Nuova Zelanda

La Nuova Zelanda (conosciuta anche come Aotearoa a Māori) è un paese insulare dell'Oceania. È uno stato sovrano nella parte sud-occidentale dell'Oceano Pacifico. È costituita da due grandi isole (l'isola del Nord e l'isola del Sud) e da molte isole minori. Queste isole si trovano a sud-est dell'Australia. Poiché la Nuova Zelanda è molto lontana dalla maggior parte del mondo, è stato uno degli ultimi posti che l'uomo ha scoperto. Durante il suo periodo di assenza dell'uomo, la Nuova Zelanda è stata un buon posto per lo sviluppo di un'insolita varietà di piante e animali.

La capitale del paese è Wellington, ma la città più grande è Auckland. Entrambe queste città si trovano sull'Isola del Nord. La città più grande dell'isola del Sud è Christchurch.

Le lingue ufficiali sono l'inglese, il Māori e la lingua dei segni della Nuova Zelanda. L'inglese non ha mai ottenuto ufficialmente lo status di lingua ufficiale, ma è usato come lingua ufficiale predefinita a causa del suo ampio utilizzo.

Nel 2010 la Nuova Zelanda è stata classificata all'ottavo posto tra i Paesi più felici del mondo.

Nome

Il nome "Nuova Zelanda" deriva da "Zeeland" (che si traduce in "Sealand") in olandese, dopo essere stato avvistato dall'esploratore olandese Abel Tasman. La Zelanda è una provincia dei Paesi Bassi. Il nome Maori per il paese era Aotearoa. Lingua Māori. Significa "Terra della Lunga Nuvola Bianca". Ao significa "nuvola", tè significa "bianca", e roa significa "lunga".

Governo e politica

La Nuova Zelanda è una monarchia costituzionale e una democrazia parlamentare. Il capo dello Stato è la regina Elisabetta II. Il primo ministro è Jacinda Ardern, leader del partito laburista.

La Nuova Zelanda si è trasformata in una zona franca nucleare: non usano il nucleare e non permettono l'uso di armi nucleari o di navi a propulsione nucleare nel loro territorio.

Le elezioni si svolgono ogni 3 anni

Persone

Al censimento del 2006, 4.143.279 persone vivevano in Nuova Zelanda. La maggior parte di loro ha antenati europei. Gli indigeni della Nuova Zelanda, i Māori, avevano una popolazione di 565.329 persone, pari al 14,6%.

Gli abitanti della Nuova Zelanda spesso si fanno chiamare Kiwi, rappresentando il loro nativo nazionale, anche se non volano. L'isola del Nord è più piccola dell'isola del Sud, ma la maggior parte delle persone (più di 3 milioni) vive lì.

Circa la metà delle persone in Nuova Zelanda sono religiose. Al censimento del 2013, il 41,92% non aveva alcuna religione. La religione principale in Nuova Zelanda è il cristianesimo. Poco più di 2 milioni di neozelandesi sono cristiani. La seconda religione più comune è l'induismo, con il 2,11%.

Città

La maggior parte dei neozelandesi vive in aree urbane, mentre il restante 27% vive in piccole città o comunità agricole.

Wellington è la capitale della Nuova Zelanda. Auckland è la città più grande, con circa 1 milione di abitanti. Altre città dell'Isola del Nord includono Hamilton, Tauranga, Napier/Hastings, New Plymouth, Whanganui e Palmerston North. Le città dell'Isola del Sud includono Christchurch, Dunedin, Nelson, Invercargill e Timaru.

Origine geologica

La Nuova Zelanda si trova al confine tra la placca continentale australiana e quella del Pacifico. Quando queste due placche si sono mosse insieme ("collisione"), una (il Pacifico) si è mossa sotto l'altra (l'australiana) a nord dell'isola del Sud. Come risultato, c'è stata una grande attività vulcanica. A sud dell'Isola del Sud, la placca australiana si muoveva invece sotto la placca del Pacifico. Le placche scivolano l'una accanto all'altra nell'Isola del Sud, dove hanno spinto verso l'alto le Alpi meridionali. A causa di queste due placche che si scontrano, la Nuova Zelanda è spesso soggetta a terremoti. Uno dei più noti è il gruppo di terremoti 2010-2011 che ha colpito la zona di Christchurch.

Il diagramma mostra che l'isola del Nord è sulla targa australiana, ma la maggior parte dell'isola del Sud è sulla targa del Pacifico. La Nuova Zelanda è ancora geologicamente attiva e rimarrà tale finché le isole si troveranno al di sopra del confine della placca.

