Ronald Reagan

Ronald Wilson Reagan (/ˈrɒnəld ˈwɪlsən/ _COPY; 6 febbraio 1911 - 5 giugno 2004) è stato un attore e un politico americano. È stato il quarantesimo presidente degli Stati Uniti dal 1981 al 1989. È stato il 33° Governatore della California dal 1967 al 1975. Reagan è stato il 9° e 13° presidente della Screen Actors Guild, dal 1947 al 1952 e ancora dal 1959 al 1960. Reagan è stato un attore di cinema, televisione e radio prima di iniziare la sua carriera politica.

Reagan è nato a Tampico, Illinois. Reagan ha avuto una carriera di successo a Hollywood. Ha recitato in cinquantatre film. Sposò l'attrice Jane Wyman nel 1940. La coppia divorziò nel 1949. Hanno avuto tre figli. Reagan ha poi sposato Nancy Davis nel 1952. Hanno avuto due figli. Il loro matrimonio è durato fino alla morte di Reagan nel 2004.

Prima di vincere la sua elezione presidenziale nel 1980, Reagan si è candidato alla presidenza due volte nel 1968 e nel 1976. A 73 anni, quando è stato rieletto nel 1984, è la persona più anziana eletta presidente degli Stati Uniti. È conosciuto come il "Grande Comunicatore" perché è stato un buon oratore pubblico. Reagan è stato anche conosciuto come il "presidente del Teflon" perché qualsiasi critica o scandalo contro di lui non ha mai bloccato o influenzato la sua popolarità. Reagan rimane ancora uno dei presidenti più popolari nella storia americana per il suo ottimismo per il Paese. Reagan è stato il primo presidente degli Stati Uniti ad aver divorziato.

Reagan è stato inaugurato nel gennaio 1981. Come presidente, Reagan ha contribuito a creare una nuova idea politica ed economica. Ha creato le politiche economiche sul lato dell'offerta. Più tardi fu chiamato Reaganomics. La politica economica di Reagan ha abbassato le aliquote fiscali. Ha creato una crescita economica e ha abbassato l'inflazione. Nel suo primo mandato è anche sopravvissuto a un tentativo di assassinio. Reagan dichiarò anche una guerra alla droga. Reagan ordinò l'invasione di Grenada per porre fine a un colpo di stato comunista.

È stato rieletto in una vittoria schiacciante nel 1984. Durante il suo secondo mandato, Reagan lavorò per porre fine alla guerra fredda. Ha anche ordinato il bombardamento della Libia del 1986. Nel 1987, l'amministrazione Reagan affrontò uno scandalo politico. Fu l'affare Iran-Contra. Durante il suo secondo mandato, Reagan lavorò con il segretario generale sovietico Mikhail Gorbaciov. Questo portò alla firma del trattato INF. Esso diminuì le armi nucleari negli Stati Uniti e nell'Unione Sovietica. Reagan lasciò il suo incarico nel gennaio 1989.

Reagan era originariamente un democratico. Nel 1962 è passato al partito repubblicano. Si è classificato ai primi posti nei sondaggi d'opinione presidenziali.

Reagan è morto il 5 giugno 2004 nella sua casa di Bel Air, Los Angeles, dopo una battaglia decennale contro il morbo di Alzheimer. Aveva 93 anni.

La prima vita

Reagan è nato da Jack e Nelle Reagan il 6 febbraio 1911 in un piccolo condominio a Tampico, Illinois. Aveva un fratello maggiore di nome Neil. Suo padre era un cattolico romano di origine irlandese. Sua madre era protestante di origine inglese e scozzese.

La famiglia si è trasferita in diversi luoghi dell'Illinois quando Reagan era un bambino. Si trasferirono a Monmouth, Galesburg e Chicago. La sua famiglia si stabilì finalmente a Dixon, Illinois. Vivevano in una piccola casa a Dixon. La sua famiglia era molto povera. Reagan non aveva molto da bambino. Al liceo, Reagan si divertiva a recitare. Reagan era atletico. Divenne un bagnino e salvò 77 vite.

Reagan si è laureato all'Eureka College nel 1932. Divenne annunciatore sportivo presso l'emittente radiofonica WHO. Reagan era anche un'emittente dei Chicago Cubs. Era bravo a ricreare le partite di baseball. Le rendeva interessanti. A quel tempo, la stazione radio otteneva solo i punteggi. Fu licenziato per non aver menzionato gli sponsor del programma. Reagan fu presto riassunto. I dirigenti dell'emittente non riuscivano a trovare nessuno capace come Reagan di ricreare partite di baseball.

Reagan da bambino, 1914
Reagan da bambino, 1914

Carriera di attore

Il suo primo credito sullo schermo è stato il ruolo da protagonista nel film Love Is on the Air del 1937. Ha poi recitato in molti film come Dark Victory con Bette Davis e Humphrey Bogart. Prima del film Santa Fe Trail con Errol Flynn nel 1940, ha interpretato il ruolo di George "The Gipper" Gipp nel film Knute Rockne, All American. Dal suo ruolo nel film, ha ottenuto il soprannome a vita "il Gipper". Nel 1941, gli esperti lo hanno votato come la quinta stella più popolare tra le giovani generazioni di Hollywood.

Il ruolo di attore preferito di Reagan era quello di doppio amputato nel Kings Row del 1942. Nel film dice la battuta: "Dov'è il resto di me?". In seguito fu usata come titolo della sua autobiografia del 1965. Molti critici cinematografici pensavano che Kings Row fosse il suo miglior film. Anche se il film era popolare, ricevette cattive recensioni da parte del critico del New York Times Bosley Crowther.

Anche se Reagan ha chiamato Kings Row il film che "mi ha fatto diventare una star", non è riuscito a tenere il passo con il suo successo. Questo perché gli fu ordinato di prestare servizio attivo presso l'esercito degli Stati Uniti a San Francisco due mesi dopo l'uscita del film.

Durante la Seconda Guerra Mondiale, Reagan è stato separato per quattro anni dalla sua carriera cinematografica. Ha prestato servizio nella prima unità cinematografica. Dopo la guerra, Reagan ha co-protagonista in film come in, The Voice of the Turtle, John Loves Mary, The Hasty Heart, Bedtime for Bonzo, Cattle Queen of Montana, Juke Girl, This Is the Army, The Winning Team, Tennessee's Partner, e Hellcats of the Navy, in cui ha lavorato con sua moglie Nancy. L'ultimo film di Reagan è stato un film del 1964, The Killers. Nel corso della sua carriera cinematografica, sua madre, Nelle, ha spesso risposto alla maggior parte delle lettere dei suoi fan.

Reagan era anche un portavoce. Ha ospitato il General Electric Theater fin dalla sua prima rappresentazione nel 1953. Fu licenziato nel 1962.

Presidente della Screen Actors Guild

Reagan è stato eletto per la prima volta nel consiglio di amministrazione della Screen Actors Guild nel 1941. Dopo la seconda guerra mondiale, è tornato rapidamente alla Screen Actors Guild. Reagan divenne il terzo vicepresidente della Screen Actors Guild nel 1946.

Reagan è stato nominato in un'elezione speciale per diventare presidente della Screen Actors Guild. Reagan fu eletto nel 1947. Reagan fu rieletto presidente nel 1959. Ha servito solo un anno prima di dimettersi nel 1960.

Reagan ha guidato la Screen Actors Guild attraverso le dispute sul lavoro, il Taft-Hartley Act e le udienze del House Un-American Activities Committee (HUAC) e l'era delle liste nere di Hollywood.

Informatore dell'FBI

Alla fine degli anni Quaranta, Reagan e l'allora moglie Jane Wyman diedero all'FBI i nomi di attori che credevano comunisti. Reagan parlò anche in un incontro speciale al Congresso sul comunismo a Hollywood.

Pur non sostenendo la divulgazione di nomi di attori sospettati di essere comunisti. Reagan ha detto:

"Si aspettano che ci costituiamo come un piccolo FBI e che determiniamo chi è un comunista e chi non lo è?

