Rivoluzione francese

La Rivoluzione Francese fu una rivoluzione in Francia dal 1789 al 1799. Il risultato della rivoluzione francese fu la fine della monarchia. Il re Luigi XVI fu giustiziato nel 1793. La rivoluzione finì quando Napoleone Bonaparte prese il potere nel novembre 1799. Nel 1804 divenne imperatore.

Prima del 1789, la Francia era governata dai nobili e dalla Chiesa Cattolica. Le idee dell'Illuminismo stavano iniziando a far sì che la gente comune volesse più potere. Potevano vedere che la rivoluzione americana aveva creato un paese in cui il popolo aveva il potere, invece di un re. Il governo prima della rivoluzione era chiamato "Antico (vecchio) Regime".

Cause della rivoluzione

Molti problemi in Francia portarono alla Rivoluzione:

  1. Sotto i re Luigi XV e Luigi XVI, la Francia aveva combattuto contro la Prussia e l'impero britannico nella guerra dei sette anni. Combatterono di nuovo contro la Gran Bretagna nella Rivoluzione Americana. Presero in prestito molto denaro per pagare le guerre e il paese divenne povero.
  2. L'alto prezzo del pane e i bassi salari dei lavoratori facevano sì che la gente comune soffrisse di fame e malnutrizione. Questo li rendeva antipatici ai ricchi nobili, che avevano i soldi per mangiare bene e costruire enormi palazzi.
  3. La Chiesa Cattolica Romana, che possedeva la maggior parte delle terre in Francia, mise una tassa sui raccolti chiamata dime (decima) che danneggiava le persone più povere e affamate perché non erano in grado di permettersi la tassa.
  4. Ideali dell'Illuminismo. A molte persone non piaceva il dominio assoluto dei reali e della nobiltà. Potevano vedere che in altri paesi, come negli Stati Uniti, che si erano recentemente formati, persone come loro avevano più potere sul governo. Volevano anche la libertà di religione.
  5. Il primo e il secondo stato, cioè il clero e la nobiltà, godevano di tutti i privilegi e i diritti, ma il terzo stato (tutti gli altri, la classe media, i lavoratori delle città e i contadini) dovevano pagare le decime e la taille (tasse pagate alla Chiesa e alla corte).

Gli 'Estati Generali'

Prima della Rivoluzione, la Francia era divisa in tre Stati. Il Primo Stato era il Clero (la Chiesa). Costituiva l'1% della popolazione. Il Secondo Stato era costituito dai Nobili, che costituivano anch'essi l'1% della popolazione. L'altro quasi 98% della popolazione era nel Terzo Stato. I rappresentanti del popolo di tutti e tre gli stati insieme costituivano gli Estati Generali.

Nel maggio 1789, gli Estati Generali furono convocati dal re Luigi per affrontare i problemi monetari del paese. Si riunirono nel palazzo reale di Versailles. Tuttavia, i membri del Terzo Stato erano arrabbiati. Avevano fatto delle liste di problemi che volevano risolvere chiamate Cahiers de Doléance

I membri del Terzo Stato (i popolani) erano arrabbiati perché venivano tassati di più quando erano il gruppo di persone più povero. Loro, e il Direttore Generale delle Finanze, Jacques Necker, pensavano che la Chiesa e la Nobiltà dovessero essere tassate di più.

Volevano anche che i voti negli Estati Generali fossero più equi. Anche se il Terzo Stato aveva molti più membri degli altri due, ogni Stato aveva solo un voto negli Stati Generali. Il Terzo Stato pensava che questo potesse essere migliorato dando ai membri degli Stati Generali un voto ciascuno. Tuttavia, quando parlarono con gli altri Stati, non furono d'accordo.

