Articolo due della Costituzione degli Stati Uniti

L'articolo due della Costituzione degli Stati Uniti crea il ramo esecutivo del governo degli Stati Uniti. Il ramo esecutivo comprende il presidente; il vicepresidente; il gabinetto; i dipartimenti esecutivi, come il Dipartimento di Stato; le agenzie indipendenti, come la Central Intelligence Agency (CIA); e altre cose come comitati e commissioni.

Sezione 1: Presidente e vicepresidente

Clausola 1: Potere esecutivo

Il potere esecutivo sarà conferito a un Presidente degli Stati Uniti d'America. Egli ricoprirà la sua carica per un periodo di quattro anni e, insieme al vicepresidente, scelto per lo stesso periodo, sarà eletto come segue...

La prima sezione inizia dando il potere esecutivo federale solo al presidente. Questo fa parte della separazione dei poteri che i Padri Fondatori hanno costruito nella Costituzione. Per evitare che qualsiasi parte del governo diventasse troppo potente, hanno diviso il potere tra tre rami. Questa clausola dà il potere esecutivo al presidente. Un'altra clausola nell'Articolo Uno della Costituzione dà il potere legislativo federale (fare leggi) solo al Congresso degli Stati Uniti. Una terza clausola nell'Articolo Tre dà il potere giudiziario alle corti federali. Nessun ramo è autorizzato a fare un lavoro che la Costituzione ha dato ad un altro ramo. Per esempio, il presidente non può fare leggi; quello è il lavoro del legislatore.

Questa clausola dice che il presidente è il capo del ramo esecutivo. Menziona anche il vicepresidente, anche se la Costituzione non gli dà alcun potere esecutivo. Tuttavia, la Costituzione dice che il Presidente e il Vice Presidente devono essere eletti nello stesso momento, per lo stesso mandato (quantità di tempo), e dallo stesso collegio elettorale. I Padri Fondatori volevano assicurarsi che il ramo esecutivo sarebbe sopravvissuto, e sarebbe rimasto indipendente, se il vicepresidente fosse dovuto diventare il presidente.

Clausola 2: Metodo di scelta degli elettori

Ogni Stato nominerà, secondo le modalità stabilite dalla sua legislatura, un numero di elettori pari all'intero numero di senatori e rappresentanti a cui lo Stato ha diritto nel Congresso; ma nessun senatore o rappresentante, o persona che ricopra un incarico di fiducia o di profitto negli Stati Uniti, potrà essere nominato elettore.

Secondo la Costituzione degli Stati Uniti, il presidente e il vicepresidente sono scelti dagli elettori. La Costituzione permette alle legislature di ogni stato di decidere come scegliere gli Elettori. Dagli anni 1820, le legislature statali hanno solitamente scelto gli Elettori attraverso un voto popolare indiretto. Questo significa che le persone nello stato potranno votare su quali Elettori vogliono. La scheda che la gente usa per votare avrà i nomi degli Elettori. Di solito, ci sarà anche scritto quali candidati presidenziali e vicepresidenziali intendono sostenere. Questo permette alle persone di scegliere gli Elettori che sostengono i candidati che gli piacciono.

Ogni stato ha due senatori degli Stati Uniti e un certo numero di rappresentanti degli Stati Uniti che li rappresentano al Congresso. (Il numero di rappresentanti dipende da quante persone vivono nello stato.) Ogni stato ottiene un numero di elettori che è uguale al numero di membri del Congresso che lo stato ha. (Per esempio, se uno stato ha 2 senatori e 10 rappresentanti, ha 12 membri totali del Congresso, quindi ottiene 12 elettori).

Le uniche persone che non possono essere elettori sono senatori, rappresentanti e funzionari federali. Questo ha lo scopo di assicurarsi che il Collegio Elettorale sia composto da americani normali, non da politici.