Reagan nel trailer di Cowboy da Brooklyn, 1938
Reagan nel trailer di Cowboy da Brooklyn, 1938

Reagan in una foto per General Electric Theater
Reagan in una foto per General Electric Theater

Ingresso in politica

Reagan è stato molto attivo in politica verso la fine della sua carriera di attore. Reagan era un democratico. Ha sostenuto con forza il New Deal. Ammirava Franklin D. Roosevelt. Con il tempo, Reagan divenne un repubblicano conservatore. Questo perché sentiva che il governo federale aveva troppo potere e autorità. Fece un famoso discorso contro la medicina sociale (l'assistenza sanitaria gestita dal governo).

Reagan ha appoggiato Dwight D. Eisenhower e Richard Nixon per la presidenza degli Stati Uniti. L'ultima volta che Reagan ha sostenuto un democratico è stato quando Helen Gahagan Douglas si è candidata al Senato degli Stati Uniti.

Un tempo per scegliere

Durante le elezioni presidenziali del 1964, Reagan sostenne il candidato repubblicano Barry Goldwater. Fece un famoso discorso chiamato "A Time for Choosing" per sostenere Goldwater. Nel discorso parlò contro i programmi governativi e le tasse elevate. Anche se Goldwater non vinse le elezioni, Reagan ne guadagnò la popolarità. Nel suo discorso, Reagan ha detto,

Io e te abbiamo un appuntamento con il destino. Conserveremo per i nostri figli questa, l'ultima speranza dell'uomo sulla terra, o li condanneremo a fare il primo passo in mille anni di oscurità.

Dopo il discorso di Reagan, molti imprenditori hanno pensato che Reagan potesse candidarsi a Governatore della California.

Reagan parla ad una cerimonia di campagna per Goldwater, 1964
Reagan parla ad una cerimonia di campagna per Goldwater, 1964

Governatore della California, 1967-75

Dopo aver tenuto un discorso sulla campagna presidenziale di Barry Goldwater nel 1964, fu convinto a candidarsi come governatore. Reagan si candidò come repubblicano contro l'allora governatore Pat Brown durante le elezioni governatoriali del 1966. Reagan vinse le elezioni con 3.742.913 (57,55%) dei voti, mentre Brown vinse 2.749.174 (42,27%). Reagan fu inaugurato il 2 gennaio 1967.

Durante i suoi anni da governatore, Reagan ha smesso di assumere lavoratori governativi. Lo fece per rallentare la crescita della forza lavoro in California. Reagan ha anche approvato aumenti delle tasse per bilanciare il bilancio dello stato. Reagan lavorò con la maggioranza del Partito Democratico nella legislatura statale per contribuire a creare una grande riforma del sistema di welfare nel 1971. La riforma ha contribuito a dare soldi ai poveri e ad aumentare la paga dei ricchi. Durante il suo mandato di governatore, Reagan è stato presidente dell'Associazione dei governatori repubblicani dal 1968 al 1969. Nel 1967, Reagan firmò un atto che non permetteva al pubblico di portare armi cariche. Nel 1968, una petizione per costringere Reagan ad un'elezione di richiamo fallì.

Reagan si candidò brevemente alla presidenza nel 1968. Non fu nominato dal Partito Repubblicano alla Convention Nazionale Repubblicana del 1968, ma fu nominato Richard Nixon.

Il 15 maggio 1969, durante le proteste del People's Park all'Università della California, Berkeley, Reagan inviò la California Highway Patrol e altri ufficiali a combattere le proteste, in un evento che divenne noto come "Giovedì Sanguinario". Reagan ha poi chiamato 2.200 truppe della Guardia Nazionale dello Stato ad occupare la città di Berkeley per due settimane per reprimere i manifestanti.

Reagan si candidò per la rielezione alle elezioni governatoriali del 1970 contro l'assessore Jesse M. Unruh. Reagan vinse 3.439.174 (52,83%) dei voti, mentre Unruh vinse 2.938.607 (45,14%).

Durante il suo ultimo mandato come governatore, ha svolto un ruolo importante nel sistema educativo della California. Ha raccolto prestiti per studenti. Questo ha causato una massiccia protesta tra Reagan e gli studenti universitari. Reagan sarebbe stato presto criticato per la sua visione del sistema educativo. Nel 2019, una registrazione audio del 1971 di una conversazione tra Reagan e il presidente Nixon, in cui Reagan chiamava "scimmie" i diplomatici africani alle Nazioni Unite.

Reagan lasciò la carica il 6 gennaio 1975 quando Jerry Brown, il figlio di Pat Brown, successe a Reagan come governatore.

Il governatore eletto Reagan con la moglie Nancy festeggia la sua elezione a governatore a Los Angeles nel 1968
Il governatore eletto Reagan con la moglie Nancy festeggia la sua elezione a governatore a Los Angeles nel 1968

Campagna presidenziale del 1976

Nel 1976, Reagan disse che si sarebbe candidato contro il presidente Gerald Ford per diventare il candidato alla presidenza del Partito Repubblicano. Reagan divenne presto il candidato conservatore con il supporto di organizzazioni come l'American Conservative Union, che divenne un sostenitore chiave della sua corsa politica, mentre Ford era considerato un repubblicano più moderato.

Durante la sua campagna del 1976, Reagan ha usato in modo controverso l'espressione peggiorativa "regina del benessere" per descrivere Linda Taylor che ha abusato illegalmente dei suoi benefici sociali nel 1974. Ha usato Taylor e le sue attività criminali per difendere le sue critiche sui programmi sociali negli Stati Uniti.

Reagan ha scelto il senatore degli Stati Uniti Richard Schweiker della Pennsylvania come suo compagno di corsa.

Reagan ha vinto alcune primarie in anticipo come North Carolina, Texas e California, ma ben presto non è riuscito a vincere primarie chiave come New Hampshire, Florida, e il suo nativo Illinois.

Durante la convention del GOP del 1976, Ford vinse la nomina con 1.187 delegati ai 1.070 di Reagan. Ford avrebbe poi perso le elezioni presidenziali del 1976 contro il candidato democratico Jimmy Carter.

Anche se ha perso la candidatura, Reagan ha ottenuto 307 voti scritti nel New Hampshire, 388 voti come indipendente al voto del Wyoming e un solo voto elettorale dalle elezioni generali dello stato di Washington.

Reagan e il Presidente Ford l'ultimo giorno della Convenzione Nazionale Repubblicana del 1976
Reagan e il Presidente Ford l'ultimo giorno della Convenzione Nazionale Repubblicana del 1976

Campagna presidenziale del 1980

Nel novembre 1979, Reagan annunciò i suoi piani per candidarsi nuovamente alla presidenza nelle elezioni presidenziali del 1980 contro il presidente in carica Jimmy Carter. Lo slogan della sua campagna elettorale, "Make America Great Again", fu pesantemente usato nelle elezioni del 1980 e nella campagna per la rielezione di Reagan del 1984. Lo slogan sarebbe stato usato dai presidenti Bill Clinton e Donald Trump nelle loro campagne presidenziali. Reagan affrontò le sfide primarie dell'ex direttore George H. W. Bush, i rappresentanti degli Stati Uniti John B. Anderson e Phil Crane, i senatori degli Stati Uniti Bob Dole, Howard Baker, Larry Pressler e Lowell P. Weicker, Jr. Harold Stassen, il Governatore Harold Stassen, l'ex Segretario del Tesoro John Connally e l'esecutivo repubblicano Ben Fernandez. Nel maggio 1980, Reagan ha ottenuto un numero di delegati sufficiente a vincere la nomina del Partito Repubblicano. Alla Convention Nazionale Repubblicana del 1980, Reagan nominò Bush come suo compagno di corsa.

La campagna presidenziale di Reagan si è concentrata sull'abbassamento delle tasse per far crescere l'economia, meno governo nella vita delle persone, diritti degli stati e una forte difesa nazionale.

La sua apparizione rilassata e fiduciosa durante il dibattito televisivo di Reagan-Carter del 28 ottobre, ha accresciuto la sua popolarità e ha contribuito ad ampliare il suo vantaggio nei sondaggi.

Il 4 novembre, Reagan ha vinto le elezioni vincendo 44 stati e 489 voti elettorali, contro i 49 voti di Carter di sei stati più il Distretto di Columbia. Ha vinto il voto popolare con un margine maggiore, vincendo il 50,7% contro il 41,0% di Carter, con l'indipendente John B. Anderson che ha vinto il 6,6%.