Formazione dell'Assemblea Nazionale

Dato che il Primo e il Secondo Stato non volevano ascoltare, il Terzo Stato decise di staccarsi e di creare una propria assemblea dove ogni membro avrebbe avuto un voto. Il 10 giugno 1789 diedero vita all'Assemblea Nazionale. Il re cercò di fermarli chiudendo la sala delle riunioni della Salle des États, ma loro si riunirono invece in un campo da tennis al coperto. Il 20 giugno fecero il giuramento del campo da tennis, dove promisero di lavorare fino a quando non avessero creato una nuova costituzione per la Francia.

La presa della Bastiglia

Nel luglio 1789, dopo la formazione dell'Assemblea Nazionale, la nobiltà e il re erano arrabbiati con Jacques Necker, il direttore generale delle finanze, e lo licenziarono. Molti parigini pensarono che il re avrebbe chiuso l'Assemblea Nazionale. Ben presto, Parigi si riempì di rivolte e saccheggi.

Il 14 luglio 1789, il popolo decise di attaccare la prigione della Bastiglia. La Bastiglia conteneva armi, oltre ad essere un simbolo del potere della nobiltà e del dominio del re. Nel pomeriggio, il popolo fece irruzione nella Bastiglia e liberò i sette prigionieri che vi erano detenuti.

I membri del Terzo Stato presero il controllo di Parigi. Il presidente dell'Assemblea Nazionale al momento del giuramento del Tennis Court, Jean-Sylvain Bailly, divenne sindaco della città. A Jacques Necker fu restituito il suo posto di direttore generale delle finanze. Ben presto, il re visitò Parigi e indossò i nastri (coccarda) rossi, bianchi e blu (tricolore) che indossavano i rivoluzionari. Alla fine di luglio, la rivoluzione si era diffusa in tutta la Francia.

Caricatura del Terzo Stato che porta sulla schiena il Primo Stato (clero) e il Secondo Stato (nobiltà).
Caricatura del Terzo Stato che porta sulla schiena il Primo Stato (clero) e il Secondo Stato (nobiltà).

Il Palazzo di Versailles. È qui che si riunirono gli Estati Generali nel 1789
Il Palazzo di Versailles. È qui che si riunirono gli Estati Generali nel 1789

Schizzo di Jacques-Louis David dell'Assemblea Nazionale che presta il giuramento sul campo da tennis
Schizzo di Jacques-Louis David dell'Assemblea Nazionale che presta il giuramento sul campo da tennis

Un sans-coulotte, un rivoluzionario radicale, che porta una bandiera tricolore.
Un sans-coulotte, un rivoluzionario radicale, che porta una bandiera tricolore.

L'Assemblea Nazionale

L'Assemblea Nazionale iniziò a fare molti cambiamenti. Il 4 agosto, l'Assemblea Nazionale pose fine alle tasse speciali che la Chiesa stava raccogliendo, e mise fine ai diritti della nobiltà sul popolo, ponendo fine al feudalesimo. Il 26 agosto l'Assemblea Nazionale pubblicò la Dichiarazione dei Diritti dell'Uomo e del Cittadino, scritta dal nobile Marchese de Lafayette.

L'Assemblea Nazionale iniziò a decidere come sarebbe stata sotto la nuova costituzione. Molti membri, specialmente i nobili, volevano un senato o una seconda camera alta. Tuttavia, più persone votarono per continuare ad avere una sola assemblea. Al re fu dato un veto sospensivo sulle leggi, il che significava che avrebbe avuto solo il potere di ritardare le leggi che venivano fatte, non di fermarle. Nell'ottobre 1789, dopo essere stato attaccato al palazzo di Versailles da una folla di 7.000 donne, il re fu convinto da Lafayette a trasferirsi da Parigi al palazzo delle Tuileries.

L'Assemblea cominciò a dividersi in diversi partiti politici. Uno era composto da quelli contro la rivoluzione, guidato dal nobile Jacques Antoine Marie de Cazales e dall'ecclesiastico Jean-Sifrien Maury. Questo partito sedeva sul lato destro. Un secondo partito era quello dei democratici realisti (monarchici) che volevano creare un sistema come la monarchia costituzionale della Gran Bretagna, dove il re sarebbe stato ancora parte del governo. Jacques Necker era in questo partito. Il terzo partito era il Partito Nazionale che era di centro o centro-sinistra. Questo includeva Honoré Mirabeau e Lafayette.

