Suicidio

Il suicidio è quando una persona sceglie di suicidarsi. Quando qualcuno si uccide, la gente dice che si è "suicidato", "suicidio completo" o "morto per suicidio", ma usare una variante della morte per suicidio è la migliore pratica. Quando una persona pensa di suicidarsi, viene descritta come suicida.

Quando le persone iniziano a pensare di suicidarsi, è un'emergenza medica. Dovrebbero ottenere una valutazione del rischio di suicidio il più presto possibile. Non dovrebbero essere lasciati soli.

Ci sono molte ragioni per cui una persona potrebbe pensare al suicidio. La maggior parte delle persone che hanno tendenze al suicidio hanno qualche tipo di condizione mentale o malattia. Possono avere una condizione cronica, il che significa che è in corso da molto tempo. Ma può essere una condizione acuta, il che significa che i primi sintomi della malattia mentale si sono manifestati piuttosto rapidamente.

La depressione è la malattia mentale che più spesso provoca pensieri suicidi. La depressione può anche essere un sintomo di altri disturbi mentali o medici.

La depressione, che può portare a pensieri suicidi, ha molte cause possibili. Ad esempio, può anche essere causata dallo stress e da eventi difficili nella vita di una persona, come la perdita del lavoro o la malattia. Altre cause di pensieri suicidi sono il bullismo e l'incompetenza.

Il suicidio è una delle tre principali cause di morte per i giovani di età compresa tra i 14 e i 35 anni. È la seconda più comune e la seconda causa di morte per gli studenti universitari. Ogni 3 secondi, una persona in qualche parte del mondo cerca di suicidarsi. Ogni 40 secondi, qualcuno muore per suicidio. Per ogni suicidio, almeno altre sei persone sono gravemente colpite. (OMS 2000)

Sebbene la depressione sia il fattore principale del suicidio, è anche curabile e il suicidio è spesso prevenibile.

Fattori di rischio

Ci sono molti fattori di rischio per il suicidio. Tuttavia, è importante ricordare che i fattori di rischio non sono la stessa cosa delle cause. I fattori di rischio non causano il suicidio o pensieri suicidi. Rendono solo più probabile che alcune persone con questi fattori di rischio possano diventare suicide. Se una persona ha un fattore di rischio, ciò non significa che abbia tendenze suicide.

Disturbi mentali

La maggior parte delle persone che muoiono per suicidio hanno un disturbo mentale. Diversi studi hanno trovato tassi diversi, tra l'85%-95%. I disturbi depressivi rappresentano circa l'80% di questi numeri; la schizofrenia, il 10%, e la demenza e il delirio circa il 5%. []

Tra le persone che soffrono di disturbi mentali, il 25% ha anche problemi di abuso di alcol. Le persone che abusano di alcol hanno un rischio di suicidio superiore del 50% rispetto a quelle che non ne hanno.

Mentre gli atti di autolesionismo non sono considerati tentativi di suicidio, una persona che si fa del male da sé può avere più probabilità di morire per suicidio.

Emozioni

  • La disperazione: Sentire che non c'è alcuna possibilità che le cose migliorino. La disperazione è molto comune nelle persone che muoiono per suicidio.
  • Percepita la pesantezza: Quando una persona si sente come se fosse un peso per gli altri (come se causasse problemi agli altri). Le persone che si suicidano spesso si sentono senza speranza allo stesso tempo.
  • La solitudine: Sentirsi soli. A volte le persone sono davvero sole; a volte si sentono semplicemente sole. È più probabile che le persone si sentano suicide se:
    • Non hanno persone che li sostengano, come la famiglia e gli amici
    • Si sentono come se non appartenessero o non fossero in sintonia con le altre persone
    • Vivono da soli

Abuso di sostanze

L'abuso di sostanze è la seconda ragione più comune per il suicidio e il sentirsi suicidi. Solo due gravi malattie mentali - depressione e disturbo bipolare - causano più danni. Una persona è più a rischio di suicidio sia che faccia uso di droghe da molto tempo, sia che faccia uso di droghe per un breve periodo di tempo. Quando un tossicodipendente soffre anche di grande tristezza o dolore, il suicidio è ancora più comune.

Più della metà dei suicidi sono almeno in parte dovuti all'uso di alcol o droghe. Circa un quarto delle persone che muoiono per suicidio ha un disturbo da uso di sostanze (malato di tossicodipendenza o alcolismo). [] Negli adolescenti e nei giovani, la percentuale è ancora più alta.