Riproduci media Il discorso di accettazione di Reagan all'ultimo giorno della Convention Nazionale Repubblicana del 1980
Riproduci media Il discorso di accettazione di Reagan all'ultimo giorno della Convention Nazionale Repubblicana del 1980

Presidenza, 1981-89

Primo mandato, 1981-85

Reagan ha prestato per la prima volta giuramento come presidente il 20 gennaio 1981. Nel suo discorso inaugurale (che lo stesso Reagan ha scritto), ha parlato dei problemi economici del Paese, discutendo:

In questa crisi attuale, il governo non è la soluzione ai nostri problemi; il governo è il problema.

Preghiera della scuola e momento di silenzio

Nel 1981, Reagan divenne il primo presidente a proporre un emendamento costituzionale sulla preghiera nelle scuole. Nel 1985, Reagan ha espresso il suo disappunto per il fatto che la sentenza della Corte Suprema vieta ancora un momento di silenzio per le scuole pubbliche, e ha detto di avere "una battaglia in salita". Nel 1987 Reagan rinnovò il suo appello al Congresso per sostenere la preghiera volontaria nelle scuole e porre fine "all'espulsione di Dio dalle aule americane". Le persone che non hanno appoggiato questa richiesta hanno detto che non è giusto che qualsiasi forza governativa sia inclusa nelle scuole.

Tentativo di assassinio

Reagan è stato quasi ucciso in un tentativo di assassinio avvenuto lunedì 30 marzo 1981. 69 giorni dopo essere diventato presidente, se ne stava andando dopo un intervento all'Hotel Washington Hilton di Washington, D.C. Gli spararono da John Hinckley. Hinckley sparò sei proiettili.

L'addetto stampa della Casa Bianca James Brady è stato colpito alla testa. Brady in seguito si è ripreso, ma è rimasto paralizzato. Altri due proiettili hanno colpito l'ufficiale Thomas Delahanty alla schiena, paralizzandolo anch'egli, e l'agente dei Servizi Segreti Timothy McCarthy al petto. McCarthy si è preso un proiettile per Reagan. Nessuno è stato ucciso durante l'evento.

Reagan è stato portato al George Washington University Hospital, che era l'ospedale più vicino all'hotel e alla Casa Bianca. Ha subito un polmone perforato e una costola rotta. Perse circa 3/4 del suo sangue. Reagan si riprese presto dopo l'intervento chirurgico. Più tardi fu detto che il proiettile era a un pollice dal suo cuore.

Questo ha fatto di Reagan l'unico Presidente degli Stati Uniti ad essere stato colpito e a sopravvivere in seguito.

Reaganomics

Reagan credeva che il governo dovesse essere piccolo, non grande. Ciò significa che il governo non dovrebbe interferire molto nella vita delle persone o interferire con ciò che fanno le imprese. Credeva nell'economia dell'offerta, che durante il suo mandato era chiamata anche Reaganomics e Voodoo economics (da persone a cui non piaceva). Ha abbassato le tasse sul reddito di tutti del 25% e ha tagliato le spese in molti dipartimenti governativi.

Ha inoltre abbassato l'inflazione dal 14% al 4% e ha posto il veto su 78 banconote. Il piano economico di Reagan ha portato ad una cattiva economia nel 1982, ma l'economia ha subito una svolta nel 1983. L'economia si riprese presto. Reagan lo chiamò "Morning in America". Durante la sua presidenza gli Stati Uniti dichiararono una "Guerra alla droga".

Sciopero dei controllori di volo

Nell'estate del 1981, l'unione dei controllori del traffico aereo federale è entrata in sciopero. Hanno infranto una legge federale che non permette ai sindacati governativi di scioperare. Reagan ha detto che se i controllori del traffico aereo "non si presentano al lavoro entro 48 ore, hanno perso il lavoro e saranno licenziati". Non sono tornati e il 5 agosto Reagan ha licenziato 11.359 controllori del traffico aereo in sciopero che avevano ignorato il suo ordine, e si è servito di supervisori e controllori militari per gestire il traffico aereo commerciale della nazione fino a quando non si sono potuti assumere e formare nuovi controllori.

Risposta all'epidemia di AIDS

L'amministrazione Reagan ha ampiamente ignorato la crisi dell'AIDS negli Stati Uniti nel 1981. La ricerca sull'AIDS è stata sottofinanziata durante l'amministrazione Reagan. Ci sono state richieste di ulteriori finanziamenti da parte dei medici del Centers for Disease Control (CDC), ma sono state regolarmente negate. Alla fine dei primi 12 mesi dell'epidemia, più di 1.000 persone erano morte di AIDS negli Stati Uniti.

Quando il presidente Reagan tenne il suo primo discorso sull'epidemia nel 1987, a 36.058 americani era stato diagnosticato l'AIDS e 20.849 ne erano morti. Alla fine del 1989, anno in cui Reagan lasciò la sua carica, negli Stati Uniti, 115.786 persone avevano ricevuto la diagnosi di AIDS e più di 70.000 di loro erano morte di AIDS.

Visita alla USS Constellation (CV-64)

Il 20 agosto 1981, Reagan fu ospite d'onore del capitano Dennis Brooks, comandante della USSConstellation(CV-64). Il presidente Reagan arrivò in elicottero sull'USS Constellation (CV-64). Ha parlato con l'equipaggio della nave, ha pranzato con loro e ha assistito a una dimostrazione tattica della Marina degli Stati Uniti in mare.

Il presidente Reagan ha poi arruolato nuovamente alcuni membri del personale della Marina degli Stati Uniti. Poi è stato presentato all'agente speciale Craig Goodwin del Naval Investigative Service (NIS). Era l'agente speciale assegnato a bordo dell'USS Constellation (CV-64). L'Agente Speciale Goodwin fu poi insignito di una delle più alte medaglie civili per il suo lavoro di intelligence, la Meritorious Civilian Service Medal.

Impero del male

Il discorso di Reagan "L'impero del male" fu pronunciato all'Associazione nazionale degli evangelici a Orlando, in Florida, l'8 marzo 1983. È il suo primo uso registrato della frase. Parlando della corsa agli armamenti nucleari ha detto che l'Unione Sovietica è il male.

Nelle vostre discussioni sulle proposte di congelamento nucleare, vi esorto a guardarvi dalla tentazione dell'orgoglio, dalla tentazione di dichiararvi spensieratamente al di sopra di tutto e di etichettare entrambe le parti in egual misura come colpevoli, di ignorare i fatti della storia e gli impulsi aggressivi di un impero del male, di chiamare semplicemente la corsa agli armamenti un gigantesco equivoco e quindi di sottrarvi alla lotta tra il bene e il male e il bene e il male.

L'audio e il testo di questo discorso sono disponibili qui [1].

Guerra civile libanese (1983)

Nel 1983, Reagan inviò forze in Libano per fermare la minaccia della guerra civile libanese. Il 23 ottobre 1983, un gruppo di forze americane a Beirut fu attaccato. L'attentato alla caserma di Beirut uccise 241 militari americani e ne ferì più di 60 altri da un kamikaze. Reagan ritirò tutti i marines dal Libano.

Volo Korean Air Lines 007

Nel settembre 1983, il volo 007 della Korean Air Lines fu abbattuto dall'Unione Sovietica. Uccise un politico e molti altri americani. Reagan era arrabbiato con i sovietici. Reagan si rivolse alla nazione. Di conseguenza, Reagan propose che il GPS dell'esercito americano fosse permesso per uso civile. Nel suo discorso, Reagan disse,

Stasera vi parlerò del massacro della compagnia aerea coreana, dell'attacco dell'Unione Sovietica contro 269 uomini, donne e bambini innocenti a bordo di un aereo passeggeri coreano disarmato. Questo crimine contro l'umanità non deve mai essere dimenticato, qui o in tutto il mondo.

Operazione Furia Urgente (Grenada, 1983)

Il 25 ottobre 1983, Reagan ordinò alle forze statunitensi di invadere Grenada, in codice denominata Operazione Furia Urgente. Reagan disse che a Grenada c'era una "minaccia regionale rappresentata da un insediamento militare sovietico-cubano nei Caraibi".

L'operazione Urgent Fury è stata la prima grande operazione militare effettuata dalle forze statunitensi dopo la guerra del Vietnam. Sono iniziati alcuni giorni di combattimenti, ma ha portato alla vittoria degli Stati Uniti. A metà dicembre, le forze statunitensi si ritirarono da Grenada dopo la creazione di una nuova forma di governo.

