Camille Saint-Saëns

Camille Saint-Saens (francese: Camille Saint-Saëns) (nato a Parigi il 9 ottobre 1835; morto ad Algeri il 16 dicembre 1921) è stato un compositore, pianista e organista francese. Fu uno dei più grandi compositori del suo tempo. Compose molta musica di diverso genere. Tra le sue opere migliori ci sono la Sinfonia n. 3 (con organo), il Concerto per pianoforte e orchestra n. 2, il Concerto per violino n. 3, il Concerto per violoncello n. 1, l'opera Sansone e Dalila e la Danse Macabre. La sua opera più popolare, tuttavia, è il Carnevale degli animali. Saint-Saens odiava essere considerato come "il compositore del Carnevale degli animali". Diceva di averlo scritto solo per divertirsi un po' e non voleva che nessuno lo eseguisse. Ancora oggi rimane uno dei pezzi più popolari per i bambini.

Camille Saint-Saëns
Camille Saint-Saëns

Vita

Tre mesi dopo la nascita di Saint-Saens suo padre morì. Saint-Saens fu spesso malato di tubercolosi quando era molto piccolo e questo continuò per tutta la sua vita. Fu allevato da sua madre e da sua zia. Questa malattia non frenò comunque Saint-Saens. All'età di due anni sua zia gli insegnò il pianoforte. A dieci anni suonò in un concerto pubblico i concerti per pianoforte di Beethoven e Mozart, suonando tutto a memoria. Era molto bravo a scuola e si interessava a molte materie tra cui la scienza e la filosofia. Nel 1858 pubblicò alcuni duetti per armonium e pianoforte e usò i soldi per comprare un telescopio.

Studiò musica al Conservatorio di Parigi e fu uno studente brillante, anche se non vinse il Prix de Rome. Divenne presto noto come compositore, pianista e organista e si fece molti amici, tra cui Gounod, Berlioz e Rossini. Liszt lo considerava il più grande organista del mondo. Come Liszt, Saint-Saëns fu spesso molto gentile con altri compositori e li aiutò a farsi conoscere suonando e dirigendo la loro musica. Fu il primo a dirigere i poemi sinfonici di Liszt in Francia. Lui stesso scrisse poemi sinfonici come Le Rouet d'Omphale (1871) e Danse Macabre (1874). L'idea della musica che descrive una storia era un'idea abbastanza nuova a quel tempo. Ha anche aiutato la gente ad apprezzare Bach, la cui musica era stata dimenticata per molto tempo.

Negli anni 1860 la sua fama si diffuse e fece anche qualche insegnamento all'École Niedermeyer che formava giovani musicisti per la musica da chiesa. Tra i suoi allievi c'erano Faure, Messager e Gigout che diventarono tutti amici per tutta la vita. Fondò anche la Société Nationale de Musique che aiutò la nuova musica ad essere eseguita. Faure, Cesar Franck e Lalo erano tutti membri. La società diede le prime esecuzioni di opere di Saint-Saens, Chabrier, Debussy, Dukas e Ravel e altri.

Saint-Saens sposò una ragazza di 19 anni. Il matrimonio non fu un successo. Ebbero due figli che morirono a sei settimane di distanza l'uno dall'altro: il bambino per una malattia e il bambino di due anni per una caduta dalla finestra del quarto piano. Saint-Saens incolpò la moglie e alla fine divorziarono.

Per molti anni Saint-Saens viaggiò in tutto il mondo come famoso musicista. Alla fine divenne meno popolare in Francia, ma in Inghilterra e negli Stati Uniti era ancora molto ammirato. Suonò per la regina Vittoria e passò del tempo a studiare i manoscritti originali di Handel nella biblioteca di Buckingham Palace. Fu insignito del titolo di Dottore dalle Università di Oxford e Cambridge e fu nominato Comandante dell'Ordine Vittoriano per aver composto una marcia per l'incoronazione del re Edoardo VII nel 1902. Morì ad Algeri nel 1921. Il suo funerale si svolse nella cattedrale di lì, e il suo corpo fu poi riportato a Parigi dove gli fu dato un funerale di stato nella chiesa della Madeleine.

La sua musica

Saint-Saens era più famoso nella sala da concerto che in teatro. Scrisse 13 opere, ma solo una di esse è ancora regolarmente rappresentata: Samson et Dalila (Sansone e Dalila). Una delle arie di quest'opera, Mon cœur s'ouvre à ta voix, è particolarmente famosa.

Saint-Saens scrisse molti concerti, sinfonie, sonate e musica da camera. Usa spesso lo stile della musica da ballo e crea un'atmosfera felice ripetendo certi schemi. La sua musica è tardo romantica, ma basata sulle tradizioni classiche piuttosto che seguire lo stile di Wagner come molti altri compositori francesi stavano facendo a quel tempo.

  • La "Sinfonia per organo" di Camille Saint-Saëns (insieme a opere di Debussy e Fauré). Orchestra Sinfonica della Radio e Televisione Spagnola.

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