Problema del gioco d'azzardo

I giocatori d'azzardo problematici hanno più idee suicide e fanno più tentativi di suicidio rispetto alla popolazione generale. (Il gioco d'azzardo problematico è il gioco d'azzardo che causa gravi problemi nella vita di una persona).

Se una persona diventa un giocatore d'azzardo problematico prima nella vita, ha un rischio maggiore di suicidio per il resto della sua vita. I tentativi di suicidio legati al gioco d'azzardo sono di solito fatti da persone anziane con problemi di gioco. L'uso di sostanze e i disturbi mentali[] aumentano ancora di più il rischio di suicidio nelle persone con problemi di gioco d'azzardo.

Condizioni mediche

Esiste un legame tra il suicidio e le condizioni mediche, tra cui dolore cronico, lesioni cerebrali lievi, (MBI) o lesioni cerebrali traumatiche (TBI). Le persone con queste condizioni avevano un tasso di suicidio più elevato che non era causato da depressione o abuso di alcol. Le persone con più di una condizione medica avevano un rischio di suicidio ancora più elevato.

I problemi del sonno, come l'insonnia e l'apnea notturna, possono essere fattori di rischio per la depressione e il suicidio. In alcune persone, il problema del sonno in sé, non la depressione, può essere ciò che aumenta il rischio di depressione.

Le persone che vengono curate per disturbi dell'umore dovrebbero essere controllate da un medico. Questo dovrebbe includere un esame fisico ed esami del sangue. In questo modo si può verificare che il disturbo dell'umore non sia causato da un problema medico. Molte condizioni mediche possono causare problemi di umore e di pensiero. Visitare un medico aiuterà anche ad assicurarsi che sia sicuro prescrivere i farmaci per i disturbi dell'umore della persona.

Biologia

Alcuni disturbi mentali che sono fattori di rischio per il suicidio possono essere in parte causati da problemi nel cervello e nel corpo.

  • La serotonina è un importante neurotrasmettitore cerebrale (un messaggero chimico). Alcuni studi hanno scoperto che le persone che hanno cercato di uccidersi avevano bassi livelli di serotonina nel cervello. Le persone che sono morte per suicidio avevano i livelli più bassi. I bassi livelli di serotonina sono un fattore di rischio di suicidio, anche se una persona non ha mai sofferto di depressione.
  • Fattore neurotrofico derivato dal cervello (BDNF): E' una proteina che aiuta i nervi a crescere. Problemi con il funzionamento del BDNF possono contribuire a causare diversi disturbi dell'umore legati al comportamento suicida, tra cui un grave disturbo depressivo. Gli studi sulle vittime di suicidio hanno mostrato livelli molto bassi di BDNF nell'ippocampo e nella corteccia prefrontale, anche in persone che non avevano alcuna malattia mentale.

Anche se hanno gli stessi fattori di rischio, alcune persone sono più a rischio di suicidio di altre. Ciò è in parte dovuto all'eredità genetica. La genetica causa circa il 30-50% della differenza di rischio di suicidio tra le diverse persone. Per esempio, una persona il cui genitore è morto suicidandosi ha molte più probabilità di tentare il suicidio. Anche l'epigenetica può influire sul rischio di suicidio.

Copertura mediatica

Il modo in cui i media mostrano le notizie di suicidio può avere un effetto negativo e scatenare la possibilità di suicidi in copia (questo è chiamato effetto Werther). Questo rischio è maggiore negli adolescenti e nei giovani adulti.

L'opposto dell'effetto Werther è l'effetto Papageno. Ciò significa che i media possono contribuire a rendere meno probabile il suicidio se coprono i buoni modi di affrontare lo stress e le cose difficili della vita.