Giorno MLK (1983)

All'inizio Reagan non era d'accordo nel rendere il compleanno di Martin Luther King Jr. una festa nazionale, a causa delle preoccupazioni sui costi. Ma il 2 novembre 1983, Reagan firmò un disegno di legge per creare una festa federale in onore di King. Il disegno di legge era passato al Senato con un conteggio di 78 a 22 e alla Camera dei Rappresentanti da 338 a 90. La festa fu osservata per la prima volta il 20 gennaio 1986. Viene osservata il terzo lunedì di gennaio.

1984 campagna per la rielezione

Reagan è stato nuovamente nominato presidente al Congresso nazionale repubblicano del 1984. Il suo avversario democratico, era l'ex vicepresidente Walter Mondale del Minnesota.

Durante il primo dibattito presidenziale, molti hanno detto che Reagan ha perso il dibattito e ci sono state voci sulla salute di Reagan citando la sua confusione sul palco. Molti pensavano che Reagan stesse mostrando i primi stadi del morbo di Alzheimer. Nel secondo dibattito, Reagan ha migliorato la sua performance e quando gli sono state poste domande sulla sua età, ha detto:

Non farò dell'età un problema di questa campagna. Non sfrutterò, per scopi politici, la gioventù e l'inesperienza del mio avversario.

La dichiarazione di Reagan ha fatto ridere tutto il pubblico, compresi i moderatori e lo stesso Mondale. Reagan ha anche ripetuto la sua frase di dibattito del 1980: "Ci risiamo".

Reagan è stato rieletto nel 1984 con una vittoria schiacciante. Reagan vinse 49 dei 50 stati. Ha portato più voti elettorali di qualsiasi altro presidente nella storia americana.

Secondo mandato, 1985-89

Reagan ha prestato nuovamente giuramento come presidente il 20 gennaio 1985 alla Casa Bianca, questa volta a causa del freddo. Nelle settimane successive, cambiò il suo staff trasferendo il Capo di Stato Maggiore della Casa Bianca James Baker a Segretario del Tesoro e nominando Segretario del Tesoro Donald Regan a Capo di Stato Maggiore.

Guerra fredda e relazioni sovietiche

Reagan ha stretto amicizia con il primo ministro del Regno Unito Margaret Thatcher. Entrambi si incontrarono sulla minaccia dell'Unione Sovietica e su come porre fine alla guerra fredda. Reagan divenne il primo presidente americano a parlare al Parlamento britannico.

In politica estera, Reagan ha terminato la distensione (la politica di essere amichevole con l'Unione Sovietica) ordinando il più grande accumulo militare in tempo di pace della storia americana. Il governo degli Stati Uniti ha dovuto prendere in prestito un sacco di soldi per pagarlo. Si fece costruire molte nuove armi. Ben presto gli Stati Uniti cominciarono a fare ricerche su un sistema di difesa missilistica che avrebbe distrutto i missili. Era per prevenire una guerra nucleare. Il programma si chiamava Iniziativa di difesa strategica. Venne battezzato "Guerre Stellari".

Ha diretto il denaro ai movimenti anticomunisti di tutto il mondo che volevano rovesciare il loro governo comunista. Ha ordinato diverse operazioni militari, tra cui l'invasione di Grenada e il bombardamento della Libia.

Nel 1985, Mikhail Gorbaciov divenne il nuovo leader dell'Unione Sovietica (che era in cattive condizioni e che presto sarebbe crollata). Reagan ha avuto molti colloqui con lui. Il loro primo incontro fu al summit di Reykjavík in Islanda. Divennero buoni amici.

Polemica di Bitburg

Nel maggio 1985, Reagan e il Cancelliere Helmut Kohl avevano in programma di visitare un cimitero militare a Bitburg, in Germania, per celebrare il 40° anniversario della fine della Seconda Guerra Mondiale. La visita provocò polemiche, poiché il cimitero fece seppellire lì i membri delle Waffen-SS e Reagan non programmò una visita a un campo di concentramento. Di conseguenza, al programma di Reagan è stata aggiunta una visita al campo di concentramento di Bergen-Belsen, dove Reagan ha fatto alcune osservazioni sull'Olocausto e la fine della guerra. Reagan ha risposto alla polemica,

Questa visita ha suscitato molte emozioni anche nel popolo americano e tedesco. Alcune vecchie ferite sono state riaperte, e questo mi dispiace molto, perché questo dovrebbe essere un momento di guarigione.

La guerra alla droga

Reagan ha annunciato una guerra alla droga nel 1982, a causa delle preoccupazioni per il crescente numero di persone che fanno uso di crack. Anche se Richard Nixon ha dichiarato una guerra alla droga negli anni '70, Reagan ha usato politiche più militanti.

Nel 1986, Reagan firmò una legge sulle forze dell'ordine che prevedeva 1,7 miliardi di dollari per finanziare la guerra alla droga. La legge ha creato una pena minima obbligatoria per i reati di droga. La legge fu criticata per le disuguaglianze razziali create e la detenzione di massa degli afroamericani. Come risultato, la First Lady Nancy Reagan ha creato la sua campagna "Just Say No" per promuovere l'uso di droga tra i bambini.

Bombardamento della Libia

Durante la presidenza Reagan, le relazioni tra la Libia e gli Stati Uniti sono state miste. All'inizio di aprile 1986, le relazioni si intensificarono quando una bomba esplose in una discoteca di Berlino. Ciò provocò il ferimento di 63 militari americani e la morte di un militare. Nella tarda serata del 15 aprile 1986, gli Stati Uniti lanciarono molti attacchi in Libia.

Il primo ministro britannico Margaret Thatcher ha permesso all'aviazione militare statunitense di utilizzare le basi aeree britanniche per lanciare l'attacco, solo se il Regno Unito appoggiava il diritto all'autodifesa dell'America sostenuto dalle Nazioni Unite. L'attacco è stato fatto per fermare la "capacità di Gheddafi di esportare il terrorismo", offrendogli "incentivi e ragioni per modificare il suo comportamento criminale". Il presidente si è rivolto alla nazione dallo Studio Ovale dopo l'inizio degli attacchi, ha detto

Quando i nostri cittadini vengono attaccati o maltrattati in qualsiasi parte del mondo su ordine diretto di regimi ostili, risponderemo finché sarò in questo ufficio.

Molti Paesi e le Nazioni Unite non hanno gradito la decisione di Reagan di bombardare la Libia. Le Nazioni Unite hanno detto che Reagan ha violato "la Carta delle Nazioni Unite e del diritto internazionale".

Affare Iran-Contra

La reputazione di Reagan è stata gravemente danneggiata dallo scandalo politico Iran-Contra Affair. Il governo ha venduto illegalmente armi all'Iran. In seguito ha usato i profitti per sostenere un gruppo terroristico nicaraguense chiamato Contras. Reagan disse al popolo americano che non sapeva nulla dello scandalo. Reagan finanziò i Contras per combattere il regime comunista di Daniel Ortega in Nicaragua, ma quando divenne troppo costoso, il Congresso rese illegale pagare i Contras. Di conseguenza, lo scandalo al centro della vicenda e l'insabbiamento è stato l'uso di profitti illegali per infrangere la legge una seconda volta sostenendo i terroristi.

Il suo consigliere per la sicurezza nazionale degli StatiUniti, John Poindexter, è stato accusato di molteplici reati e successivamente si è dimesso. Reagan ha poi nominato l'ex ambasciatore Frank Carlucci in sostituzione di Poindexter. Il suo segretario della Difesa Caspar Weinberger fu ritenuto colpevole, ma si dimise prima che potesse iniziare il processo. Reagan ha poi nominato Carlucci come Segretario della Difesa per il resto del suo mandato. Oliver North, membro del Consiglio di sicurezza nazionale degli Stati Uniti, si dimise e fu incriminato per il suo coinvolgimento nella vicenda. Nel febbraio 1987, anche il Capo di Stato Maggiore della Casa Bianca Donald Regan si dimise a causa di una faida in corso tra Regan e First Lady Reagan sulla sua gestione della vicenda.

