Alcolismo

L'alcolismo è la dipendenza dall'alcol. Le persone che hanno l'alcolismo sono chiamate alcolisti.

L'alcolismo è una malattia. Spesso peggiora nel tempo e può uccidere una persona. Tuttavia, l'alcolismo può essere curato.

L'alcol è la droga più usata nel mondo. In tutto il mondo, ci sono almeno 208 milioni di persone affette da alcolismo.

L'alcolismo è una condizione con uno stigma sociale. A causa di questo, gli alcolisti spesso si vergognano del loro bere. Possono cercare di nascondere il loro bere, evitare di farsi aiutare, o rifiutarsi di credere di essere alcolisti, perché si vergognano troppo.

Diagnosi

Essere un alcolista non significa che una persona beve solo molto alcol. Significa che non può controllare quanto alcol beve. Non importa quanto lo desideri, una volta che beve un bicchiere, non può smettere di bere.

Per essere diagnosticato l'alcolismo, una persona deve avere tre di questi sintomi nell'ultimo anno:

  1. Sentono di dover bere alcolici.
  2. Non possono controllare quando iniziano a bere, quando smettono di bere o quanto bevono.
  3. Hanno sintomi di astinenza da alcol quando smettono di bere.
  4. Devono bere sempre più alcol per sentirsi ubriachi (questo si chiama tolleranza).
  5. Passano meno tempo a fare cose che prima gli piacevano, perché passano molto tempo a bere. Passano molto tempo a procurarsi alcol, a bere alcol, o a sentirsi male per aver bevuto troppo.
  6. Continuano a bere anche se sanno che sta causando seri problemi nella loro vita.

Non esiste un test medico, come un esame del sangue, che possa dire se una persona è un alcolista. Ci sono alcuni questionari (liste di domande) che possono aiutare a dire se una persona può essere un alcolista. Questi questionari includono il questionario CAGE (per adulti) e il CRAFFT Screening Test (per adolescenti).

L'alcolismo è una prigione
L'alcolismo è una prigione

L'alcolismo causa molti problemi

Problemi nel corpo

L'alcolismo può causare molti problemi di salute. Per esempio, può causare:

  • Danno cerebrale
  • Malattie del fegato (come la cirrosi) e insufficienzaepatica
  • Molti tipi di cancro, compresi quelli alla bocca, alla gola, all'esofago, al seno e al fegato
  • Problemi cardiaci, tra cui un muscolo cardiaco debole, battito cardiaco anormale, pressione alta e ictus
  • Problemi con il pancreas
  • Un sistema immunitario debole, che rende più difficile per il corpo combattere le malattie
  • Depressione e ansia
  • Morti per incidenti di guida in stato di ebbrezza o altre lesioni

Se una persona beve troppo in una sola volta, può avere un avvelenamento da alcol. Questo può causare problemi di respirazione, coma e persino la morte.

Nel 2012, il consumo di alcol ha causato 3,3 milioni di morti nel mondo. Ciò significa che nel 2012, circa 3 morti su 50 nel mondo sono state causate dal consumo di alcol.

Problemi nella vita

L'alcolismo può anche causare molti problemi nella vita degli alcolisti. Questi includono:

  • Non andare bene a scuola o al lavoro
  • Avere problemi familiari
  • Non avere abbastanza soldi, perché l'alcolista sta spendendo così tanti soldi in alcol
  • Essere disoccupati
  • Abusare o trascurare i propri figli
  • Abusare delle loro mogli o mariti
  • Vivere in povertà o essere senza casa

Astinenza da alcol

Se un alcolista smette di bere improvvisamente, può avere un'astinenza da alcol.

La forma più grave di astinenza da alcol è il delirium tremens (spesso chiamato "DTs"). Il delirium tremens è un'emergenza medica. Molte persone che hanno il DTs ne muoiono.

Questo non significa che gli alcolisti non dovrebbero smettere di bere. Significa che gli alcolisti dovrebbero parlare con un medico o andare in un ospedale prima di smettere di bere. I medici possono dare farmaci per assicurarsi che una persona sia al sicuro mentre smette di bere.