I modi in cui la Chiesa francese è cambiata

Sotto il nuovo governo, la Chiesa Cattolica Romana avrebbe avuto molto meno potere di quello che aveva prima. Nel 1790, tutte le tasse speciali e i poteri della Chiesa furono cancellati. Tutte le proprietà della Chiesa furono prese in consegna dallo Stato. Il 12 luglio 1790, la Costituzione Civile del Clero rese tutti gli ecclesiastici dipendenti dello Stato e fece loro prestare giuramento alla nuova costituzione. Molti ecclesiastici, così come il Papa, Pio VI, non gradivano questi cambiamenti. I rivoluzionari uccisero centinaia di persone per aver rifiutato il giuramento.

Lavorare sulla Costituzione

Il 14 luglio 1790, un anno dopo la presa della Bastiglia, migliaia di persone si radunarono nei Campi di Marte per festeggiare. Charles Maurice de Talleyrand guidò la folla in una messa religiosa. La folla, compreso il re e la famiglia reale, fece un giuramento di fedeltà alla "nazione, alla legge e al re". Tuttavia, molti nobili erano scontenti della rivoluzione e stavano lasciando il paese. Furono chiamati émigrés (emigranti).

Anche se i membri degli Estati Generali erano stati eletti solo per un anno, i membri dell'Assemblea avevano tutti prestato il giuramento di Tennis Court. Avevano promesso di continuare a lavorare finché non avessero avuto una costituzione e nessuna costituzione era stata fatta. Fu deciso che i membri avrebbero continuato a lavorare finché non avessero avuto una costituzione.

L'Assemblea continuò a lavorare su una costituzione e ad apportare modifiche. I nobili non potevano più passare i loro titoli ai loro figli. Solo il re era autorizzato a farlo. Per la prima volta si tennero processi con giurie. Tutte le barriere commerciali all'interno della Francia furono eliminate, così come i sindacati, le corporazioni e i gruppi di lavoratori. Furono vietati gli scioperi.

Molte persone con idee radicali iniziarono a formare club politici. Il più famoso di questi era il ClubJacobin, che aveva idee di sinistra. Un club di destra era il Club Monarchique. Nel 1791, fu proposta una legge per impedire ai nobili emigrati di lasciare il paese. Mirabeau era stato contrario a questa legge, ma morì il 2 aprile, e alla fine dell'anno la legge fu approvata.

La famiglia reale cerca di lasciare Parigi

Luigi XVI non amava la rivoluzione, ma non voleva ottenere aiuto da altri paesi o fuggire dalla Francia come gli emigrati. Il generale Bouille era dello stesso parere e voleva aiutare il re a lasciare Parigi. Disse che avrebbe dato al re e alla sua famiglia aiuto e sostegno nel suo campo a Montmédy. La fuga fu pianificata per il 20 giugno 1791.

Vestiti da servitori, la famiglia reale lasciò Parigi. Tuttavia, la loro fuga non fu ben pianificata, e furono arrestati a Varennes la sera del 21 giugno. La famiglia reale fu riportata a Parigi. L'Assemblea imprigionò Luigi e sua moglie Maria Antonietta, e sospese il re dal suo incarico.

Completare la Costituzione

Anche se il re aveva cercato di scappare, la maggior parte dei membri dell'Assemblea voleva ancora includere il re nel loro governo piuttosto che avere una Repubblica senza re. Accettarono di rendere il re una figura di riferimento, con pochissimo potere. Il re avrebbe dovuto prestare giuramento allo Stato. Se non lo avesse fatto, o se avesse creato un esercito per attaccare la Francia, non sarebbe più stato re.

Ad alcune persone, tra cui Jacques Pierre Brissot, questo non piaceva. Pensavano che il re dovesse essere completamente rimosso dal trono e dalla costituzione. Brissot fece una petizione e una grande folla venne agli Champs de Mars per firmarla. I leader repubblicani Georges Danton e Camille Desmoulins vennero a tenere discorsi.