Presto disse al popolo americano che era colpa sua. Dopo che Reagan disse la verità, divenne più popolare. Nelle sue scuse, Reagan disse,

Cominciamo dalla parte più controversa. Qualche mese fa ho detto al popolo americano che non ho scambiato armi per ostaggi. Il mio cuore e le mie migliori intenzioni mi dicono ancora che è vero, ma i fatti e le prove mi dicono che non lo è.

Alla fine, sono stati incriminati quattordici funzionari dell'amministrazione e sono state pronunciate undici condanne, alcune delle quali sono state evacuate in appello. Il resto degli imputati o dei condannati fu graziato dal presidente George H. W. Bush, che era stato vicepresidente all'epoca della vicenda.

Legge globale antipartheid

Negli anni Ottanta, l'apartheid in Sudafrica stava diventando sempre più violento e una questione globale. I democratici al Senato cercarono di approvare la legge anti apartheid nel settembre 1985, ma non riuscirono a superare l'ostruzionismo repubblicano. Reagan lo vide come un atto per abbassare la sua autorità di pianificare la politica estera. Creò una propria serie di sanzioni, ma i Democratici le videro "annacquate e inefficaci".

Il disegno di legge è stato reintrodotto nel 1986 e portato al voto nonostante gli sforzi dei repubblicani di bloccarlo per dare tempo alle sanzioni di Reagan di lavorare. Ha fatto passare pubblicamente la Camera con Reagan contro di essa. Più tardi il Senato approvò il disegno di legge con 84-14 voti.

Il 26 settembre 1986, Reagan pose il veto al disegno di legge dicendo che avrebbe causato una "guerra economica". Il senatore repubblicano Richard Lugar guidò il Senato di annullare il veto di Reagan. Il veto fu revocato dal Congresso (dal Senato dal 78 al 21, dalla Camera dal 313 all'83) il 2 ottobre. L'annullamento del veto è stato il primo di un veto presidenziale di politica estera nel XX secolo.

In risposta all'annullamento del veto, Reagan ha detto:

Credo che non siano la migliore linea d'azione; fanno del male alle persone che vogliono aiutare. La mia speranza è che queste sanzioni punitive non portino a più violenza e più repressione. La nostra amministrazione, tuttavia, applicherà la legge.

Space Shuttle Challenger

Nel 1986, lo Space Shuttle Challenger è esploso uccidendo tutti a bordo. L'intero paese rimase scioccato. Reagan rinviò il suo discorsosullo stato dell'Unione del 1986 a seguito della tragedia. Era la prima volta che un presidente degli Stati Uniti rinviava un discorso sullo stato dell'Unione. In seguito, Reagan si rivolse alla nazione. Reagan disse notoriamente,

Non li dimenticheremo mai, né l'ultima volta che li abbiamo visti, stamattina, mentre si preparavano per il loro viaggio e salutavano con la mano e "scivolava i legami scontrosi della Terra" per "toccare il volto di Dio".

Riforma dell'immigrazione

Nel novembre 1986, Reagan ha firmato la legge sulla riforma e il controllo dell'immigrazione. Essa ha aiutato alcuni immigrati a trovare lavoro e a diventare cittadini legali. Nello stesso anno, la Statua della Libertà è stata appena riaperta dopo essere stata ristrutturata. Reagan era alla cerimonia di apertura quando ha detto,

Le disposizioni di legalizzazione contenute in questo atto andranno molto lontano per migliorare la vita di una classe di individui che ora devono nascondersi nell'ombra, senza accedere a molti dei benefici di una società libera e aperta. Molto presto molti di questi uomini e donne potranno entrare nella luce del sole e, in ultima analisi, se lo vorranno, potranno diventare americani.

Nomine alla Corte Suprema

Durante la sua campagna del 1980, Reagan promise che, se eletto, avrebbe nominato la prima giudice associata della Corte Suprema femminile. Il 7 luglio 1981, nominò Sandra Day O'Connor per sostituire il giudice Stewart, che andava in pensione. Reagan disse di O'Connor:

O'Connor] è davvero una persona per tutte le qualità, con quelle uniche qualità di pazienza, correttezza, intelligenza e devozione al bene pubblico. La raccomando a voi, ed esorto la rapida conferma bipartisan del Senato affinché possa prendere al più presto il suo posto a Corte e il suo posto nella storia.

O'Connor è stato confermato dal Senato degli Stati Uniti con un voto di 99-0.

Nel suo secondo mandato nel 1986, Reagan ha nominato William Rehnquist per sostituire Warren E. Burger come presidente della Corte Suprema. Ha nominato Antonin Scalia per riempire il posto vuoto lasciato da Rehnquist.

Dopo che il giudice associato Lewis F. Powell, Jr. ha annunciato il suo ritiro nel giugno 1987, Reagan ha nominato il giurista conservatore Robert Bork per sostituirlo nel 1987. Il senatore Ted Kennedy era fortemente contrario a Bork. Kennedy accusò Bork di non essere forte sui diritti degli Stati, civili o delle donne. Kennedy disse che se Bork fosse stato confermato:

L'America di Robert Bork è una terra dove le donne sarebbero costrette ad abortire nei vicoli, i neri siederebbero ai banchi del pranzo separati, la polizia potrebbe sfondare le porte dei cittadini nelle retate di mezzanotte, gli scolari non potrebbero essere istruiti sull'evoluzione, gli scrittori e gli artisti potrebbero essere censurati per capriccio del governo, e le porte dei tribunali federali sarebbero chiuse sulle dita di milioni di cittadini per i quali la magistratura è - e spesso è l'unica protettrice dei diritti individuali che sono il cuore della nostra democrazia.

La nomina di Bork è stata respinta dal Senato degli Stati Uniti con un voto di 58-42. Reagan ha poi nominato Douglas H. Ginsburg, ma Ginsburg ha ritirato il suo nome dalla considerazione dopo che è stato rivelato che usava cannabis. Reagan ha poi nominato Anthony Kennedy per sostituire Powell, Jr. ed è stato confermato con un voto di 97 a 0.

Muro di Berlino

Nel 1987, Reagan si recò a Berlino per tenere un discorso al Muro di Berlino. È lì che ha tenuto uno dei suoi più grandi discorsi della sua presidenza. Riferendosi alla Porta di Brandeburgo e al Muro di Berlino ha detto,

Accogliamo con favore il cambiamento e l'apertura; perché crediamo che libertà e sicurezza vadano di pari passo, che l'avanzamento della libertà umana non può che rafforzare la causa della pace nel mondo. C'è un segno che i sovietici possono fare che sarebbe inconfondibile, che farebbe avanzare drammaticamente la causa della libertà e della pace. Segretario generale Gorbaciov, se cercate la pace, se cercate la prosperità per l'Unione Sovietica e l'Europa orientale, se cercate la liberalizzazione, venite qui a questa porta. Signor Gorbaciov, apra questa porta. Signor Gorbaciov... Signor Gorbaciov, abbatta questo muro!

Legge sulle libertà civili del 1988

Nel gennaio 1987, il rappresentante degli Stati Uniti Tom Foley ha presentato al Congresso il Civil Liberties Act del 1988 come un modo per risarcire i giapponesi-americani internati dagli Stati Uniti durante la Seconda Guerra Mondiale. Passò alla Camera nel settembre 1987 e fu inviato al Senato dove fu approvato nell'aprile 1988.

Reagan ha firmato la legge sulle libertà civili il 10 agosto 1988 concedendo 20.000 dollari USA con pagamenti a partire dal 1990. Un totale di 82.219 Giapponesi-Americani hanno ricevuto assegni.

Fine della guerra fredda

Durante il suo mandato di presidente, Reagan ha visto il cambiamento nella direzione della leadership sovietica con Mikhail Gorbaciov. Mesi dopo il suo discorso del Muro di Berlino, Gorbaciov ha annunciato il suo progetto di lavorare con Reagan per un grande accordo sulle armi. Reagan e Gorbaciov firmarono il Trattato sulle forze nucleari a distanza intermedia che vietava il lancio di armi nucleari tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica.

Quando Reagan visitò Mosca per il quarto vertice nel 1988, fu visto come una celebrità dai sovietici. Un giornalista chiese al presidente se considerava ancora l'Unione Sovietica l'impero del male. "No", rispose, "parlavo di un'altra epoca, di un'altra epoca". Nel novembre 1989, dieci mesi dopo che Reagan lasciò la carica, il muro di Berlino fu abbattuto, la guerra fredda fu dichiarata ufficialmente finita al summit di Malta del 3 dicembre 1989, e due anni dopo l'Unione Sovietica crollò.

