Cane

I cani (Canis lupus familiaris) sono mammiferi domestici, non animali selvatici naturali. Sono stati originariamente allevati dai lupi. Sono stati allevati dall'uomo per molto tempo, e sono stati i primi animali ad essere addomesticati. Ci sono diversi studi che suggeriscono che ciò sia accaduto tra i 15.000 e i 100.000 anni prima del nostro tempo. Il dingo è anche un cane, ma molti dingo sono diventati di nuovo animali selvatici e vivono indipendentemente dagli esseri umani nella zona in cui si trovano (in alcune parti dell'Australia).

Oggi, alcuni cani sono usati come animali domestici, altri sono usati per aiutare gli esseri umani a fare il loro lavoro. Sono un animale da compagnia popolare perché di solito sono giocherelloni, amichevoli, leali e ascoltano gli umani. Trenta milioni di cani negli Stati Uniti sono registrati come animali domestici. I cani mangiano sia carne che verdure, spesso mischiate insieme e vendute nei negozi come cibo per cani. I cani hanno spesso un lavoro, anche come cani poliziotto, cani dell'esercito, cani da assistenza, cani da fuoco, cani da messaggero, cani da caccia, cani da pastore o cani da salvataggio.

A volte sono chiamati "canini" dal latino canis. A volte le persone usano "cane" anche per descrivere altri canidi, come i lupi. Un cucciolo di cane viene chiamato cucciolo o cucciolo. Un cane viene chiamato cucciolo fino all'età di circa un anno.

I cani sono a volte indicati come "migliori amici dell'uomo" perché sono tenuti come animali domestici e di solito sono leali e amano stare vicino agli esseri umani. Ai cani piace essere accarezzati, ma solo quando possono vedere la mano del padrone prima di accarezzarlo; non si dovrebbe mai accarezzare un cane da dietro.

Il 26 agosto è la Giornata nazionale dei cani. Mentre il 26 marzo è la Giornata Nazionale dei Cuccioli.

Un pastore tedesco
Un pastore tedesco

Aspetto e comportamento

I cani hanno quattro zampe e fanno un suono di "abbaio", "woof" o "arf". I cani spesso inseguono i gatti, e la maggior parte dei cani vanno a prendere una palla o un bastone.

I cani possono annusare e sentire meglio degli esseri umani, ma non possono vedere bene il colore perché sono daltonici. Grazie all'anatomia dell'occhio, i cani possono vedere meglio in luce fioca rispetto agli esseri umani. Hanno anche un campo visivo più ampio.

Come i lupi, i cani selvatici viaggiano in gruppi chiamati branchi. I pacchetti di cani sono ordinati per rango, e i cani con rango basso si sottomettono ad altri cani con rango superiore. Il cane di rango più alto è chiamato il maschio alfa. Un cane in gruppo aiuta e si prende cura degli altri. I cani addomesticati spesso vedono il loro padrone come il maschio alfa. []

Durata della vita

Le diverse razze di cani hanno una durata di vita diversa. In generale, i cani più piccoli vivono più a lungo di quelli più grandi. Le dimensioni e la razza del cane cambiano in media la durata di vita del cane. Razze come il Bassotto di solito vivono per quindici anni, i Chihuahua possono raggiungere i vent'anni. L'alano, invece, ha una vita media di sei-otto anni; alcuni alani hanno vissuto per dieci anni.

Questo grafico mostra la correlazione tra peso e durata della vita.
Questo grafico mostra la correlazione tra peso e durata della vita.

Origine dei cani

Tutti i cani discendono dai lupi, per addomesticamento e selezione artificiale. Questo è noto perché l'analisi del genoma del DNA è stata fatta per scoprirlo. Sono stati allevati dagli esseri umani. Il primo fossile conosciuto di un cane domestico risale a 31.700 anni fa in Belgio. I cani hanno vissuto con le persone per almeno 30.000 anni. Nel 2013 è stato pubblicato uno studio che ha dimostrato che il cranio e i denti di un canide, risalenti a 33.000 anni fa, avevano caratteristiche più simili a quelle di un cane che a quelle di un lupo, e gli autori concludono che "questo esemplare può rappresentare un cane nelle primissime fasi dell'addomesticamento, cioè un cane "incipiente"". I ricercatori continuano a suggerire che si trattava, tuttavia, di una linea che non portava ai cani moderni. Geneticamente, questo materiale è più vicino a quello di un cane moderno che a quello di un lupo. Altri segni di addomesticamento sono che, a volte, i cani sono stati sepolti insieme agli esseri umani. Ne è prova una tomba a Bonn, dove sono stati trovati un uomo di circa 50 anni, una donna di circa 25 anni, i resti di un cane, più altri manufatti. La datazione al radiocarbonio ha mostrato che le ossa umane avevano tra i 13.300 e i 14.000 anni.

Cani e umani

I cani sono spesso chiamati "migliori amici dell'uomo" perché si adattano alla vita umana. L'uomo si riferisce al genere umano e non solo ai ragazzi (inglese antico). I cani possono servire le persone in molti modi. Per esempio, ci sono cani da guardia, cani da caccia, cani da pastore, cani guida per non vedenti e cani poliziotto. Ci sono anche cani che sono addestrati ad annusare le malattie del corpo umano o a trovare bombe o droghe illegali. Questi cani a volte aiutano la polizia negli aeroporti o in altre aree. I cani da fiuto (di solito beagle) sono a volte addestrati per questo lavoro. I cani sono stati addirittura inviati dai russi nello spazio, alcuni anni prima di qualsiasi essere umano. Il primo cane inviato si chiamava Laika, ma è morto nel giro di poche ore.

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Un cane da ricerca e salvataggio cerca le vittime tra le macerie di un edificio crollato a Teheran

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Cane pastore di pecore

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Un cane guida

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Molti cani sono utilizzati per la caccia

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Cani da guardia in Camerun

Razze di cani

Vedi anche Elenco delle razze di cani.

Ci sono almeno 800 razze (tipi) di cani. Anche i cani i cui genitori erano della stessa razza saranno di quella razza: questi cani sono chiamati di razza pura o di razza pura. I cani con genitori di razze diverse non appartengono più a una sola razza: sono chiamati bastardi, cani di razza mista, ibridi o bastardi. Alcune delle razze più popolari sono i cani da pastore, collie, barboncini e retriever. Sta diventando popolare allevare insieme due diverse razze di cani e chiamare la nuova razza del cane con un nome che è un misto dei due nomi delle razze dei genitori. Un cucciolo con un barboncino e un pomeridiano come genitori potrebbe essere chiamato Pomapoo. Questi tipi di cani, invece di essere chiamati bastardi, sono conosciuti come razze di cani di design. Questi cani sono normalmente utilizzati per le esposizioni a premi e per le esposizioni di design. Possono essere cani guida.

I cani sono allevati in razze molto diverse: qui un alano e un piccolo chihuahua.
I cani sono allevati in razze molto diverse: qui un alano e un piccolo chihuahua.

Galleria fotografica

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Boxer

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Scottish Terrier

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Maltese

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