La Guardia Nazionale, guidata da Lafayette, fu chiamata per controllare la folla. La folla lanciò pietre ai soldati che per prima cosa spararono con le loro pistole sopra le teste della folla. Quando la folla continuò a lanciare pietre, Lafayette ordinò loro di sparare sulla gente. Fino a 50 persone furono uccise. Dopo questo, il governo chiuse molti dei club e dei giornali politici. Molti leader della sinistra radicale, inclusi Danton e Desmoulins, scapparono in Inghilterra o si nascosero in Francia.

Finalmente la costituzione fu completata. Luigi XVI fu rimesso sul trono e venne a prestarvi giuramento. Scrisse: "Mi impegno a mantenerla in patria, a difenderla da tutti gli attacchi dall'estero, e a provocarne l'esecuzione con tutti i mezzi che essa mette a mia disposizione". L'Assemblea Nazionale decise che avrebbe smesso di governare la Francia il 29 settembre 1791. Dopo quella data, l'Assemblea Legislativa sarebbe subentrata.

La famiglia reale ritorna a Parigi il 25 luglio 1791, dopo aver tentato la fuga.
La famiglia reale ritorna a Parigi il 25 luglio 1791, dopo aver tentato la fuga.

L'Assemblea legislativa (1791-1792)

La nuova Assemblea Legislativa si riunì per la prima volta nell'ottobre 1791. Con la Costituzione del 1791, la Francia era una monarchia costituzionale. Il re condivideva il suo governo con l'Assemblea Legislativa, ma aveva il potere di fermare (veto) le leggi che non gli piacevano. Aveva anche il potere di scegliere i ministri.

L'Assemblea legislativa aveva circa 745 membri. 260 di loro erano "Feuillants", o monarchici costituzionali. 136 erano girondini e giacobini, repubblicani liberali di sinistra che non volevano un re. Gli altri 345 membri erano indipendenti, ma votavano più spesso con l'ala sinistra.

L'assemblea legislativa non era molto d'accordo. Il re usò il suo veto per fermare le leggi che avrebbero condannato a morte gli emigrati. Poiché molti membri dell'Assemblea erano di sinistra, questo non piacque.

Crisi della Costituzione

Il popolo si stava rivoltando contro il re Luigi XVI. Il 10 agosto 1792, i membri di un gruppo rivoluzionario chiamato la Comune di Parigi attaccarono le Tuileries, dove vivevano il re e la regina. Il re e la regina furono fatti prigionieri. L'Assemblea Legislativa tenne una riunione d'emergenza. Anche se solo un terzo dei membri era presente e la maggior parte di loro erano giacobini, sospesero il re dal servizio.

Guerra

I re e gli imperatori di molti paesi stranieri erano preoccupati dalla rivoluzione francese. Non volevano rivoluzioni nei loro paesi. Il 27 agosto 1791, Leopoldo II del Sacro Romano Impero/Austria, Federico Guglielmo II di Prussia e il cognato di Luigi XVI, Carlo Filippo, scrissero la Dichiarazione di Pillnitz. La Dichiarazione chiedeva la liberazione di Luigi XVI e la fine dell'Assemblea Nazionale. Promisero che avrebbero invaso la Francia se le loro richieste fossero state ignorate. La Dichiarazione fu presa molto seriamente dai rivoluzionari.

Con l'Assemblea Legislativa al suo posto, i problemi non scomparvero. I Girondini volevano la guerra perché volevano portare la rivoluzione in altri paesi. Il re e molti dei suoi sostenitori, i Feuillants, volevano la guerra perché pensavano che avrebbe reso il re più popolare. Molti francesi erano preoccupati che gli émigrés avrebbero causato problemi in paesi stranieri contro la Francia.