Fine della presidenza Reagan

Reagan lasciò la carica con alte cariche il 20 gennaio 1989, quando il suo vicepresidente George H. W. Bush divenne presidente. Reagan e sua moglie Nancy tornarono presto a casa a Bel Air, Los Angeles, California. Negli anni successivi alla sua partenza, il periodo di carica di Reagan è stato considerato uno dei migliori e viene paragonato a quello di Franklin D. Roosevelt e John F. Kennedy.

I Reagan che salutano dalla limousine durante la parata inaugurale, 1981
I Reagan che salutano dalla limousine durante la parata inaugurale, 1981

Reagan a piedi verso la sua limousine pochi istanti prima di essere sparato da John Hinckley
Reagan a piedi verso la sua limousine pochi istanti prima di essere sparato da John Hinckley

Reagan dà un indirizzo televisivo dello Studio Ovale sul suo piano economico, Reaganomics, luglio 1981
Reagan dà un indirizzo televisivo dello Studio Ovale sul suo piano economico, Reaganomics, luglio 1981

Riproduci media Il Presidente Reagan risponde all'epidemia di AIDS a un gruppo di ricerca anti-AIDS
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Reagan si rivolge all'Associazione Nazionale degli Evangelici, 1983
Reagan si rivolge all'Associazione Nazionale degli Evangelici, 1983

Reagan e George Shultz incontrano il Primo Ministro Eugenia Charles di Dominica nello Studio Ovale per parlare degli eventi di Grenada, novembre 1983
Reagan e George Shultz incontrano il Primo Ministro Eugenia Charles di Dominica nello Studio Ovale per parlare degli eventi di Grenada, novembre 1983

Reagan fa campagna elettorale per la sua campagna di rielezione a Endicott, New York
Reagan fa campagna elettorale per la sua campagna di rielezione a Endicott, New York

Reagan viene inaugurato come presidente alla Casa Bianca, gennaio 1985
Reagan viene inaugurato come presidente alla Casa Bianca, gennaio 1985

Reagan con Mikhail Gorbaciov al vertice di Reykjavík, ottobre 1986
Reagan con Mikhail Gorbaciov al vertice di Reykjavík, ottobre 1986

Riproduci media Reagan con la First Lady Nancy Reagan che parla della campagna "Just Say No
Riproduci media Reagan con la First Lady Nancy Reagan che parla della campagna "Just Say No

Incontro di Reagan con i membri del Congresso degli Stati Uniti sui piani di attacco alla Libia dopo i bombardamenti, aprile 1986
Incontro di Reagan con i membri del Congresso degli Stati Uniti sui piani di attacco alla Libia dopo i bombardamenti, aprile 1986

Reagan ascolta il Tower Report con John Tower e Edmund Muskie alla Casa Bianca, febbraio 1987
Reagan ascolta il Tower Report con John Tower e Edmund Muskie alla Casa Bianca, febbraio 1987

Riproduci media Reagan si è rivolto alla nazione in merito alla vicenda e si è assunto la piena responsabilità, marzo 1987
Riproduci media Reagan si è rivolto alla nazione in merito alla vicenda e si è assunto la piena responsabilità, marzo 1987

Riproduci media La risposta di Reagan sulla prima versione dell'Anti-Apartheid Act, ottobre 1985
Riproduci media La risposta di Reagan sulla prima versione dell'Anti-Apartheid Act, ottobre 1985

I Reagan a una cerimonia commemorativa per l'equipaggio del Challenger, 1986
I Reagan a una cerimonia commemorativa per l'equipaggio del Challenger, 1986

Riproduci media Osservazioni di Reagan sulla legge di riforma e controllo dell'immigrazione, novembre 1986
Riproduci media Osservazioni di Reagan sulla legge di riforma e controllo dell'immigrazione, novembre 1986

Riproduci media Il Presidente Reagan si rivolge alla nazione della sua nomina di Robert Bork alla Corte Suprema, ottobre 1987
Riproduci media Il Presidente Reagan si rivolge alla nazione della sua nomina di Robert Bork alla Corte Suprema, ottobre 1987

Riproduci media Reagan parla alla Porta di Brandeburgo del Muro di Berlino, sfidando Gorbaciov a "abbattere questo muro".
Riproduci media Reagan parla alla Porta di Brandeburgo del Muro di Berlino, sfidando Gorbaciov a "abbattere questo muro".

Reagan dice addio a Marine One poco dopo l'inaugurazione del presidente George H. W. Bush, gennaio 1989
Reagan dice addio a Marine One poco dopo l'inaugurazione del presidente George H. W. Bush, gennaio 1989

Post-presidenza, 1989-2004

Parlare in pubblico

Dopo aver lasciato l'incarico, Reagan e sua moglie Nancy hanno vissuto a Bel Air, Los Angeles. Hanno anche visitato il loro ranch, Rancho del Cielo. Reagan ha tenuto un discorso alla Convention nazionale repubblicana del 1992 dando il suo sostegno alla campagna per la rielezione di Bush alle elezioni presidenziali del 1992.

Nel novembre 1991, la Ronald Reagan Presidential Library è stata dedicata e aperta al pubblico a Simi Valley, California.

Nel giugno 1989, Reagan è stato insignito del titolo di Cavaliere Onorario e ha ricevuto l'Ordine del Bagno presentato dalla Regina Elisabetta II. Ha ricevuto la Medaglia presidenziale della libertà nel 1993 dal Presidente George H. W. Bush. È stato il primo ex presidente vivente a ricevere l'onorificenza. Poco dopo la Ronald Reagan Presidential Foundation ha creato il Ronald Reagan Freedom Award per le persone che hanno fatto un grande cambiamento per la libertà.

Nel 1990, Reagan ha scritto un'autobiografia dal titolo An American Life.

Anche dopo aver lasciato l'incarico, Reagan aveva una stretta amicizia sia con Thatcher che con Gorbaciov. Andavano spesso a trovarlo a casa sua.

Nel maggio 1994, Reagan, insieme agli ex presidenti Gerald Ford e Jimmy Carter, scrisse alla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti a sostegno della messa al bando delle "armi d'assalto semiautomatiche".

Assalto

Il 13 aprile 1992, Reagan è stato aggredito da un manifestante antinucleare durante un discorso durante l'accettazione di un premio della National Association of Broadcasters di Las Vegas. Il manifestante era Richard Paul Springer. Egli ha distrutto una statua di cristallo di un'aquila di 60 cm di altezza (60 cm) e di 13,5 kg (30 libbre) che le emittenti avevano regalato a Reagan. Pezzi di vetro hanno colpito Reagan, ma non è rimasto ferito.

Springer è stato il fondatore di un gruppo antinucleare chiamato la 100a Scimmia. Dopo il suo arresto con l'accusa di aggressione, un portavoce dei Servizi Segreti non ha detto come Springer sia riuscito a superare gli agenti. Più tardi, Springer si dichiarò colpevole dell'accusa federale di aver interferito con i Servizi Segreti, ma altre accuse di aggressione e di lotta contro gli agenti furono ritirate.

Problemi di salute

All'inizio della sua presidenza, Reagan ha iniziato a portare un apparecchio acustico, prima nell'orecchio destro e poi anche nel sinistro. Nel 1985, si è fatto rimuovere il cancro al colon e il cancro alla pelle al Walter Reed National Military Medical Center di Bethesda, Maryland. Nel 1987, Reagan è stato operato per rimuovere il polipo del naso. Sempre in quell'anno, Reagan è stato operato per un ingrossamento della prostata.

Nel 1994, a Reagan è stato diagnosticato il morbo di Alzheimer.

Il 5 novembre 1994, Reagan scrisse una lettera pubblica sulla malattia di Alzheimer, scrivendo:

Di recente mi è stato detto che sono uno dei milioni di americani che saranno colpiti dal morbo di Alzheimer... Al momento mi sento benissimo. Intendo vivere il resto degli anni che Dio mi dà su questa terra facendo le cose che ho sempre fatto... Ora inizio il viaggio che mi porterà nel tramonto della mia vita. So che per l'America ci sarà sempre un'alba luminosa. Grazie, amici miei. Che Dio vi benedica sempre.

