Grotta Chauvet

La grotta Chauvet o grotta Chauvet-Pont-d'Arc si trova vicino a Vallon-Pont-d'Arc, nel dipartimento dell'Ardèche, nel sud della Francia. È diventata famosa nel 1994 quando sono state trovate opere d'arte paleolitiche sulle pareti. C'erano resti di molti animali, alcuni dei quali ora estinti. Sono state trovate anche alcune impronte di animali e di esseri umani. La grotta è uno dei siti d'arte preistorica più significativi, come Lascaux, Altamira e Cosquer.

Disegni di cavalli dalla grotta Chauvet
Disegni di cavalli dalla grotta Chauvet

Caratteristiche

Le gole della regione dell'Ardèche hanno molte grotte. Molte hanno un'importanza geologica o archeologica. La grotta Chauvet è insolitamente grande. Le sue opere d'arte sono ben conservate e di buona qualità. È stata occupata dall'uomo in due momenti diversi: l'Aurignaziano e il Gravettiano. La maggior parte delle opere d'arte risale all'epoca Aurignaziana precedente (da 30.000 a 32.000 anni fa).

Le uniche tracce rimaste della successiva occupazione durante il Gravettiano sono le impronte di un bambino, i resti carbonizzati di antichi focolari e le macchie di fumo di carbone delle torce che illuminavano le grotte. Sembra che nessuno ci sia stato dopo il bambino, fino alla sua scoperta nel 1994. Le impronte sono tra le più antiche impronte umane esistenti: hanno tra i 20.000 e i 30.000 anni.

Il pavimento della grotta è di un materiale morbido, quasi come l'argilla. Ci sono impronte di zampe di orsi delle caverne. Ci sono anche grandi depressioni arrotondate nel pavimento. Si crede che questi siano i nidi dove gli orsi dormivano. Ci sono molte ossa fossilizzate, compresi i crani degli orsi delle caverne e il cranio cornuto di uno stambecco.

Ci sono centinaia di dipinti di animali. Sono rappresentate almeno 13 specie diverse, comprese quelle che raramente o mai sono state trovate in altri dipinti dell'era glaciale. Oltre agli animali comunemente cacciati: cavalli, bovini, renne, ecc. Le pareti della grotta Chauvet sono ricoperte di animali predatori: leoni, pantere, orsi, gufi, rinoceronti e iene. Tipico della maggior parte dell'arte rupestre, non ci sono dipinti di figure umane complete, anche se c'è una possibile, parziale figura di "Venere" che può rappresentare le gambe e i genitali di una donna. Una figura particolare sembra avere la parte inferiore del corpo di una donna con la parte superiore di un bisonte. Ci sono alcuni pannelli di impronte di mani in ocra rossa e stencil fatti sputando pigmento sulle mani premute contro la superficie della grotta. Segni astratti - linee e punti - sono presenti in tutta la grotta. Ci sono anche due immagini non identificabili che hanno una forma vagamente di farfalla. Questa combinazione di soggetti ha portato gli esperti di arte e culture preistoriche a credere che ci fosse probabilmente un aspetto rituale, sciamanico o magico in questi dipinti.

Gli artisti che hanno prodotto questi dipinti unici hanno usato tecniche che non si osservano spesso in altri tipi di arte rupestre. Molti dei dipinti sembrano essere stati fatti solo dopo che le pareti sono state raschiate via dai detriti e dalle concrezioni. Questo ha lasciato un'area più liscia e sensibilmente più leggera su cui gli artisti hanno lavorato. Allo stesso modo, una qualità tridimensionale è ottenuta incidendo o incidendo i contorni di alcune figure. Questo enfatizza visivamente alcuni degli animali e permette alla luce della torcia di proiettare ombre sui bordi.

Incontri

La grotta contiene le più antiche pitture rupestri conosciute, basate sulla datazione al radiocarbonio del "nero dei disegni, dei segni delle torce e dei pavimenti". Clottes conclude che "le date cadono in due gruppi, uno intorno ai 27.000-26.000 BP e l'altro intorno ai 32.000-30.000 BP". A partire dal 1999, sono state riportate le date di 31 campioni della grotta, con il più antico di 32.900±490 BP.

Tuttavia, alcuni archeologi hanno messo in dubbio queste date.

Storia

La grotta prende il nome da Jean-Marie Chauvet, che la scoprì il 18 dicembre 1994, insieme a Christian Hillaire ed Eliette Brunel-Deschamps. I ricercatori scoprirono che la grotta era rimasta intatta per 20.000-30.000 anni.

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