Geologia antica

Le rocce più antiche della Nuova Zelanda risalgono al periodo cambriano, 512 milioni di anni fa. La Nuova Zelanda è diventata parte del supercontinente globale Pangea. Quando quella divisione (End-Triassico/inizio Giurassico), la Nuova Zelanda è diventata parte del supercontinente meridionale Gondwana. Alla fine il Gondwana si è sciolto, lasciando i continenti piuttosto come sono oggi.

Zone di faglia grave della Nuova Zelanda. Mostra come le placche del Pacifico e quelle australiane si muovono l'una contro l'altra.
Zone di faglia grave della Nuova Zelanda. Mostra come le placche del Pacifico e quelle australiane si muovono l'una contro l'altra.

Storia naturale

La Nuova Zelanda è stata a lungo isolata dal resto del mondo. Si è separata dall'Australia 83 milioni di anni fa. Per questo motivo, ci sono molte piante e animali che vivono solo in Nuova Zelanda. Prima che l'uomo arrivasse in Nuova Zelanda, non c'erano mammiferi, tranne tre specie di pipistrelli e mammiferi marini come foche, delfini e balene. La Nuova Zelanda ha invece molti tipi diversi di uccelli. La Nuova Zelanda ha diverse specie di uccelli non volanti, tra cui il kiwi. Per le lucertole, particolarmente importante è il Tuatara, l'unico membro vivente di un intero ordine di rettili.

La Nuova Zelanda era abituata ad avere specie più rare, ma alcuni, per lo più uccelli, sono stati cacciati fino all'estinzione all'inizio della sua storia. Il gigante Moa, Dinornis, è un esempio famoso. Il gruppo di uccelli a cui appartiene il Moa esisteva fin dal Cretaceo. Gli esseri umani arrivarono in Nuova Zelanda circa mille anni fa, quando molti moa vivevano, soprattutto sull'isola del Sud. Siti archeologici con testimonianze della caccia al Moa sono sparsi in tutta la Nuova Zelanda. Il moa si è estinto circa cinquecento anni fa. Le estinzioni più vicine ad oggi sono state causate dal cambiamento dell'habitat e hanno introdotto specie come ratti, cani e opossum, che uccidono gli uccelli nativi e le lucertole o ne mangiano le uova.

Altre informazioni

  • Sir Edmund Hillary, il primo uomo a scalare la cima dell'Everest, era neozelandese.
  • La Nuova Zelanda è diventata più popolare da quando il neozelandese Peter Jackson vi ha girato il filmIl Signore degli Anelli.
  • Molti allevatori in Nuova Zelanda allevano pecore. Ci sono molte più pecore che persone in Nuova Zelanda.
  • Molti neozelandesi sono interessati allo sport. Il loro sport nazionale è solitamente considerato rugby (in inverno). Hanno atleti impressionanti nel canottaggio, nel ciclismo, nel tiro a segno, nel disco, nell'iron man, nel triathlon, nello yachting, nell'arrampicata, nel surf, nel cricket, nel netball, nel softball, nel wind surfing, nel volo a vela e altro ancora.
  • I neozelandesi amano le attività all'aperto. Il Paese ha un'immagine "pulita, verde", ma le emissioni pro capite sono al settimo posto su 41 nazioni industrializzate nel 2017. Il grave inquinamento dell'aria e dell'acqua è abbastanza raro, anche se le epidemie occasionali degli ultimi 20 anni hanno causato problemi al bestiame e alle acque circostanti. La maggior parte dei principali fiumi (il 60% stimato al 2017) non sono sicuri per nuotare a causa dell'inquinamento agricolo e del ruscellamento.
  • La Nuova Zelanda, come molte altre piccole nazioni, ha un forte media locale. La Nuova Zelanda ha una grande varietà di musicisti, celebrità televisive e radiofoniche e comici. Anche se la maggior parte di essi sono semplicemente "famosi in tutto il mondo in Nuova Zelanda", molti altri sono riusciti ad affermarsi con successo sulla scena internazionale. Tra queste persone e gruppi ci sono RussellCrowe (attore), Kiri Te Kanawa (cantante), i Flight of the Conchords, Crowded House (band), Lee Tamahori (regista) e Peter Jackson (regista).
  • L'esercito neozelandese si occupa soprattutto del mantenimento della pace e del sostegno alle catastrofi naturali. La Nuova Zelanda ha inviato ingegneri dell'esercito in Iraq per la ricostruzione durante l'invasione dell'Iraq del 2003.

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