Altri

Una persona ha anche maggiori probabilità di morire per suicidio se:

  • Hanno un oggetto che possono usare per uccidersi
  • Qualcuno nella loro famiglia è morto per suicidio
  • Hanno avuto un trauma cranico
  • Non hanno un lavoro
  • Sono poveri o senza casa
  • Devono affrontare la discriminazione
  • Hanno subito abusi fisici o sessuali da bambini
  • Hanno trascorso del tempo in affidamento
  • Sono stressati da qualcosa, per esempio da un compito scolastico o dal lavoro.
  • Sono afflitti da disforia di genere
Esempi di rischio di suicidio e fattori protettivi. Fonte: Strategia nazionale 2012 per la prevenzione dei suicidi
Esempi di rischio di suicidio e fattori protettivi. Fonte: Strategia nazionale 2012 per la prevenzione dei suicidi

L'immaturità del cervello Il cervello umano non matura fino all'età di 20-25 anni. Questa clip mostra i cambiamenti nella materia grigia tra i 5-20 anni. L'immaturità del cervello può avere un'influenza sul suicidio giovanile.
L'immaturità del cervello Il cervello umano non matura fino all'età di 20-25 anni. Questa clip mostra i cambiamenti nella materia grigia tra i 5-20 anni. L'immaturità del cervello può avere un'influenza sul suicidio giovanile.

Fattori di protezione

I fattori di protezione rendono meno probabile che una persona muoia per suicidio. Essi contribuiscono a proteggere una persona dal rischio di suicidio. Possono anche aiutare a proteggere una persona con tendenze suicide dagli effetti del pensiero suicida.

I fattori di protezione possono essere interni, come i punti di forza e le convinzioni personali di una persona. Per esempio:

  • Avere competenze come i buoni modi di affrontare lo stress e risolvere i problemi
  • Avere convinzioni religiose o culturali che dicono che la vita è importante
  • Avere delle ragioni di vita

Anche i fattori di protezione possono essere esterni, come le relazioni e la situazione di vita di una persona. Questi fattori possono includere:

  • Avere forti legami con la famiglia e gli amici, che sono di supporto
  • Non essere in grado di ottenere oggetti che sono molto letali se usati per un tentativo di suicidio (come una pistola)
  • Avere qualcuno che aiuti la persona ad ottenere il trattamento e l'aiuto di cui ha bisogno
  • Essere in grado di ottenere facilmente una buona cura e un buon trattamento per i disturbi mentali, fisici e di abuso di sostanze

I fattori di protezione sono tanto importanti da identificare quanto i fattori di rischio. Così come i fattori di rischio possono essere ridotti, i fattori protettivi possono essere aumentati.

Prevenzione

La prevenzione dei suicidi cerca di diminuire il numero di suicidi utilizzando misure di protezione. Alcune strategie di prevenzione rendono più difficile per le persone ottenere le cose più comuni usate per suicidarsi. Questo include l'eliminazione di armi, veleni e droghe.

Gli studi hanno dimostrato che un buon trattamento della depressione, dell'abuso di alcol e dell'abuso di droghe può ridurre il numero dei suicidi. Lo stesso vale per i contatti successivi con coloro che hanno tentato il suicidio.

In molti paesi, le persone che sono ad alto rischio di farsi del male possono recarsi al pronto soccorso di un ospedale. In alcuni paesi o stati, un medico, un giudice o un agente di polizia può costringere una persona a recarsi in ospedale se sembra che abbia tendenze suicide, anche se la persona non vuole andarci. La persona sarà osservata attentamente all'ospedale per assicurarsi che non si faccia del male. Un medico o un professionista della salute mentale deciderà se la persona deve andare in un ospedale psichiatrico.

"SOS Segni di Suicidio" è un programma di prevenzione dei suicidi utilizzato nelle scuole secondarie per gli studenti tra i 13 e i 17 anni. Il programma educa gli studenti al suicidio e li sottopone a test di rischio di suicidio. Gli studenti che hanno fatto questo programma fanno meno tentativi di suicidio rispetto agli studenti che non hanno fatto il programma.

Le hotline per i suicidi e i centri di intervento in caso di crisi aiutano gli studenti che sono ad alto rischio. Aiutano le persone che hanno pensieri suicidi.

Una valutazione del rischio di suicidio esamina la probabilità che una persona tenti il suicidio. Una buona valutazione può aiutare a prevenire il suicidio. È anche il primo passo per elaborare un piano di trattamento. Anche se le valutazioni del rischio di suicidio sono molto importanti, di solito non vengono effettuate. Molti operatori del settore della salute mentale hanno poca o nessuna formazione su come effettuare una valutazione del rischio di suicidio.