Dopo aver annunciato la sua malattia, molte persone hanno inviato lettere di sostegno a casa sua in California. C'era anche un'opinione basata su prove incompiute che Reagan aveva mostrato sintomi di declino mentale mentre era ancora in carica.

Nel 1995, il Ronald and Nancy Reagan Research Institute è stato dedicato a Chicago, Illinois. È un'istituzione che può aiutare le persone affette da Alzheimer e Parkinson.

Reagan è caduto nella sua casa di Bel Air il 13 gennaio 2001. Si è rotto l'anca. La frattura è stata riparata il giorno dopo. Reagan, 89 anni, tornò a casa più tardi quella settimana, ma poi dovette fare una difficile fisioterapia a casa.

Memorie dei corrispondenti della Casa Bianca

Nelle sue memorie, l'ex corrispondente della Casa Bianca della CBS Lesley Stahl ricorda il suo ultimo incontro con il presidente nel 1986,

Reagan non sembrava sapere chi fossi. ... Oddio, e' un gonzo, pensavo. Stasera devo uscire sul prato e dire ai miei compatrioti che il presidente degli Stati Uniti è un cadetto spaziale che trema.

Ma poi, alla fine, ha riacquistato l'attenzione. Come l'ha descritto,

Ero arrivato così vicino a riferire che Reagan era senile.

Ultimi anni

Con il passare degli anni, il morbo di Alzheimer ha lentamente distrutto la capacità mentale di Reagan. Riusciva a riconoscere solo poche persone, compresa sua moglie Nancy. Rimase attivo durante i suoi ultimi anni. Faceva passeggiate nei parchi vicino a casa sua e sulle spiagge, giocava regolarmente a golf e fino al 1999 si recava spesso nel suo ufficio nella vicina Century City.

Il 6 febbraio 2001, Reagan ha raggiunto l'età di 90 anni, diventando il terzo ex presidente a farlo (gli altri due sono John Adams e Herbert Hoover, con Gerald Ford, George H. W. Bush e Jimmy Carter che hanno poi raggiunto i 90 anni).

Le apparizioni pubbliche di Reagan sono diventate molto meno frequenti con la progressione della malattia. La sua famiglia decise che avrebbe vissuto in un tranquillo semi-isolamento con la moglie Nancy. Nancy Reagan disse a Larry King della CNN nel 2001 che pochissimi visitatori potevano vedere suo marito perché sentiva che "Ronnie avrebbe voluto che la gente lo ricordasse così com'era". Nello stesso anno, la figlia di Reagan, MaureenReagan, morì di melanoma all'età di 60 anni.

La USSRonald Reagan(CVN-76) è stata completata nel 2001. Nel marzo 2001 si è tenuta una cerimonia. La moglie di Reagan, Nancy, ha guidato la cerimonia. Ha battezzato la nave. Reagan non poté andare perché era molto malato.

In seguito alla diagnosi e alla morte del marito, Nancy è diventata una sostenitrice della ricerca sulle cellule staminali. Ha esortato il Congresso e il Presidente George W. Bush a sostenere i finanziamenti federali per la ricerca sulle cellule staminali embrionali. Il presidente Bush si oppose all'idea. Nel 2009, ha elogiato il presidente Barack Obama per aver eliminato le restrizioni a tale ricerca. La signora Reagan credeva che potesse portare a una cura per l'Alzheimer. Nancy è morta il 6 marzo 2016 all'età di 94 anni.

Ronald e Nancy Reagan nel 1992 a Los Angeles dopo aver lasciato la presidenza.
Ronald e Nancy Reagan nel 1992 a Los Angeles dopo aver lasciato la presidenza.

L'ex presidente Ronald Reagan torna alla Casa Bianca per ricevere la Medaglia presidenziale della libertà dal presidente George H. W. Bush nel 1993
L'ex presidente Ronald Reagan torna alla Casa Bianca per ricevere la Medaglia presidenziale della libertà dal presidente George H. W. Bush nel 1993

Reagan con Gorbaciov al ranch di Reagan, Rancho del Cielo, 1992
Reagan con Gorbaciov al ranch di Reagan, Rancho del Cielo, 1992

I Reagans (al centro) al funerale di stato di Richard Nixon, 1994
I Reagans (al centro) al funerale di stato di Richard Nixon, 1994

I Reagan con un modello della USS Ronald Reagan con il CEO William Frick, maggio 1996
I Reagan con un modello della USS Ronald Reagan con il CEO William Frick, maggio 1996

Morte e funerale

Il 5 giugno 2004, Reagan è morto all'età di 93 anni di polmonite, causata dal morbo di Alzheimer, nella sua casa di Bel Air, Los Angeles, California. Poco tempo dopo la sua morte, Nancy Reagan ha rilasciato una dichiarazione in cui diceva: "Io e la mia famiglia vorremmo che il mondo intero sapesse che il presidente Ronald Reagan è morto dopo 10 anni di malattia di Alzheimer a 93 anni. Apprezziamo le preghiere di tutti".

A Reagan è stato concesso un funerale di stato. Il funerale di stato di Reagan è stato il primo negli Stati Uniti dai tempi di Lyndon B. Johnson nel 1973. Si è tenuto alla Cattedrale nazionale di Washington l'11 giugno e presieduto dall'ex senatore del Missouri, John Danforth. Al funerale sono andati il presidente George W. Bush e gli ex presidenti Gerald Ford, Jimmy Carter, George H. W. Bush e Bill Clinton. Ci sono andati anche la First Lady Laura Bush e le ex first lady Betty Ford, Rosalynn Carter e Barbara Bush.

L'ex First Lady Lady Bird Johnson non è andata al funerale a causa delle cattive condizioni di salute. Il reverendo Billy Graham, che era la prima scelta di Reagan per guidare il funerale, non è potuto andare perché si stava riprendendo da un intervento chirurgico. Anche la giudice della Corte Suprema Sandra Day O'Connor è andata al funerale e ha consegnato un brano della Bibbia. Il funerale è stato condotto dall'amico intimo di Reagan e dal pastore Michael Wenning.

Ai funerali di Reagan sono andati anche i leader stranieri, Mikhail Gorbaciov, il primo ministro del Regno Unito Tony Blair, il cancelliere tedesco Gerhard Schröder, il primo ministro italiano Silvio Berlusconi e i presidenti ad interim Hamid Karzai dell'Afghanistan e Ghazi al-Yawer dell'Iraq. L'ex primo ministro del Regno Unito Margaret Thatcher, l'ex primo ministro canadese Brian Mulroney e l'ex presidente George H. W. Bush e il presidente George W. Bush hanno fatto gli elogi funebri.

Reagan fu sepolto più tardi quel giorno in un caveau sotterraneo della biblioteca presidenziale di Ronald Reagan. Sulla sua tomba si legge,

So nel mio cuore che l'uomo è buono. Che ciò che è giusto alla fine trionferà sempre. E che c'è uno scopo e un valore per ogni vita.

La bara di Reagan giaceva nello stato nella Rotonda del Campidoglio degli Stati Uniti il 9 giugno 2004
La bara di Reagan giaceva nello stato nella Rotonda del Campidoglio degli Stati Uniti il 9 giugno 2004

I Reagan sono sepolti in una tomba nella biblioteca presidenziale di Ronald Reagan
I Reagan sono sepolti in una tomba nella biblioteca presidenziale di Ronald Reagan

Matrimoni

Reagan incontrò Jane Wyman durante le riprese di Brother Rat nel 1938. Chiese a Wyman di sposarlo al Chicago Theatre. Si sposarono il 20 gennaio 1940 a Glendale, in California. Ebbero due figli: Michael (adottato) e Maureen Reagan. Ebbero un terzo figlio, Christine Reagan, ma lei era nata morta. Con la crescente carriera politica di Reagan e la morte del loro figlio, Wyman chiese il divorzio nel 1948. Il divorzio fu definitivo nel 1949.

Nel 1949, mesi dopo il divorzio da Wyman, Reagan incontra Nancy Davis. La Davis era un'attrice che fu accidentalmente indicata come comunista e chiese a Reagan di aiutarla. Dopo che Reagan ha aiutato Davis, i due hanno iniziato a frequentarsi. Tre anni dopo, Reagan chiese a Davis di sposarlo a Beverly Hills, in California. Si sposarono il 4 marzo 1952 a Hollywood, California. Insieme, hanno avuto due figli: Ron e Patti Reagan.

