William Walton

Sir William Walton OM, (nato a Oldham, 29 marzo 1902; morto a Ischia, 8 marzo 1983) è stato un compositore e direttore d'orchestra britannico. Fu uno dei più importanti compositori britannici della metà del XX secolo, un periodo che includeva Benjamin Britten e Michael Tippett. La sua musica ha ritmi molto vivaci e spesso jazzistici.

I primi anni

La famiglia di Walton era musicale ma aveva pochi soldi. Entrambi i suoi genitori cantavano e Walton cantava nel coro della chiesa locale. Suo padre lo picchiava se faceva un errore. Questo può essere il motivo per cui in età avanzata era così attento ad ogni nota che scriveva.

All'età di dieci anni entrò nel coro della Christ Church Cathedral di Oxford. Imparò il pianoforte e il violino. Aveva solo 16 anni quando andò all'Università di Oxford, dove era al Christ Church, Oxford. La maggior parte di ciò che sapeva sulla composizione lo insegnò da solo. Studiò le partiture di opere di Stravinsky, Debussy, Sibelius e altri. Ebbe alcune lezioni da Hugh Allen, l'organista della cattedrale. A Oxford Walton divenne amico di due poeti: Sacheverell Sitwell e Siegfried Sassoon. La maggior parte della musica che scrisse quando era molto giovane è andata perduta, ma l'inno corale A Litany, scritto quando aveva solo quindici anni, mostra il suo talento musicale con le sue armonie moderne.

Walton lasciò Oxford nel 1920 senza una laurea avendo fallito i suoi esami tre volte. Andò a vivere con la famiglia Sitwell, che lo presentò a molte persone importanti, tra cui il compositore Constant Lambert e lo scrittore di canzoni Noel Coward. Viaggiò anche con i Sitwell in Italia. Nel 1923 mise in musica una delle poesie di Edith Sitwell. Il pezzo si chiamava Façade. La musica era molto jazz e quasi scherzosa, e suonava molto moderna per molte persone a quel tempo.

Durante gli anni 1920, Walton guadagnò un po' di soldi suonando il piano nei jazz club, ma passò la maggior parte del suo tempo a comporre nella soffitta dei Sitwells. L'ouverture orchestrale Portsmouth Point (che dedicò a Sassoon) fu la prima opera che mostra il vero stile di Walton. Nel 1929 il Concerto per viola cominciò a renderlo veramente famoso. Questo fu seguito da Belshazzar's Feast (1931), la Sinfonia No. 1 (1935), la marcia d'incoronazione Crown Imperial (1937), e il Concerto per violino (1939). Tutte queste opere sono oggi molto popolari.

Dopo la seconda guerra mondiale

Durante la seconda guerra mondiale, Walton non dovette fare il servizio militare in modo da avere il tempo di comporre musica per film di propaganda, come The First of the Few (1942), e l'adattamento di Laurence Olivier dell'Enrico V di Shakespeare (1944). Dopo aver composto un secondo quartetto d'archi (1946) Walton passò la maggior parte dei sette anni successivi a scrivere la sua opera, Troilo e Cressida (1947-1954). L'opera non fu molto popolare. Questo perché la sua musica era piuttosto romantica, molto diversa da molta musica moderna che era di moda negli anni '50, specialmente la musica di Pierre Boulez e dei suoi seguaci.

Walton compose anche la musica per altri due film di Shakespeare-Olivier - il vincitore dell'Academy Award Hamlet, e Richard III. Walton, tuttavia, non vinse l'Oscar per nessuna delle sue partiture basate su Shakespeare.

Walton iniziò poi a scrivere più musica orchestrale: il Concerto per violoncello (1956), la Sinfonia n. 2 (1960) e le Variazioni su un tema di Hindemith (1963). Cominciò ad avere molte onorificenze: Fu nominato cavaliere nel 1951 e ricevette l'Ordine del Merito nel 1968. La sua opera comica in un atto unico The Bear piacque alla gente, quando fu eseguita al Festival di Aldeburgh nel 1967, e gli fu chiesta da persone di tutto il mondo della nuova musica. I suoi cicli di canzoni di questo periodo furono eseguiti per la prima volta da cantanti famosi come Peter Pears ed ElisabethSchwarzkopf.

Nei suoi ultimi anni, Walton trovò la composizione sempre più difficile. Cercò di comporre una terza sinfonia per André Previn, ma poi rinunciò. I suoi ultimi lavori furono per lo più musica da chiesa o rielaborazioni di pezzi più vecchi. Si era stabilito sull'isola d'Ischia in Italia nel 1949 con la moglie argentina Susana Gil. Morì lì nel 1983.

Dalla sua morte, la musica di Walton è stata eseguita e registrata molto. La gente non pensa più a lui come a una persona all'antica, ma come a un compositore che aveva una personalità molto forte che si può sentire chiaramente nella sua musica.

Walton è stato nominato cavaliere nel 1951 e nominato nell'Ordine del Merito nel 1967.


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