Clausola 3: Elettori

Gli elettori si riuniranno nei loro rispettivi Stati e voteranno per ballottaggio per due persone, delle quali almeno una non dovrà essere abitante dello stesso Stato con loro. E faranno un elenco di tutte le persone votate e del numero di voti per ciascuna di esse; tale elenco sarà firmato e certificato, e trasmesso sigillato alla sede del governo degli Stati Uniti, diretto al presidente del Senato. Il Presidente del Senato, in presenza del Senato e della Camera dei Rappresentanti, aprirà tutti i certificati e si procederà al conteggio dei voti. La persona che avrà ottenuto il maggior numero di voti sarà il presidente, se tale numero sarà la maggioranza dell'intero numero di elettori nominati; e se più di una persona avrà tale maggioranza e avrà lo stesso numero di voti, allora la Camera dei rappresentanti sceglierà immediatamente [sic] per ballottaggio uno di loro come presidente; e se nessuna persona avrà la maggioranza, allora la suddetta Camera sceglierà [sic] il presidente tra i cinque più alti della lista. Ma nella scelta del presidente, i voti saranno espressi dagli Stati, e la rappresentanza di ogni Stato avrà un voto; il quorum a questo scopo sarà costituito da uno o più deputati dei due terzi degli Stati, e per la scelta sarà necessaria la maggioranza di tutti gli Stati. In ogni caso, dopo la scelta del presidente, la persona che avrà il maggior numero di voti degli elettori sarà il vicepresidente. Ma se dovessero rimanere due o più persone con uguali voti, il Senato sceglierà [sic] tra di esse, mediante votazione, il vicepresidente.

Questa clausola parla degli Elettori e di come scelgono un Presidente. Una volta scelti, gli Elettori si riuniscono nei loro stati per votare per il Presidente e il Vice Presidente. Originariamente, i candidati correvano solo per il Presidente; non c'erano candidati per il Vice Presidente. Ogni Elettore votava per due diversi candidati a Presidente. Dovevano votare per almeno un candidato che non vivesse nello stato di provenienza dell'Elettore. Il candidato che otteneva più della metà dei voti diventava Presidente. Il candidato che otteneva il numero successivo di voti (il secondo classificato) diventava vicepresidente.

Questa clausola dà istruzioni per diversi possibili problemi:

  • Legami:
    • Se due candidati ottengono lo stesso numero di voti, la Camera dei rappresentanti può scegliere quale dei due candidati diventa presidente
    • Se c'è un pareggio per il vicepresidente (perché due candidati al secondo posto hanno ottenuto lo stesso numero di voti), il Senato vota su quale persona dovrebbe ottenere il lavoro
  • Nessuna maggioranza:
    • Se nessun candidato vince più della metà dei voti, allora la Camera può scegliere uno qualsiasi dei cinque candidati che hanno ottenuto più voti
  • Quorum:
    • Affinché la Camera e il Senato scelgano un Presidente e un Vicepresidente, deve esserci un quorum in entrambe le Camere del Congresso. Questo significa che un certo numero di membri del Congresso deve essere presente per il voto:
      • Almeno un rappresentante di due terzi (67%) degli stati nella Camera; E
      • Almeno due terzi dei senatori del Senato

Cambiamenti

Il dodicesimo emendamento ha cambiato questo processo in alcuni modi:

  • Da quando è stato approvato nel 1804, gli elettori sono autorizzati a votare solo per un candidato presidenziale e un vicepresidente. Non devono votare per qualcuno di un altro stato.
  • Se nessun candidato presidenziale ottiene la maggioranza dei voti, la Camera sceglie tra i primi tre candidati (non cinque).
  • Il vicepresidente deve ottenere la maggioranza dei voti per essere eletto. Se nessun candidato vicepresidente ottiene la maggioranza, il Senato sceglie tra i due candidati che hanno ottenuto più voti.
  • Per essere il vicepresidente, una persona deve soddisfare i requisiti della Costituzione per essere presidente (vedi clausola 5: Qualifiche per la carica).

Clausola 4: Giorno delle elezioni

Il Congresso può stabilire il momento in cui scegliere [sic] gli elettori e il giorno in cui essi daranno il loro voto; tale giorno dovrà essere lo stesso in tutti gli Stati Uniti.

L'articolo due permette al Congresso di fissare un giorno elettorale nazionale.

