Erwin Rommel

La volpe del deserto può anche riferirsi alla volpe Fennec

Il feldmaresciallo Erwin Johannes Eugen Rommel, la "Volpe del deserto" (15 novembre 1891 - 14 ottobre 1944), fu ufficiale dell'esercito tedesco nella prima e seconda guerra mondiale.

Nella seconda guerra mondiale, ha comandato l'esercito tedesco in Nord Africa in una lunga lotta contro l'ottava armata britannica. Fu infine sconfitto a El Alamein. Più tardi, nel corso della guerra, comandò le forze tedesche a difesa delle coste francesi contro l'invasione della Normandia alleata.

Rommel era ben voluto dal pubblico tedesco e rispettato dagli Alleati. Si pensava che fosse cavalleresco e umano, mentre gli altri leader tedeschi non lo erano. Il suo famoso Afrikakorps non fu accusato di crimini di guerra. I soldati catturati dal suo esercito venivano trattati bene e gli ordini di uccidere i soldati ebrei catturati e i civili venivano ignorati.

Rommel era a conoscenza del piano degli ufficiali superiori di assassinare Hitler nel 1944. Quando fallì, tutti gli interessati furono torturati e giustiziati. Hitler gli offrì la scelta tra il suicidio e la corte marziale, e si suicidò. La sua morte fu annunciata come la morte di un eroe in battaglia.

Primi anni di vita e carriera

Rommel è nato a Heidenheim, Germania, a 45 chilometri (28 mi) da Ulm, nel Regno di Württemberg, allora parte dell'Impero tedesco, il 15 novembre 1891. Fu battezzato il 17 novembre 1891. Suo padre, Erwin Rommel (1860-1913) era un insegnante di matematica, e più tardi un preside della scuola secondaria di Aalen. Sua madre era Helene von Lutz, figlia di un funzionario del governo locale. Rommel era il secondo di quattro figli, Karl, Gerhard ed Helene. Rommel scrisse che i suoi "primi anni passarono molto felicemente"[].

All'età di 14 anni, Rommel e un amico costruirono un aliante in scala reale che era in grado di volare su brevi distanze. Il giovane Erwin pensò di diventare ingegnere e dimostrò un talento con il lavoro tecnico; tuttavia, a causa del padre, il giovane Rommel entrò a far parte del locale 124° Reggimento di fanteria del Württemberg come ufficiale cadetto nel 1910 e, poco dopo, fu inviato alla Scuola Ufficiali Cadetti di Danzica. Si diplomò il 15 novembre 1911 e fu tenente nel gennaio 1912.

All'inizio del 1911, alla scuola per cadetti, Erwin Rommel aveva incontrato la sua futura moglie, Lucia Maria Mollin (detta anche Lucie) di 17 anni (nata il 6 giugno 1894 a Danzica; morta il 26 settembre 1971 a Stoccarda). Si sposarono il 27 novembre 1916 a Danzica e il 24 dicembre 1928 ebbero un figlio, Manfred, che sarebbe poi diventato sindaco di Stoccarda. Manfred è morto nel 2013. Dopo aver conosciuto Lucie, alcuni storici pensano che Rommel abbia avuto una relazione con una donna di nome Walburga Stemmer nel 1913, e che abbiano avuto una figlia di nome Gertrud.

Prima guerra mondiale

Nella Prima Guerra Mondiale, Rommel ha combattuto in Francia, così come in Romania e in Italia, prima come membro del 6° Reggimento di fanteria del Württemberg, e poi nel Battaglione di montagna del Württemberg dell'Alpenkorps. Durante il suo servizio in tale unità, si è guadagnato la reputazione di prendere decisioni tattiche rapide e di trarre vantaggio dalla confusione nemica. Fu ferito tre volte e gli fu conferita la Croce di Ferro; Prima e Seconda Classe.

Rommel ha ricevuto anche la medaglia più alta della Prussia, il Pour le Mérite dopo aver combattuto sulle montagne della Slovenia occidentale, in Battaglie del fronte isontino. Il premio è arrivato in seguito alla battaglia di Longarone, e alla cattura del Monte Matajur, in Slovenia, e dei suoi difensori, con 150 ufficiali italiani, 9.000 uomini e 81 pezzi di artiglieria. Il suo battaglione utilizzò il gas durante le battaglie dell'Isonzo e svolse anche un ruolo chiave nella vittoria delle Potenze Centrali sull'esercito italiano nella battaglia di Caporetto. Durante i combattimenti dell'Isonzo, Rommel fu fatto prigioniero dagli italiani. Fuggì, e poiché parlava italiano, nel giro di due settimane tornò sulle linee tedesche. Più tardi, quando l'esercito tedesco e quello italiano furono alleati durante la seconda guerra mondiale, Rommel si rese conto che il loro insuccesso in battaglia era dovuto alla scarsa capacità di comando e all'equipaggiamento, che, una volta sistemati, li rendeva facilmente uguali alle forze tedesche.

Seconda Guerra Mondiale

Polonia 1939

Rommel era un comandante del Führerbegleithauptquartier (quartier generale della scorta del Führer) durante la campagna di Polonia, spesso si spostava vicino al fronte con il treno del Führersonderzug, vedendo molto di Hitler. Dopo la sconfitta polacca, Rommel è tornato a Berlino per organizzare la parata della vittoria del Führer, partecipando lui stesso come membro dell'entourage di Hitler. Durante la campagna di Polonia, a Rommel fu chiesto di aiutare un parente della moglie, un sacerdote polacco arrestato. Quando Rommel chiese informazioni alla Gestapo, quest'ultima non trovò alcuna informazione sull'esistenza dell'uomo.