Gioca con i media Cosa fa l'alcol al tuo corpo
Gioca con i media Cosa fa l'alcol al tuo corpo

Epidemiologia

Nel 2010, l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha stimato che c'erano 208 milioni di persone con alcolismo nel mondo. (Questo è il 4,1% della popolazione mondiale sopra i 15 anni). Nel 2001, l'OMS ha stimato che c'erano circa 140 milioni di alcolisti nel mondo. Questo significa che nei nove anni tra il 2001 e il 2010, circa 68 milioni di persone sono diventate alcoliste.

In tutto il mondo

Le persone nei paesi sviluppati bevono più alcol. p.4

L'alcolismo è più comune in alcune aree che in altre. Ecco una lista di tutte le aree del mondo. È in ordine dalle aree dove l'alcolismo è più comune alle aree dove è meno comune:p.21

  1. Lo spazio europeo
  2. Le Americhe
  3. L'area del Pacifico occidentale (che comprende Cina, Giappone, Corea, Vietnam, Australia, Nuova Zelanda e molte isole dell'Oceano Pacifico)
  4. L'area del sud-est asiatico
  5. Africa
  6. L'area del Mediterraneo orientale (compreso il Medio Oriente e l'Africa nordorientale)

Ci sono molte ragioni per cui l'alcolismo è più comune in alcune zone che in altre. Alcune di queste ragioni includono la religione, la cultura, le leggi e gli atteggiamenti delle persone riguardo al bere. Per esempio, in media, le persone nell'Africa settentrionale, nel Medio Oriente e nelle isole dell'Oceano Indiano bevono meno delle persone in qualsiasi altra parte del mondo. p.4 Queste sono aree dove molte persone sono musulmane. Molti musulmani in queste zone non bevono alcolici, perché il Corano dice di non farlo. p.4 In alcuni di questi paesi, bere alcolici è illegale.

Tuttavia, in altre zone, come l'Europa occidentale, l'alcol fa parte della vita quotidiana. È legale e facile da ottenere. La gente molto comunemente beve alcolici durante i pasti. Pochissime persone non bevono alcol. Gli atteggiamenti della gente sull'alcol sono molto diversi da quelli dei paesi prevalentemente musulmani. Questo è un esempio di come le differenze di religione, cultura, leggi e atteggiamenti sul bere possono influenzare la quantità di uso di alcol e l'alcolismo in aree diverse.

Uomini e donne

L'alcolismo è più comune negli uomini che nelle donne. Tuttavia, negli ultimi decenni, il numero di donne alcoliste è aumentato.

Le donne alcoliste sono più comuni nelle Americhe e in Europa. Negli Stati Uniti e nell'Europa occidentale, dal cinque al dieci per cento delle donne diventeranno alcoliste ad un certo punto della loro vita.

Nelle aree del sud-est asiatico e del Pacifico occidentale, meno dell'1% delle donne sono alcoliste. In Africa e nell'area del Mediterraneo orientale, quasi nessuna donna è alcolista. p.21

I giovani

In molti paesi, i giovani usano sempre più alcol. In un'indagine dell'OMS del 2008, il consumo di alcol da parte dei minorenni è aumentato nel 71% dei paesi. Il consumo di alcol da parte dei giovani adulti (18-25 anni) è aumentato nell'80% dei paesi. p.10

Mappa che mostra la quantità media di alcol bevuto all'anno. Le persone nei paesi gialli bevono più alcol. Le persone nei paesi verdi bevono quantità medie di alcol. Le persone nei paesi blu bevono pochissimo alcol.
Mappa che mostra la quantità media di alcol bevuto all'anno. Le persone nei paesi gialli bevono più alcol. Le persone nei paesi verdi bevono quantità medie di alcol. Le persone nei paesi blu bevono pochissimo alcol.

Mappa che mostra quanti anni di vita sana ogni 100.000 persone hanno perso a causa dell'alcolismo nel 2004* Gialli: Sotto i 50 anni fino a 410 * Aranci: 410 a 770 * Rossi: da 770 a 1250 * Rosso scuro: Oltre 1250
Mappa che mostra quanti anni di vita sana ogni 100.000 persone hanno perso a causa dell'alcolismo nel 2004* Gialli: Sotto i 50 anni fino a 410 * Aranci: 410 a 770 * Rossi: da 770 a 1250 * Rosso scuro: Oltre 1250

Opzioni di trattamento

L'alcolismo può essere trattato. Ci sono molte forme di trattamento per l'alcolismo.