Clausola 5: Qualifiche per la carica

Nessuna persona che non sia un cittadino naturale o un cittadino degli Stati Uniti, al momento dell'adozione di questa Costituzione, sarà eleggibile alla carica di presidente; né sarà eleggibile a tale carica chi non abbia raggiunto l'età di trentacinque anni e non sia stato residente negli Stati Uniti per quattordici anni.

Questa clausola significa semplicemente che per essere presidente, una persona deve soddisfare tre requisiti:

  1. Sono nati negli Stati Uniti
  2. Hanno almeno 35 anni
  3. Hanno vissuto negli Stati Uniti per almeno quattordici anni

Se una persona non soddisfa tutti questi requisiti, non può essere presidente.

Cambiamenti

Due emendamenti successivi hanno cambiato queste regole su chi può essere presidente e vicepresidente:

  • Il dodicesimo emendamento (1804) dice che per essere vicepresidente, una persona deve soddisfare tutti e tre i requisiti per essere presidente
  • Il Ventiduesimo Emendamento (1951) dice che un presidente non può essere eletto più di due volte

Clausola 6: Vacanza e invalidità

In caso di rimozione del presidente dall'incarico, o di morte, dimissioni o incapacità di adempiere ai poteri e ai doveri del suddetto ufficio, lo stesso spetterà al vicepresidente, e il Congresso può con legge prevedere il caso di rimozione, morte, dimissioni o incapacità, sia del presidente che del vicepresidente, dichiarando quale funzionario agirà allora come presidente, e tale funzionario agirà di conseguenza, finché l'invalidità sarà rimossa o sarà eletto un presidente.

Questa clausola parla della possibilità che la presidenza diventi "vacante". Questo potrebbe accadere perché:

  • Il Congresso toglie il lavoro al presidente perché ha commesso un crimine (vedi Sezione 4: Impeachment)
  • Il presidente muore
  • Il presidente si dimette
  • Il presidente non è in grado di fare le cose che un presidente deve fare - per esempio, perché è molto malato. Questa è chiamata la clausola di invalidità.

Se la presidenza diventa vacante, il vicepresidente diventa presidente. Se anche il vicepresidente non è in grado di essere presidente, il Congresso può decidere chi diventerà presidente. Chiunque assuma la presidenza agirà come presidente fino a quando l'attuale presidente non starà meglio (se è malato o disabile), o fino a quando un presidente sarà eletto nelle prossime elezioni presidenziali.

Il Congresso ha elaborato una "linea di successione" - una lista delle persone che diventerebbero presidente, e in quale ordine, se sia la presidenza che la vice presidenza diventassero vacanti. A partire dal 2016, l'ordine è: il Presidente della Camera dei Rappresentanti; il Presidentepro temporedel Senato; e poi i quindici Segretari di Gabinetto, in ordine di quando i loro Dipartimenti sono stati creati per la prima volta.

Cambiamenti

Questa clausola è stata parzialmente modificata dal Venticinquesimo Emendamento nel 1967. Tale emendamento crea un processo per riempire un posto vacante nella carica di vicepresidente. Dice anche che il vicepresidente può diventare presidente ad interim (presidente temporaneo) se:

  • Il presidente stesso dice che non può adempiere ai suoi doveri (non può fare il suo lavoro); OPPURE
  • Il vicepresidente e la maggior parte del gabinetto sono d'accordo che il presidente non può fare il suo lavoro.

Se il presidente si dichiara incapace di adempiere ai suoi doveri, può riprendere la presidenza in qualsiasi momento. Per esempio, nel 2002, George W. Bush è stato il primo presidente ad usare formalmente la clausola di invalidità. Ha dato il potere al suo vicepresidente per circa due ore mentre si sottoponeva a un esame medico che richiedeva un'anestesia. Una volta che si sentì pronto per essere di nuovo presidente, Bush riprese la presidenza.

Se il vicepresidente e il gabinetto dicono che un presidente non è in grado di fare il suo lavoro, il presidente può ancora cercare di riprendere il controllo. Tuttavia, se il vicepresidente e il gabinetto pensano ancora che il presidente non possa fare il suo lavoro, possono contestare il ritorno del presidente. Se i due terzi della Camera e del Senato sono d'accordo, il Presidente viene dichiarato incapace di adempiere ai suoi doveri e il Vice Presidente rimane in controllo della Presidenza.

