Luce del sole

La luce del sole è la luce e l'energia che proviene dal sole. Quando questa energia raggiunge la superficie terrestre, si chiama insolazione. Ciò che noi sperimentiamo come luce solare è in realtà la radiazione solare. È la radiazione e il calore del Sole sotto forma di onde elettromagnetiche.

L'atmosfera influisce sulla quantità di radiazione solare ricevuta. Quando la radiazione solare viaggia attraverso l'atmosfera, una parte di essa viene assorbita dall'atmosfera (16%). Una parte di essa viene dispersa nello spazio (6%). Una parte viene riflessa dalle nuvole (28%). Circa il 47% raggiunge la superficie terrestre.

Senza la luce del sole, non potrebbe esserci vita sulla Terra. Le piante hanno bisogno della luce del sole per il processo di fotosintesi. Durante la fotosintesi le piante usano l'energia della luce del sole, dell'acqua e dell'anidride carbonica per creare glucosio (zucchero). Il glucosio può essere successivamente utilizzato dalla pianta per l'energia o gli animali mangiano la pianta e il glucosio in essa contenuto. Le piante hanno bisogno della luce del sole per crescere verdi. Senza abbastanza luce solare ma con abbastanza acqua, la pianta cresce molto alta molto rapidamente, ma sembra gialla e disidratata, anche se quando viene toccata, le foglie sono molto umide.

La radiazione solare può essere sia buona che cattiva per la salute di una persona. Quando è alla luce, il corpo umano utilizza la parte ultravioletta della luce solare per produrre la propria vitamina D. Senza protezione solare troppa luce ultravioletta può causare scottature e cancro alla pelle. L'angolo del sole fa la differenza nelle stagioni sulla Terra così come nella durata del giorno e della notte. Un angolo alto rende i tropici caldi, e un angolo basso rende il freddo artico.

Un'immagine del Sole e della sua radiazione.
Un'immagine del Sole e della sua radiazione.

Intensità della luce solare sui pianeti del Sistema Solare

Diversi corpi del Sistema Solare ricevono la luce solare di diversa intensità. La tabella seguente mette a confronto la quantità di luce ricevuta da ogni pianeta del Sistema Solare:

Pianeta

Perielio -
Distanza
afelio
(AU)

Radiazione solare
massima e minima
(W/m²)

Forzare la
variazione di temperatura
per l'albedo = 1
(°C)

Mercurio

0.3075 – 0.4667

14,446 – 6,272

94.6

Venere

0.7184 – 0.7282

2,647 – 2,576

2.2

Terra

0.9833 – 1.017

1,413 – 1,321

4.7

Marte

1.382 – 1.666

715 – 492

21.1

Giove

4.950 – 5.458

55.8 – 45.9

6.0

Saturno

9.048 – 10.12

16.7 – 13.4

5.0

Urano

18.38 – 20.08

4.04 – 3.39

2.8

Nettuno

29.77 – 30.44

1.54 – 1.47

0.6



Luce del sole nell'Antelope Canyon, Arizona.
Luce del sole nell'Antelope Canyon, Arizona.

Uso dell'energia solare

L'energia solare viene utilizzata in molti modi diversi dalle persone in tutto il mondo sia per riscaldare, cucinare o asciugare, sia per produrre elettricità in assenza di altre fonti di energia, come ad esempio in luoghi remoti della Terra o nello spazio. A volte è più economico produrre elettricità dalla luce del sole che dal carbone o dal petrolio.


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