Disintossicazione

La disintossicazione (detox) è spesso il primo passo nel trattamento dell'alcolismo. "Disintossicazione" significa "far uscire le tossine dal corpo". Disintossicazione dall'alcol significa che l'alcolista smette di bere, in modo che l'alcol (una tossina) possa uscire dal suo corpo. L'alcolista ha anche bisogno di dare al suo corpo il tempo di riprendersi dal non avere più alcol.

Non è sicuro per un alcolista smettere improvvisamente di bere da solo. Il modo più sicuro per smettere di bere è andare in un ospedale specializzato nella disintossicazione dall'alcol. Questi ospedali sono spesso chiamati "detox" o "rehab". Questi luoghi possono assicurarsi che un alcolista abbia una disintossicazione sicura. Possono anche dare farmaci per rendere l'alcolista più confortevole e per prevenire i sintomi dell'astinenza da alcol. I farmaci più comuni che i medici danno durante la disintossicazione dall'alcol sono le benzodiazepine. p.35

Una volta che una persona smette di bere alcolici, viene definita sobria. La maggior parte delle persone ha bisogno di altri trattamenti che le aiutino a rimanere sobrie.

Terapia

La psicoterapia e la terapia di gruppo possono aiutare gli alcolisti a rimanere sobri. Per esempio, possono aiutare gli alcolisti a imparare come:

  • Affrontare lo stress senza usare l'alcol
  • Capire cosa li spinge a bere e imparare come affrontare queste cose senza bere
  • Pianificare cosa faranno se sono intorno a persone che bevono
  • Trovare delle ragioni per cui vogliono rimanere sobri, e usare queste cose come motivazione per rimanere sobri (questo è chiamato Colloquio Motivazionale)
  • Cambiare i loro pensieri sul bere e come reagiscono a questi pensieri (questa è chiamata terapia cognitivo-comportamentale)

Farmaci

Alcuni farmaci possono aiutare gli alcolisti a rimanere sobri. Questi farmaci includono:pp.130-144

  • Antabuse: Questo farmaco rende una persona molto malata se beve alcolici. Può far sì che un alcolizzato non voglia più bere, perché non vuole ammalarsi.
  • Naltrexone: Questo farmaco causa cambiamenti nel cervello. Questi cambiamenti fanno sì che gli alcolisti non vogliano bere alcolici tanto quanto fanno normalmente. Inoltre, se un alcolista beve alcol, il naltrexone blocca l'alcol dal farli sentire bene, e sono più propensi a smettere di bere.

Vitamine

Molti alcolisti non hanno abbastanza vitamine nel loro corpo. Questo può causare seri problemi. Per esempio, se un alcolista non ha abbastanza tiamina, può avere danni al cervello. Spesso gli alcolisti vengono trattati con la tiamina per prevenire i danni al cervello. Possono anche ricevere altre vitamine se necessario. p.144

Gruppi per alcolisti

Alcolisti Anonimi (AA) è il più grande gruppo di supporto e aiuto reciproco per alcolisti nel mondo. Questo significa che nei gruppi di AA, gli alcolisti si riuniscono per sostenersi a vicenda e aiutarsi a vicenda nel recupero. AA usa un programma in dodici passi. Questo programma ha lo scopo di aiutare gli alcolisti a risolvere i problemi che il loro alcolismo ha causato.

Ci sono anche altri gruppi per alcolisti, come:

  • Recupero SMART
  • Organizzazioni secolari per la sobrietà (SOS)
  • Donne per la sobrietà
  • Recupero laico LifeRing
  • Celebrate Recovery (basato sul cristianesimo e la Bibbia)
Prima di smettere di bere improvvisamente, una persona dovrebbe vedere un medico per elaborare un piano sicuro
Prima di smettere di bere improvvisamente, una persona dovrebbe vedere un medico per elaborare un piano sicuro

Pagine correlate

  • Dipendenza
  • Ubriachezza
  • Sindrome alcolica fetale
  • Scala CIWA (usata per misurare la gravità dell'astinenza da alcol)
  • Questionario CAGE (usato per testare gli adulti per l'alcolismo)
  • CRAFFT ScreeningTest (usato per testare gli adolescenti per problemi di alcol e droga)

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