Clausola 7: Stipendio

Il presidente riceverà, a scadenze prestabilite, per i suoi servizi, un compenso che non sarà né aumentato né diminuito durante il periodo per il quale sarà stato eletto, e non riceverà durante tale periodo nessun altro emolumento dagli Stati Uniti o da uno di essi.

Questo significa che il presidente può ricevere uno stipendio. Tuttavia, lo stipendio non può essere cambiato durante i quattro anni di mandato del presidente. Inoltre, il presidente non può ricevere nessun altro stipendio, né dal governo federale, né da un governo statale.

Clausola 8: Giuramento o affermazione

Prima di entrare nell'esecuzione del suo ufficio, dovrà prestare il seguente giuramento o affermazione: "Giuro solennemente (o affermo) che eseguirò fedelmente l'ufficio di Presidente degli Stati Uniti e che, al meglio delle mie capacità, preserverò, proteggerò e difenderò la Costituzione degli Stati Uniti".

Prima di diventare presidente, la clausola 8 richiede che il nuovo presidente faccia un giuramento, promettendo che farà del suo meglio come presidente, e farà anche del suo meglio per proteggere e difendere la Costituzione. Di solito, il capo della giustizia degli Stati Uniti presta il giuramento ("giura" il nuovo presidente) all'inaugurazione del presidente.

Numero di elettori per stato nel 1796
Numero di elettori per stato nel 1796

Certificato che mostra che gli elettori della Louisiana hanno votato per Rutherford B. Hayes e William A. Wheeler (1876)
Certificato che mostra che gli elettori della Louisiana hanno votato per Rutherford B. Hayes e William A. Wheeler (1876)

Gioca con i media Video del presidente Barack Obama che parla delle teorie di cospirazione che dicono che non è nato negli Stati Uniti (2011)
Gioca con i media Video del presidente Barack Obama che parla delle teorie di cospirazione che dicono che non è nato negli Stati Uniti (2011)

Il vicepresidente Lyndon Johnson presta giuramento come presidente dopo l'uccisione del presidente John F. Kennedy (1963)
Il vicepresidente Lyndon Johnson presta giuramento come presidente dopo l'uccisione del presidente John F. Kennedy (1963)

Bill Clinton presta il giuramento al presidente della Corte Suprema William Rehnquist (1993)
Bill Clinton presta il giuramento al presidente della Corte Suprema William Rehnquist (1993)

Sezione 2: Poteri presidenziali

La sezione 2 parla dei poteri che l'articolo due concede al presidente.

Clausola 1: Comando dei militari; Pareri dei segretari di gabinetto; Perdono

Il presidente è il comandante in capo dell'esercito e della marina degli Stati Uniti e della milizia dei vari Stati, quando è chiamato al servizio effettivo degli Stati Uniti; può richiedere il parere, per iscritto, del principale funzionario di ciascuno dei dipartimenti esecutivi, su qualsiasi argomento relativo ai doveri dei rispettivi uffici, e ha il potere di concedere la grazia e il perdono per i reati contro gli Stati Uniti, tranne nei casi di impeachment.

La Costituzione dà al presidente i maggiori poteri nelle aree che hanno a che fare con la sicurezza nazionale e la protezione del paese.

Il presidente è il comandante in capo dell'esercito. Tuttavia, come parte del sistema di controlli ed equilibri nella Costituzione, l'articolo uno dice che solo il Congresso può dichiarare guerra. Tuttavia, il presidente può intraprendere azioni come l'invio di soldati in certi luoghi senza bisogno dell'approvazione del Congresso, o di una dichiarazione di guerra.

Il presidente può chiedere al "funzionario principale (capo)" di qualsiasi dipartimento esecutivo di dargli consigli per iscritto. La Costituzione in realtà non richiede un gabinetto formale. Tuttavia, il primo presidente americano, George Washington, organizzò i suoi uffici principali in un Gabinetto, e ogni presidente ha fatto lo stesso da allora.

