la grazia" (un dono soprannaturale di Dio che qualcuno non ha fatto nulla per meritare).

I sette sacramenti sono: Battesimo, Cresima, Cresima, Eucaristia, Riconciliazione, Unzione degliinfermi, Sacro Ordine e Santo Matrimonio (matrimonio). La Santa Eucaristia è il più importante dei sacramenti, perché i cattolici credono che Gesù Cristo diventi veramente presente sotto forma di pane e vino. Questo avviene attraverso la transustanziazione che avviene nella Messa.

I cattolici credono nella necessità dell'amore, della speranza e della fede per ottenere la salvezza, ma che tutto questo viene dalla grazia. Questo è diverso dall'interpretazione del XVI secolo creata da Lutero.

I cattolici interpretano la Bibbia (libro donato da Dio) secondo la Tradizione. La Tradizione è la trasmissione della vita e dell'insegnamento della Chiesa primitiva, come testimoniano soprattutto gli scritti dei Padri della Chiesa vissuti nei primi secoli. A quel tempo i libri sacri erano accettati nella Bibbia, che è la raccolta dei libri considerati rivelati.

Una regola fondamentale per i cattolici è che "la verità non può contraddire la verità". Traducono la Bibbia con questo pensiero. Nessuna interpretazione può essere accettata se contraddice un'altra verità rivelata.

Nicene Creed

I cattolici, come molti cristiani, accettano il Credo niceno, una combinazione del Concilio di Nicea (325 d.C.) e del successivo Concilio di Costantinopoli (382 d.C.):

"Credo in un solo Dio, il Padre Onnipotente, Creatore del cielo e della terra, di tutte le cose visibili e invisibili. Credo in un solo Signore Gesù Cristo, Figlio unigenito di Dio, nato dal Padre prima di tutti i tempi, Dio da Dio, Luce da Luce, Dio vero da Dio vero, generato, non creato, consustanziale con il Padre. Per mezzo di Lui tutte le cose sono state fatte. Per noi uomini e per la nostra salvezza Egli è disceso dal cielo: e, per mezzo dello Spirito Santo, si è incarnato della Vergine Maria, e si è fatto uomo. Per noi è stato crocifisso sotto Ponzio Pilato; ha sofferto la morte ed è stato sepolto e risuscitato il terzo giorno secondo le Scritture: È salito al cielo ed è seduto alla destra del Padre. Verrà di nuovo nella gloria per giudicare i vivi e i morti, e il suo regno non avrà fine. Credo nello Spirito Santo, il Signore, il datore della vita, che procede dal Padre e dal Figlio, che con il Padre e il Figlio è adorato e glorificato, che ha parlato attraverso i Profeti. Credo nella Chiesa una, santa, cattolica e apostolica. Confesso un solo battesimo per il perdono dei peccati e attendo con ansia la risurrezione dei morti e la vita del mondo a venire. Amen".

Gli ortodossi orientali e i protestanti credono molte delle stesse cose. A volte non sono d'accordo sul ruolo di Maria (la madre di Gesù) e di altri santi, su ciò che un sacerdote può fare, e su come esattamente Dio dovrebbe essere adorato, tra le altre cose.

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