Il 20 aprile 1792, l'Assemblea votò per dichiarare guerra all'Austria (Sacro Romano Impero). Avevano pianificato di invadere i Paesi Bassi austriaci, ma la rivoluzione aveva reso l'esercito debole. Molti soldati disertarono. Presto la Prussia si unì alla parte austriaca. Entrambi progettavano di invadere. Insieme, il 25 luglio, scrissero il Manifesto di Brunswick, promettendo che se la famiglia reale non fosse stata ferita, nessun civile sarebbe stato ferito nell'invasione. I francesi credevano che questo significasse che il re, Luigi XVI, stesse lavorando con i re stranieri. La Prussia invase la Francia il 1º agosto 1792. Questa prima fase delle guerre rivoluzionarie francesi continuò fino al 1797.

Massacri di settembre

A settembre le cose sono peggiorate. L'Assemblea Legislativa non aveva quasi nessun potere. Nessun gruppo singolo controllava Parigi o la Francia. Il paese veniva invaso dall'esercito prussiano. I rivoluzionari erano molto arrabbiati e violenti. Cominciarono ad andare nelle prigioni e ad uccidere le persone che pensavano fossero traditori della Francia. Odiavano soprattutto i preti della Chiesa Cattolica Romana, ma uccisero anche molti nobili e gente comune. Entro il 7 settembre, 1.400 persone erano morte.

La Comune di Parigi attacca le Tuileries
La Comune di Parigi attacca le Tuileries

Convenzione Nazionale (1792-1795)

L'Assemblea Legislativa aveva perso tutto il suo potere. La Francia aveva bisogno di un nuovo governo. Il 20 settembre 1792 fu formata la Convenzione Nazionale. La Convenzione aveva sia Girondini che Giacobini radicali.

Esecuzione di Luigi XVI

Il Manifesto di Brunswick aveva reso molte persone sospettose del re. Pensavano che stesse complottando con i governanti prussiani e austriaci per invadere la Francia. Nel gennaio 1793, la Convenzione Nazionale votò e dichiarò Luigi XVI colpevole di "cospirazione contro la libertà pubblica e la sicurezza generale". Il ventuno gennaio, il re fu giustiziato con la ghigliottina. Anche Maria Antonietta, la regina, fu giustiziata il sedici ottobre.

Rivolta in Vandea

Alla gente della Vandea non piaceva il governo rivoluzionario. Non amavano le regole sulla chiesa nella Costituzione Civile della Chiesa (1790) e le nuove tasse messe in atto nel 1793. Non gli piaceva nemmeno essere costretti ad unirsi all'esercito francese. A marzo si sollevarono contro il governo in una rivolta. La guerra durò fino al 1796. Centinaia di migliaia di vandeani furono uccisi dall'esercito rivoluzionario francese.

I giacobini prendono il potere

Ora che il re era morto, la Convenzione Nazionale fece una nuova costituzione repubblicana che iniziò il 24 giugno. Era la prima che non includeva il re e dava un voto ad ogni uomo in Francia. Tuttavia, non arrivò mai al potere a causa dei problemi tra i giacobini e i girondini. La guerra con l'Austria e la Prussia stava causando allo stato problemi di denaro. Il pane era molto costoso e molte persone volevano che le cose cambiassero. Nel giugno 1793, i giacobini iniziarono a prendere il potere. Volevano arrestare molti membri girondini della Convenzione Nazionale. A luglio si arrabbiarono ancora di più quando Charlotte Corday, una girondina, uccise Jean-Paul Marat, un giacobino.

A luglio il colpo di stato era completo. I giacobini avevano preso il potere. Introdussero nuove leggi radicali, compreso un nuovo calendario repubblicano con nuovi mesi e nuove settimane di dieci giorni. Fecero ingrandire l'esercito e cambiarono gli ufficiali in persone che erano soldati migliori. Negli anni successivi questo aiutò l'esercito repubblicano a respingere gli attacchi di austriaci, prussiani, inglesi e spagnoli.