Il presidente può concedere la grazia o il condono a persone che sono state condannate per crimini (tranne quando la persona è stata sottoposta a impeachment). Un "rinvio" cancella o cambia una punizione - per esempio, cambiando una sentenza di morte in una di vita in prigione.

Clausola 2: Clausola di consulenza e consenso

Egli avrà il potere, con il parere e il consenso del Senato, di stipulare trattati, a condizione che i due terzi dei senatori presenti siano d'accordo; nominerà e, con il parere e il consenso del Senato, nominerà gli ambasciatori, gli altri ministri pubblici e i consoli, i giudici della Corte suprema e tutti gli altri funzionari degli Stati Uniti, le cui nomine non sono qui altrimenti previste e che saranno stabilite per legge: ma il Congresso può, per legge, affidare la nomina di tali funzionari inferiori, come ritiene opportuno, al solo presidente, ai tribunali o ai capi dei dipartimenti.

Questa parte della Sezione 2 è chiamata la clausola di consiglio e consenso. Dà poteri al presidente, ma deve usarli con il "consiglio e consenso" (accordo) del Senato. Questo è un altro esempio di controlli ed equilibri nella Costituzione.

Trattati

Qui, la Costituzione dà al presidente il potere di fare trattati con altri paesi. Tuttavia, due terzi dei senatori devono essere d'accordo con il trattato perché questo abbia effetto. Se i due terzi del Senato non sono d'accordo con il trattato, esso non viene approvato, e non c'è nulla che il Presidente possa fare al riguardo.

La Costituzione non dice come gli Stati Uniti possono porre fine ad un trattato. Da quando la Costituzione è passata, il governo ha fatto questo in alcuni modi. Nel 1798, la prima volta che il governo volle porre fine ad un trattato (il trattato di alleanza con la Francia del 1778), il Congresso approvò una legge che poneva fine al trattato. Altre volte, nel 1800, alcuni presidenti hanno messo fine ai trattati dopo che il Congresso aveva chiesto loro di farlo. La prima volta che un presidente pose fine a un trattato senza l'approvazione del Congresso fu negli anni '70, quando il presidente Jimmy Carter pose fine a un trattato con la Repubblica di Cina. In una causa chiamata Goldwater contro Carter, i membri del Congresso chiesero alla Corte Suprema di chiarire se un presidente potesse porre fine a un trattato da solo. La Corte Suprema non riuscì ad accordarsi su una decisione, e il caso fu archiviato (finito senza una decisione).

Appuntamenti

Il presidente può anche scegliere giudici, ambasciatori, consoli (diplomatici), ministri e altri ufficiali; ma di nuovo, ha bisogno del consiglio e del consenso del Senato.

Se il Congresso sceglie, può lasciare che il presidente, i capi dei dipartimenti esecutivi o i tribunali nominino funzionari meno importanti per conto loro, senza bisogno dell'approvazione del Congresso.

Una volta che il Senato dà consiglio e consenso al Presidente (approva la scelta del Presidente per un lavoro), e quella persona riceve il lavoro, il Senato non può tornare indietro e cambiare idea. Non può togliere il suo consiglio e consenso una volta che la persona ottiene il lavoro.

Tuttavia, dopo che il Senato concede consiglio e consenso, il presidente può cambiare idea e decidere di non dare il lavoro alla persona che ha nominato.

Non è chiaro se il presidente possa licenziare una persona che è stata assunta con il consiglio e il consenso del Senato. Il Congresso ha limitato questo potere molte volte. Per esempio, durante l'Era della Ricostruzione, il presidente Andrew Jackson voleva licenziare persone che il Congresso aveva approvato. Il Congresso approvò una legge che diceva che non poteva farlo, ma Jackson ignorò la legge. Più tardi, il Congresso lo mise sotto accusa, ma il Senato non lo condannò.

Un caso della Corte Suprema chiamato Bowsher v. Synar (1986) ha deciso che il Congresso può licenziare una persona che ha approvato. Il Congresso può farlo abrogando la legge che ha dato al presidente il permesso di nominare quella persona.