Epidemiologia

I tassi di suicidio in tutto il mondo sono aumentati del 60% negli ultimi 45 anni, soprattutto nei paesi in via di sviluppo. Dal 2006:

  • Il suicidio è stata la decima causa di morte al mondo
  • Circa un milione di persone muoiono di suicidio ogni anno (ciò significa che 16 persone su 100.000 nel mondo muoiono di suicidio ogni anno)
  • Una persona si suicida ogni 40 secondi

Secondo le informazioni del 2007, negli Stati Uniti i suicidi sono due volte più frequenti degli omicidi. Il suicidio è l'undicesima causa di morte nel Paese, prima della malattia del fegato e del morbo di Parkinson.

I tassi di suicidio variano molto in tutto il mondo. La Lituania ha il più alto tasso di suicidi.

Il 30% delle morti per suicidio sono causate da persone intossicate (Fonte: SAMSHA)

Tasso di suicidi negli Stati Uniti nel 2009.
Tasso di suicidi negli Stati Uniti nel 2009.

Tasso di suicidi nel mondo nel 2009. Le aree grigie sono quelle in cui ci sono pochi o nessun dato.
Tasso di suicidi nel mondo nel 2009. Le aree grigie sono quelle in cui ci sono pochi o nessun dato.

Metodi

Le modalità più comuni di morte per suicidio non sono le stesse in tutti i paesi. In diverse aree, includono l'impiccagione, l'avvelenamento da pesticidi e le armi da fuoco.

Un rapporto del 2008 ha messo a confronto 56 paesi, utilizzando le informazioni dell'Organizzazione Mondiale della Sanità. Ha scoperto che:

  • L'impiccagione era il metodo più comune nella maggior parte dei paesi. Il 53% degli uomini che si sono suicidati, e il 39% delle donne, ha usato l'impiccagione.
  • In tutto il mondo, il 30% delle persone che muoiono per suicidio usa pesticidi. Questo metodo era più comune nell'area del Pacifico, dove oltre la metà delle persone morte per suicidio utilizzava pesticidi. Era meno comune in Europa, dove solo il 4% usava questo metodo.
  • Negli Stati Uniti il 52% dei suicidi riguarda l'uso di armi da fuoco.
  • Negli Stati Uniti, anche l'asfissia e l'avvelenamento sono comuni. Circa il 40% dei suicidi negli Stati Uniti ha usato uno di questi metodi.

Altre persone nel mondo muoiono per suicidio:

A volte, le persone suicide fanno qualcosa che spinge un'altra persona ad ucciderli. Per esempio, una persona con tendenze suicide potrebbe puntare una pistola contro un agente di polizia, così l'agente di polizia sparerà alla persona per legittima difesa. Questo è comunemente chiamato "suicidio da poliziotto".

Tassi di mortalità dei metodi suicidi negli Stati Uniti
Tassi di mortalità dei metodi suicidi negli Stati Uniti

Viste di suicidio

La medicina moderna tratta il suicidio come un problema di salute mentale. Quando una persona inizia ad avere molti pensieri sul suicidio, è considerata un'emergenza medica.

Le religioni abramitiche (come il cristianesimo, l'ebraismo e l'islam) pensano che la vita sia sacra. Credono che quando una persona si uccide, sta uccidendo ciò che Dio ha fatto. Per questo motivo, molti seguaci delle religioni abramitiche pensano che quando una persona muore per suicidio, andrà all'inferno.

Le religioni dharmica e taoista (come il buddismo, l'induismo, il giainismo, il giainismo, il taoismo, il confucianesimo e lo shintoismo) credono che chi lo fa per suicidio si reincarnerà nella prossima vita con un'anima meno illuminata. Tuttavia, molte persone di queste religioni hanno più probabilità di morire per suicidio perché credono che ci sarà una prossima vita. Pensano che, morendo per suicidio, potrebbero avere maggiori possibilità nella prossima vita. []

Il suicidio come arma

Ci sono diversi esempi famosi di attacchi suicidi nella storia. I Kamikaze sono stati un esempio. Erano piloti di caccia giapponesi durante la Seconda Guerra Mondiale, che cercavano di uccidere i soldati americani facendo schiantare i loro aerei contro le navi americane. Facendo schiantare i loro aerei, si uccidevano anche loro.

Gli attentati terroristici dell'11 settembre 2001 contro gli Stati Uniti sono stati compiuti anche da attentatori suicidi. Hanno fatto volare aerei contro gli edifici del World Trade Center e del Pentagono.

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