Wyman è morto per cause naturali il 10 settembre 2010. Aveva 90 anni. Nancy è sopravvissuta a suo marito per undici anni. È morta il 6 marzo 2016 per insufficienza cardiaca. Aveva 94 anni.

Ronald e Nancy Reagan in California nel 1964
Ronald e Nancy Reagan in California nel 1964

Onori

Nel 2000, Ronald e Nancy Reagan hanno ricevuto la Medaglia d'Oro del Congresso come "riconoscimento per il servizio reso alla loro nazione".

Nell'agosto 2004, un omaggio a Reagan è stato presentato al Convegno Nazionale Repubblicano 2004 presentato da suo figlio, Michael Reagan.

Nel giugno 2007, Reagan ha ricevuto l'Ordine dell'Aquila Bianca dal presidente della Polonia, Lech Kaczyński, per l'opera di Reagan volta a porre fine al comunismo in Polonia. Nancy Reagan si è recata a Varsavia per accettare il premio per suo marito.

Il 3 giugno 2009 è stata aggiunta una statua di Reagan nella rotonda del Campidoglio degli Stati Uniti. La statua rappresenta lo stato della California nella National Statuary Hall Collection. Dopo la morte di Reagan, entrambi i principali partiti politici americani hanno deciso di collocare una statua di Reagan al posto di quella di Thomas Starr King.

Sempre nel giugno 2009, il presidente Obama ha firmato il Ronald Reagan Centennial Commission Act in legge. Ha creato una commissione per pianificare le attività in occasione del prossimo centenario dei 100 anni di Reagan.

Il 4 luglio 2011 è stata presentata a Londra una statua di Reagan. Si trova fuori dall'ambasciata americana a Grosvenor Square. Alla cerimonia avrebbe dovuto partecipare la moglie di Reagan, Nancy, ma non ha partecipato. L'ex segretario di Stato Condoleezza Rice ha preso il suo posto e ha letto una sua dichiarazione. Anche il primo ministro britannico durante la presidenza di Reagan, la baronessa Thatcher, non ha potuto partecipare a causa delle cattive condizioni di salute.

Una statua di Reagan è stata presentata nel novembre 2011 a Varsavia, in Polonia. Il presidente della Polonia Lech Wałęsa era presente.

Nel 2011, Reagan è stato aggiunto alla National Radio Hall of Fame.

Dal 2011, il 6 febbraio è noto come Ronald Reagan Day in 21 stati degli Stati Uniti in onore del suo compleanno.

Nel 2016, Ronald e Nancy Reagan sono stati premiati nell'agosto 2016 nel programmapresidenziale "Moneta da 1 dollaro". È stato l'ultimo presidente ad essere onorato nel programma.

Nell'agosto 2017, il Segretario del Lavoro Alexander Acosta ha onorato Reagan al Labor Hall of Honor come l'edizione 2017 del monumento.

Una statua di Reagan alla National Statuary Hall Collection
Una statua di Reagan alla National Statuary Hall Collection

Reagan sull'edizione 2016 del programma presidenziale da 1 dollaro per le monete da 1 dollaro
Reagan sull'edizione 2016 del programma presidenziale da 1 dollaro per le monete da 1 dollaro

Rappresentazione della cultura

Nel film "Point Break" del 1991, un crime/thriller, una maschera di Reagan viene indossata dal leader (Patrick Swayze) degli "Ex-Presidenti", banda di rapinatori che indossano le maschere degli ex Presidenti durante le rapine in banca.

Nel film horror psicologico American Psycho del 2000, verso la fine del film si discuteva su Reagan se fosse uno psicopatico o un vecchio innocente per quanto riguarda il caso Iran-Contra.

Nel 2001, Richard Crenna ha interpretato Reagan nel film televisivo di Oliver Stone TheDay Reagan Was Shot. Nel 2007 è stata pubblicata la versione editata del suo diario dal titolo The Reagan Diaries. È diventato il Best Seller del New York Times.

L'attore Hank Azaria ha doppiato Reagan tre volte (1993, 1994 e 2012) in The Simpsons. Harry Shearer ha detto che il personaggio dei Simpson Mr. Burns è ispirato a Reagan. Seth MacFarlane ha doppiato Reagan in American Dad! e in Family Guy per gli episodi speciali.

Nella storia del Saturday Night Live, Reagan è stato interpretato da Phil Hartman, Randy Quaid e Robin Williams. In un breve video comico del 2010, Presidential Reunion, l'attore Jim Carrey ha interpretato lo spirito di Reagan cercando di parlare a Barack Obama delle società bancarie e dei media.

Nel 2014, Reagan è stato interpretato dall'attore britannico Alan Rickman in The Butler di Lee Daniels.

Nel 2015, Bill O'Reilly ha pubblicato Killing Reagan, il quinto libro della sua serie Killing. Copre l'attentato a Reagan del marzo 1981. Un anno dopo, la National Geographic Society ha annunciato che avrebbe realizzato un film per la televisione basato sul libro. Killing Reagan è stato presentato in anteprima su National Geographic il 16 ottobre 2016, con l'attore Tim Matheson nel ruolo di Reagan. Alla fine del 2015, l'attore Bruce Campbell ha interpretato Reagan nella seconda stagione della serie drammatica criminale Fargo della Fox.

Nel marzo 2018, è stato confermato che l'attore Dennis Quaid avrebbe interpretato Reagan in un film di prossima uscita, intitolato Reagan, che sarà basato sulla vita di Reagan. David Henrie interpreterà nel film un Reagan più giovane.

Nell'ottobre 2018, la biblioteca Reagan ha lanciato pubblicamente tre ologrammi Reagan: uno dove Reagan si trova nello Studio Ovale, uno dove è in treno durante la sua campagna del 1984 e uno al suo Rancho del Cielo.

Vecchi filmati di Reagan e della sua somiglianza sono stati utilizzati per il videogioco Call of Duty: Black Ops Cold War del 2020.

Il compianto attore britannico Alan Rickman ha interpretato Reagan in The Butler (2014)
Il compianto attore britannico Alan Rickman ha interpretato Reagan in The Butler (2014)

Eredità

Reagan, per l'opinione pubblica, è uno dei presidenti americani più popolari. La sua eredità è fortemente ammirata da molti conservatori e repubblicani. Coloro che ammirano Reagan sono a volte chiamati coalizionisti di Reagan.

Secondo USA Today, "Reagan ha trasformato la presidenza americana in modi che solo pochi sono stati in grado di fare". Il suo ruolo nella Guerra Fredda ha reso più popolare la sua immagine di leader di tipo diverso, poiché sia Reagan che Gorbaciov volevano porre fine alle tensioni nucleari e alla guerra.

Reagan si è classificato terzo dei presidenti del secondo dopoguerra in un sondaggio di Rasmussen Reports del 2007, quinto in un sondaggio ABC 2000, nono in un altro sondaggio di Rasmussen del 2007 e ottavo in un sondaggio di fine 2008 del quotidiano britannico The Times. Nel 2011, gli storici britannici hanno pubblicato un sondaggio per valutare i presidenti americani. Questo sondaggio di esperti britannici di storia e politica americana ha affermato che Reagan è l'ottavo più grande presidente americano.

Reagan è stato il presidente più anziano fino a quel momento ed è stato sostenuto da giovani elettori, che hanno iniziato a sostenere il partito repubblicano come risultato.

Reagan è addirittura ammirato da persone del partito opposto, il Partito Democratico. I democratici che sostengono Reagan si chiamano Reagan Democrats. La sua presidenza è talvolta chiamata l'era Reagan per i cambiamenti che ha portato durante il periodo di presidenza di Reagan. Nel suo stato natale, la California, Reagan è visto come un eroe. Reagan è noto per il suo fascino arguto e il suo caldo ottimismo.

L'eredità delle sue politiche economiche è ancora divisa tra chi crede che il governo debba essere più piccolo e chi crede che il governo debba assumere un ruolo più attivo nella regolamentazione dell'economia. Mentre alcune delle sue politiche estere sono state controverse, molti ringraziano Reagan per aver posto fine pacificamente alla guerra fredda.

Reagan a Minneapolis, Minnesota, 1982
Reagan a Minneapolis, Minnesota, 1982

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Stemma di Reagan
Stemma di Reagan


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