Clausola 3: Nomine in recesso

Il Presidente ha il potere di riempire tutti i posti vacanti che possono verificarsi durante la pausa del Senato, concedendo commissioni che scadranno alla fine della sessione successiva.

La clausola 3 ha a che fare con le pause del Senato (tempi in cui il Senato non si riunisce). In passato, il trasporto veloce non era disponibile, e i membri del Congresso potevano impiegare molto tempo per arrivare a Washington, D.C. A causa di questo, il Congresso di solito si riuniva solo durante le "sessioni" pianificate, così tutti avrebbero avuto il tempo di arrivare. Dopo che le sessioni programmate erano finite, il Senato andava in pausa e tutti i senatori andavano a casa.

Durante le pause del Senato, il Presidente può nominare degli ufficiali per sostituire i senatori mancanti. Tuttavia, questi funzionari sono temporanei, e il loro permesso di agire come senatori scade (termina) quando il Senato termina la sua prossima sessione.

Il presidente Franklin Roosevelt come comandante in capo, con i suoi capi militari durante la seconda guerra mondiale. (Da sinistra a destra: Generale Douglas MacArthur; Roosevelt; Ammiraglio William D. Leahy; & Ammiraglio Chester W. Nimitz)
Il presidente Franklin Roosevelt come comandante in capo, con i suoi capi militari durante la seconda guerra mondiale. (Da sinistra a destra: Generale Douglas MacArthur; Roosevelt; Ammiraglio William D. Leahy; & Ammiraglio Chester W. Nimitz)

Il trattato originale di alleanza con la Francia. Quando gli Stati Uniti vollero porre fine a questo trattato nel 1798, si resero conto che la Costituzione non diceva mai come porre fine a un trattato
Il trattato originale di alleanza con la Francia. Quando gli Stati Uniti vollero porre fine a questo trattato nel 1798, si resero conto che la Costituzione non diceva mai come porre fine a un trattato

Sezione 3: Responsabilità presidenziali

Di tanto in tanto fornirà al Congresso informazioni sullo stato dell'Unione e raccomanderà alla loro considerazione le misure che riterrà necessarie e opportune; potrà, in occasioni straordinarie, convocare entrambe le Camere o una di esse e, in caso di disaccordo tra di esse riguardo all'ora dell'aggiornamento, potrà aggiornarle al momento che riterrà opportuno; riceverà gli ambasciatori e altri ministri pubblici; avrà cura che le leggi siano eseguite fedelmente e incaricherà tutti gli ufficiali degli Stati Uniti.

Clausola 1: Stato dell'Unione

La clausola 1 della sezione 3 è chiamata clausola sullo stato dell'Unione. Dice che "di tanto in tanto" il presidente deve dare al Congresso informazioni sullo "Stato dell'Unione". ("Stato dell'Unione" significa fondamentalmente "La situazione negli Stati Uniti").

In origine, i presidenti pronunciavano personalmente i discorsi sullo stato dell'Unione al Congresso ogni anno. Thomas Jefferson pensava che questo fosse troppo simile a un re che parla dal trono. Invece, inviava al Congresso messaggi scritti e i commessi (assistenti) li leggevano. Altri presidenti fecero lo stesso per oltre 100 anni, finché il presidente Woodrow Wilson tornò a parlare davanti al Congresso. Ogni presidente dopo Wilson ha continuato a farlo fino ad oggi[update].

Lo scopo dello Stato dell'Unione è quello di assicurarsi che il Presidente condivida le informazioni con il Congresso, così come con l'intero paese. Queste informazioni aiutano il Congresso a decidere se sta succedendo qualcosa per cui hanno bisogno di approvare delle leggi. Inoltre permette alla gente del paese di sapere cosa sta succedendo nel loro governo.

Clausola 2: Fare raccomandazioni al Congresso

Il presidente ha il potere di suggerire al Congresso tutto ciò che ritiene "necessario [necessario] e opportuno [appropriato]". Questa è chiamata la clausola di raccomandazione.