Francia 1940

Rommel chiese a Hitler il comando di una divisione panzer. Il 6 febbraio 1940, tre mesi prima dell'invasione della Francia, Rommel ricevette il comando della 7a divisione Panzer, per "Fall Gelb" ("Caso Giallo"), l'invasione della Francia e dei Paesi Bassi. Alcuni altri ufficiali non erano d'accordo con la sua promozione. La richiesta iniziale di Rommel per il comando era stata respinta dal Capo del Personale dell'Esercito, che ha citato la sua mancanza di esperienza precedente con le unità corazzate e la sua vasta esperienza precedente in un'unità alpina lo ha reso un candidato più adatto ad assumere il comando di una divisione di montagna che aveva recentemente avuto la necessità di occupare il suo posto di comandante-ufficiale. Rommel aveva tuttavia sottolineato l'uso della fanteria mobile e riconosciuto la grande utilità delle forze corazzate nella campagna di Polonia. Si mise all'opera per imparare e sviluppare le tecniche della guerra corazzata con grande entusiasmo. La decisione di metterlo al comando di una divisione corazzata si è rivelata eccellente. Nel maggio del 1940 la sua settima divisione Panzer divenne nota come "Ghost Division", perché i suoi rapidi progressi e i suoi rapidi attacchi li portavano spesso così avanti che spesso non erano in comunicazione con il resto dell'esercito tedesco.

Nord Africa 1941-1943

La ricompensa di Rommel per il suo successo fu la promozione e la nomina a comandante della 5a Divisione Leggera (poi riorganizzata e ridisegnata 21.Panzer-Division) e della 15.Panzer-Division che, come il Deutsches Afrikakorps,( ascolta ) furono inviati in Libia all'inizio del 1941 nell'operazione Sonnenblume per aiutare le truppe italiane che avevano subito una pesante sconfitta dalle forze britanniche del Commonwealth nell'operazione Compass. Fu in Africa che Rommel raggiunse la sua più grande fama di comandante.

Erwin Rommel
Erwin Rommel

Atteggiamento

Rommel era ben conosciuto non solo dal popolo tedesco, ma anche dai suoi nemici. Le storie della sua cavalleria e della sua abilità tattica gli valsero il rispetto di molti avversari, tra cui Claude Auchinleck, Winston Churchill, George S. Patton, Hugh Dowding e Bernard Montgomery (che gli diede il nome di un cane). Rommel era anche rispettoso dei suoi nemici. Hitler considerava Rommel tra i suoi generali preferiti.

L'Afrika Korps non è mai stato accusato di crimini di guerra, e lo stesso Rommel si è riferito ai combattimenti in Nord Africa come Krieg ohne Hass - guerra senza odio. Ne esistono numerosi esempi, come il suo rifiuto di eseguire l'ordine di Hitler di giustiziare i prigionieri ebrei. Durante il periodo in cui Rommel era in Francia, Hitler gli ordinò di deportare gli ebrei in Francia; Rommel non lo fece. Più volte scrisse lettere di protesta contro il trattamento degli ebrei. Quando il maggiore britannico Geoffrey Keyes fu ucciso durante un raid di commando fallito per uccidere o catturare Rommel dietro le linee tedesche, Rommel gli ordinò di seppellirlo con tutti gli onori militari. Inoltre, durante la costruzione del Muro Atlantico, Rommel ordinò che i lavoratori francesi non fossero usati come schiavi, ma fossero pagati per il loro lavoro.

La tomba di Rommel
La tomba di Rommel

Morte

Rommel non era uno del gruppo che ha pianificato l'attentato alla vita di Hitler. In realtà, non era favorevole all'assassinio di Hitler. Rommel credeva che un attentato potesse scatenare una guerra civile in Germania e in Austria, e che Hitler sarebbe diventato un martire per una causa duratura. Rommel insistette invece affinché Hitler fosse arrestato e processato per i suoi crimini. Più tardi, però, Rommel decise di sostenere il complotto.

Dopo il fallito attentato dinamitardo del 20 luglio 1944, molti cospiratori furono arrestati. Rommel fu turbato da questo sviluppo. Non ci volle molto perché il suo coinvolgimento venisse alla luce.

Sotto la tortura della Gestapo, uno di quel gruppo rivelò i nomi di diversi ufficiali superiori dell'esercito che furono consultati in precedenza. Rommel era uno di questi.

Ancor più dannazione, Carl Goerdeler, il principale leader civile della Resistenza, ha scritto in diverse lettere e altri documenti che Rommel era un potenziale sostenitore e un leader militare accettabile da mettere in una posizione di responsabilità in caso di successo del colpo di stato. I funzionari del partito nazista in Francia hanno riferito che Rommel criticava ampiamente e sprezzantemente l'incompetenza e i crimini nazisti. Questo suggellò il suo destino.

L'uscita del film The Desert Fox: La storia di Rommel (1951) ha contribuito alla sua reputazione di uno dei leader più conosciuti e apprezzati dell'esercito tedesco.

La maschera mortuaria di Erwin Rommel
La maschera mortuaria di Erwin Rommel

Memoriale presso il luogo del suicidio di Erwin Rommel fuori Herrlingen, Baden-Württemberg, Germania (a ovest di Ulm).
Memoriale presso il luogo del suicidio di Erwin Rommel fuori Herrlingen, Baden-Württemberg, Germania (a ovest di Ulm).


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