Il regno del terrore

Nel luglio 1793, un giacobino chiamato Maximilien de Robespierre e altri otto giacobini di spicco crearono il Comitato di Sicurezza Pubblica. Era il gruppo più potente in Francia. Questo gruppo e Robespierre furono responsabili del Regno del Terrore. Robespierre credeva che se la gente avesse avuto paura, la rivoluzione sarebbe andata meglio. Il Regno del Terrore durò dalla primavera del 1793 alla primavera del 1794.

Non fu solo la nobiltà a morire nel Regno del Terrore. Chiunque infrangesse le leggi dei giacobini, o fosse anche solo sospettato di infrangerle o di lavorare contro di loro, poteva essere arrestato e mandato alla ghigliottina, la maggior parte senza un processo. Anche le persone potenti che erano state coinvolte nel colpo di stato giacobino venivano giustiziate. I prigionieri venivano portati dalle prigioni a "Madame Guillotine" (un soprannome per la ghigliottina) in un carro di legno aperto chiamato tumbrel.

Secondo i registri, 16.594 persone furono giustiziate con la ghigliottina. È possibile che fino a 40.000 persone siano morte in prigione o siano state uccise durante il Regno del Terrore.

Nel luglio 1794, la gente cominciò a rivoltarsi contro Maximilien de Robespierre. Lui e il suo Tribunale rivoluzionario avevano ucciso 1300 persone in sei settimane. Il 27 luglio, la Convenzione Nazionale e il Comitato di Pubblica Sicurezza si rivoltarono contro di lui. Robespierre cercò di ottenere aiuto dai membri di destra della Convenzione, ma non ci riuscì.

Un giorno dopo, Robespierre e molti dei suoi sostenitori della Comune di Parigi furono condannati a morte per ghigliottina senza alcun tipo di processo. Questa reazione contro Robespierre è chiamata la Reazione Termidoriana.

Ora che il terrore era finito, la Convenzione Nazionale iniziò a fare una nuova Costituzione, chiamata Costituzione dell'Anno III. Il 27 settembre 1794, la costituzione entrò in vigore.

Pittura che mostra la battaglia di Choet in Vandea 1793. Henri de La Rochejacquelein alla battaglia di Cholet nel 1793 di Paul-Emile Boutigny
Pittura che mostra la battaglia di Choet in Vandea 1793. Henri de La Rochejacquelein alla battaglia di Cholet nel 1793 di Paul-Emile Boutigny

Maximilien de Robespierre
Maximilien de Robespierre

Il Direttorio (1795-1799)

La nuova costituzione aveva creato il Direttorio, che fu il primo governo di Francia ad essere bicamerale (diviso in due camere). La camera bassa, il parlamento, aveva 500 membri. Era chiamata Conseil de Cinq-Cent (Consiglio dei Cinquecento). La camera alta, il senato, aveva 250 membri ed era chiamata Conseil des Anciens (Consiglio degli anziani). C'erano cinque direttori scelti ogni anno dal Conseil des Anciens da una lista composta dal Conseil de Cinq-Cent. Questo gruppo era in carica ed era chiamato il Direttorio.

Anche se la costituzione del 1793 aveva dato il voto a tutti gli uomini in Francia, in questa costituzione solo le persone con una certa quantità di proprietà potevano votare. Il Direttorio era molto più conservatore dei governi in Francia dal 1789. Il popolo era stanco dei cambiamenti radicali e dei governi instabili. Le cose erano molto più stabili sotto il Direttorio di quanto non fossero state prima.

Tuttavia, i direttori non erano amati dal popolo - specialmente i giacobini, che volevano una repubblica, e i realisti, che volevano un nuovo re. I problemi di denaro della Francia non andarono via. I direttori ignorarono le elezioni che non andavano come volevano loro. Ignorarono la costituzione per fare cose per controllare il popolo. Usarono la guerra in corso e l'esercito per mantenere il loro potere.

Colpo di stato del 18 Brumaio

 

Il 18 Brumaio segna la fine della parte repubblicana della Rivoluzione Francese quando Napoleone Bonaparte prese il regno.

 

Napoleone Bonaparte
Napoleone Bonaparte


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