La clausola di raccomandazione è un'altra parte dei controlli e degli equilibri nella Costituzione. Il presidente non può semplicemente fare qualsiasi cosa pensi sia necessario; deve ottenere l'approvazione del Congresso. Se il presidente dà raccomandazioni al Congresso, il Congresso può approvarle. Tuttavia, se il presidente non dà suggerimenti al Congresso, il Congresso non ha il potere di costringerlo a farlo.

Inoltre, solo chiedendo al Congresso, il presidente mostra che li rispetta come pari, e non è più potente o importante di loro, come sarebbe un re. Uno studioso spiega: "La clausola di raccomandazione conferisce al presidente il potere di rappresentare il popolo davanti al Congresso, raccomandando misure per la riforma del governo, per il benessere generale, o per la riparazione delle lamentele [per problemi da risolvere].

Clausola 3: Convocazione del Congresso in sessione straordinaria; aggiornamento del Congresso

La clausola 3 dà al presidente il diritto di convocare una o entrambe le Camere del Congresso "in occasioni straordinarie". Questa clausola ha lo scopo di permettere al governo di agire rapidamente nel caso in cui si presenti una grande emergenza quando il Congresso non è in sessione. Se le due Camere del Congresso non possono accordarsi su una data per l'aggiornamento di una sessione speciale, il Presidente può aggiornare entrambe le Camere quando lo ritiene opportuno.

I presidenti hanno convocato sessioni straordinarie 27 volte nella storia per affrontare crisi come guerre o emergenze economiche. L'ultima volta che è successo è stato nel 1948, quando il presidente Harry S Truman ha convocato una sessione straordinaria per cercare di far approvare leggi sui diritti civili, sulla sicurezza sociale e sull'assistenza sanitaria.

Dopo che i viaggi in aereo sono diventati comuni intorno agli anni '50, il Congresso ha iniziato a riunirsi tutto l'anno. Da allora, nessun presidente ha dovuto convocare una sessione speciale.

Clausola 4: Ricevere rappresentanti stranieri

Il presidente riceve (saluta e ospita) tutti gli ambasciatori stranieri. Questa clausola della Costituzione è chiamata Clausola di Ricevimento.

Clausola 5: Curare la fedele esecuzione della legge

Il presidente deve "prendersi cura che le leggi siano fedelmente eseguite [usate e seguite]". Questa clausola della Costituzione è talvolta chiamata la Clausola di Cura, la Clausola di Fedele Esecuzione, o la Clausola di Fedele Esecuzione.

Questa clausola dà al presidente un potere, dei limiti e un dovere, tutto allo stesso tempo:pp. 3–4

  • Gli dà il potere di eseguire le leggi in qualsiasi modo che sia legale e segua la Costituzione
  • Gli dà il limite di non poter ignorare le leggi. Non può rifiutarsi di applicare una legge o di seguire una parte della Costituzione
  • Gli dà il dovere di applicare le leggi (anche se non è d'accordo con esse). Gli dà anche il dovere di assicurarsi che anche il resto del governo (compresi i governi statali) applichi le leggi.

I casi della Corte Suprema si sono concentrati sui doveri e i limiti che la Take Care Clause impone al presidente. Per esempio:

  • Il presidente deve assicurarsi che tutti nel ramo esecutivo seguano le leggi fatte dal Congresso
  • Il presidente non può smettere di applicare, cambiare o ignorare le leggi che non gli piacciono. Questo è incostituzionale perché fondamentalmente gli dà il potere di legiferare, e la Costituzione dà questo potere solo al Congresso
  • Quando il Congresso passa una legge che approva il denaro per un programma, il Presidente, o i dipartimenti esecutivi, non possono rifiutarsi di spendere il denaro per quel programma. Non possono spendere i soldi per qualcos'altro, perché questo andrebbe contro una legge fatta dal Congresso.

Clausola 6: Commissioni degli ufficiali

Il presidente incarica "tutti gli ufficiali degli Stati Uniti". (Questo significa che dà a questi ufficiali il potere di fare il loro lavoro.) Questi includono ufficiali sia nel servizio militare che in quello estero (persone che lavorano per il governo degli Stati Uniti in altri paesi, come gli ambasciatori). Tuttavia, l'articolo uno della Costituzione, sezione 8, dà ad ogni stato il potere di nominare ufficiali nelle proprie milizie.

