Frutto

In botanica, un frutto è una struttura vegetale che contiene i semi della pianta. Per un botanico, la parola frutto è usata solo se proviene dalla parte del fiore che era un ovario. Si tratta di uno strato supplementare intorno ai semi, che può essere carnoso o meno. Tuttavia, anche nel campo della botanica, non c'è un accordo generale su come classificare i frutti. Molti hanno strati extra da altre parti del fiore.

Nel discorso generale, e specialmente in cucina, la frutta è un prodotto dolce, e molti frutti botanici sono conosciuti come verdure. Questo è il modo in cui la gente comune usa le parole. In questa pagina, descriviamo ciò che i botanici chiamano un frutto.

La parte carnosa di un frutto è chiamata mesocarpo. Si trova tra la buccia del frutto (esocarpo) e i semi. La parte bianca di una mela, per esempio, è la parte "carnosa" della mela. Di solito, quando mangiamo un frutto, mangiamo la parte "carnosa".

Diagramma del fiore, tagliato aperto, che mostra l'ovario
Diagramma del fiore, tagliato aperto, che mostra l'ovario

Tipi di frutta

Bacca

Se l'intero frutto è carnoso, tranne forse una sottile buccia, chiamiamo il frutto una bacca. Una bacca può contenere un solo seme o molti. Uva, avocado e mirtilli sono bacche. Hanno tutti una buccia sottile, ma la maggior parte del frutto è carnosa. Le fragole, tuttavia, non sono in realtà bacche, perché i semi sono all'esterno: in una vera bacca, il seme o i semi devono essere all'interno.

Pepo

Un pepo (pronunciato pee' po) è una bacca modificata. La sua buccia è dura e spessa e viene solitamente chiamata "crosta". Le zucche e i cocomeri, per esempio, sono pepi.

Hesperidium

Un esperidio è un'altra bacca modificata. Ha una buccia coriacea che non è dura come quella di un pepo. Tutti gli agrumi come le arance e il limone sono esperidi.

Pome

Un pomo (pohm) è un frutto che ha un nucleo circondato da tessuto carnoso che possiamo mangiare. Il nucleo di solito non viene mangiato. Le bacche sono diverse - i semi sono dentro la parte carnosa, non separati da un nucleo. Le mele e le pere sono pomi.

Drupe

Le drupe sono anche chiamate frutta a nocciolo. Una drupa è un frutto carnoso con una pietra dura intorno al seme. Di solito chiamiamo questa "pietra" il "nocciolo" del frutto. Le pesche e le olive sono drupe. In realtà, anche la mandorla è una drupa, anche se noi mangiamo il seme che si trova all'interno del "nocciolo" della mandorla.

L'uva è una bacca
L'uva è una bacca

Gli agrumi sono esperidi
Gli agrumi sono esperidi

Le pere hanno un nucleo circondato dalla polpa, il che significa che le pere sono pomi
Le pere hanno un nucleo circondato dalla polpa, il che significa che le pere sono pomi

Il grande "nocciolo" duro al centro di questa pesca ha un seme al suo interno
Il grande "nocciolo" duro al centro di questa pesca ha un seme al suo interno

Frutti botanici

Poiché i frutti sono prodotti da ovari fecondati nei fiori, solo le piante da fiore producono frutti. I frutti sono un'"invenzione" evolutiva che aiuta i semi ad essere dispersi dagli animali.

Il termine botanico include molti che non sono "frutti" nel senso comune del termine. come le verdure zucca, zucche, cetrioli, pomodoro, piselli, fagioli, mais, melanzane e peperoni dolci e alcune spezie, come pimento e peperoncini.

Frutti accessori

Un frutto accessorio o falso frutto (pseudocarpo) è un frutto in cui parte della carne non deriva dall'ovario ma da qualche tessuto adiacente.

Un fico è un tipo di frutto accessorio chiamato syconium. Anche i pomi, come le mele e le pere, sono frutti accessori: il nucleo è il vero frutto.

Un frutto di fragola: i "semi" derivano ciascuno da un pistillo del fiore.
Un frutto di fragola: i "semi" derivano ciascuno da un pistillo del fiore.

Frutti non botanici

In senso stretto, questi non sono frutti botanici:

  • qualsiasi prodotto da piante non fiorite, come le bacche di ginepro, che sono i coni femminili contenenti semi delle conifere.
  • Crescite carnose simili a frutti che si sviluppano da altri tessuti vegetali (come il rabarbaro).

Area di accordo

Si tratta di frutti che si possono comprare nei negozi e che sono anche accettabili come frutti botanici:

  • Frutti di bosco: ribes rosso, uva spina, mirtillo rosso, mirtillo rosso Anche, ma non comunemente noti come frutti di bosco, sono pomodoro, avocado, banana.
  • false bacche: mora, fragola, lampone: sono frutti aggregati (vedi sotto). La bacca di tasso non è affatto un frutto perché il tasso è una conifera.
  • frutta a nocciolo o drupe: prugna, ciliegia, pesca, albicocca, oliva.
  • agrumi, come arance, pompelmi e mandarini.
  • frutti aggregati: lamponi, more.
  • frutti multipli: ananas, fichi.

Molti frutti provengono da alberi o cespugli. Per le piante, i frutti sono un mezzo di dispersione, di solito da parte degli animali. Quando il frutto si rompe, i semi possono andare nel terreno e iniziare a crescere. La maggior parte della frutta che mangiamo contiene molta acqua e zuccheri naturali, e molti sono ricchi di vitamina C. Hanno una grande quantità di fibre alimentari. I frutti sono di solito a basso contenuto di proteine e grassi, ma l'avocado e alcune noci sono un'eccezione. Non solo gli esseri umani, ma anche i nostri parenti viventi più prossimi (i primati) sono grandi mangiatori di frutta. Così come molti altri gruppi di mammiferi erbivori e molti uccelli.

Bacche che sono semplici frutti carnosi. Dall'alto a destra: mirtilli, mirtilli rossi, mirtilli rossi huckleberry
Bacche che sono semplici frutti carnosi. Dall'alto a destra: mirtilli, mirtilli rossi, mirtilli rossi huckleberry

Frutti senza semi

L'assenza di semi è una caratteristica importante di alcuni frutti in commercio. Banane commerciali, ananas e angurie sono esempi di frutti senza semi. Alcuni agrumi, specialmente arance, satsuma, mandarini e pompelmi sono apprezzati per la loro assenza di semi.

Le banane e l'uva senza semi sono triploidi, e l'assenza di semi risulta dall'aborto della pianta embrionale che è prodotta dalla fecondazione. Il metodo richiede un'impollinazione e una fecondazione normali.

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