Gioca con i media Video dal discorso sullo stato dell'Unione di Roosevelt del 1944, dove annunciò un piano per una "Carta dei diritti economici".
Gioca con i media Video dal discorso sullo stato dell'Unione di Roosevelt del 1944, dove annunciò un piano per una "Carta dei diritti economici".

Sezione 4: Impeachment

Il presidente, il vicepresidente e tutti i funzionari civili degli Stati Uniti saranno rimossi dall'incarico in caso di impeachment e di condanna per tradimento, corruzione o altri alti crimini e misfatti.

La Costituzione permette anche ad alcuni funzionari governativi di essere rimossi dall'incarico (licenziati). Il presidente, il vicepresidente, i segretari di gabinetto e altri funzionari esecutivi, così come i giudici, possono essere sottoposti a impeachment dalla Camera dei Rappresentanti e poi processati dal Senato.

Chiunque sia condannato per impeachment viene licenziato immediatamente. Il Senato può anche scegliere di impedire alla persona di ricoprire qualsiasi carica federale in futuro. Queste sono le uniche punizioni che un procedimento di impeachment può dare. Tuttavia, la persona può ancora essere processata per accuse civili e penali nei tribunali, e punita se viene trovata colpevole.

L'impeachment è un potere che solo il Congresso ha. In Nixon contro gli Stati Uniti (1993), la Corte Suprema ha stabilito che nemmeno loro possono rivedere o cambiare la decisione del Senato in un processo di impeachment. I poteri di impeachment danno al Congresso un modo per assicurarsi che nessun funzionario esecutivo o giudice sia corrotto.

"Alti crimini e misfatti"

La Costituzione dice chiaramente che i funzionari possono essere impeachmentati per tradimento o corruzione. Ma non dice esattamente cosa include o non include "Alti crimini e misfatti". "Alti crimini" è una frase della vecchia legge britannica che significa crimini commessi da persone con potere politico. Tuttavia, nella storia britannica, "alti crimini e misfatti" potevano includere molte cose diverse (anche perdere una nave per non averla legata). Dopo che la Costituzione fu scritta, Alexander Hamilton spiegò nei The Federalist Papers che tipo di cause di impeachment i Fondatori avevano in mente: "reati che [provengono] dall'abuso o dalla violazione di qualche fiducia pubblica. [Essi causano] lesioni fatte immediatamente alla società stessa".

Il Congresso ha reso più chiaro il significato di "alti crimini e misfatti" da chi ha scelto di mettere sotto impeachment, e perché. Da quando la Costituzione è stata ratificata, la Camera dei Rappresentanti ha messo sotto impeachment 18 persone - soprattutto giudici, ma anche due presidenti. Tutti tranne tre di questi 18 sono stati messi sotto impeachment per crimini diversi dal tradimento o dalla corruzione. Per esempio:

  • Il presidente Andrew Johnson fu messo sotto accusa nel 1868 per aver infranto una legge federale (fu assolto dal Senato)
  • Il presidente Bill Clinton fu messo sotto accusa nel 1998 per spergiuro e ostruzione della giustizia (fu assolto)
  • I giudici sono stati impeachmentati per lo più per:
    • Essere ingiusto, non essere imparziale e fare sentenze che infrangono le leggi
    • Abusare del loro potere
    • Essere corrotti
    • Evasione fiscale e bugie su quanti soldi avevano
Rappresentazione del processo di impeachment del presidente Andrew Johnson, nel 1868, presiede il presidente della Corte Suprema Salmon P. Chase.
Rappresentazione del processo di impeachment del presidente Andrew Johnson, nel 1868, presiede il presidente della Corte Suprema Salmon P. Chase.

Alexander Hamilton ha detto che l'impeachment è per "abuso o violazione della fiducia pubblica".
Alexander Hamilton ha detto che l'impeachment è per "abuso o violazione della fiducia pubblica".


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