Campo di concentramento di Ravensbrück

Il campo di concentramento di Ravensbrück (pronunciato "RAW-vins-brook") era un campo di concentramento per donne, gestito dalla Germania nazista durante la seconda guerra mondiale. Si trovava nel nord della Germania, vicino alla città di Ravensbrück.

Lo Schutzstaffel (SS), guidato da Heinrich Himmler, gestiva il campo di concentramento di Ravensbrück.

Nel novembre 1938, Himmler diede l'ordine di iniziare la costruzione del campo di Ravensbrück. Nel 1939, Ravensbrück era il più grande campo di concentramento femminile della Germania nazista.

Col tempo, i nazisti resero Ravensbrück molto più grande. Nel 1944, Ravensbrück era diventato un complesso (un gruppo di molti campi di concentramento).

Tra il 1939 e il 1945, circa 153.000 persone furono prigioniere a Ravensbrück.

Crescita di Ravensbrück

Il campo delle donne

Dopo che Heinrich Himmler decise che Ravensbrück doveva essere costruito, le SS portarono circa 500 prigionieri maschi dal campo di concentramento di Sachsenhausen nella zona. Le SS obbligarono questi prigionieri a costruire Ravensbrück. I registri delle SS dicono che Ravensbruck fu progettato per contenere 3.000 prigionieri. pp. 3, 12, 20, 24

Ravensbrück aprì nel maggio 1939. Le prime prigioniere del campo furono un gruppo di circa 900 donne mandate dal campo di concentramento di Lichtenburg. Ravensbrück si riempì molto rapidamente. Dal 1939 al 1945, i nazisti ingrandirono costantemente il campo per contenere sempre più prigionieri.

Dopo che la Germania nazista invase la Polonia nel settembre 1939, i nazisti fecero Ravensbrück molto più grande. Si aspettavano di mandare molti polacchi nei campi di concentramento, e volevano che Ravensbrück fosse in grado di ospitare più prigionieri. Tuttavia, nel maggio 1940 (solo otto mesi dopo l'inizio della Seconda Guerra Mondiale), Ravensbrück era pieno di prigionieri. p. 15

Quando la Germania nazista invase l'Unione Sovietica nell'estate del 1941, c'erano circa 5.000 prigionieri a Ravensbrück. p. 15 Alla fine del 1942, il campo conteneva 10.000 prigionieri (inclusi molti prigionieri di guerra sovietici). p. 15

Al suo massimo affollamento, il campo femminile conteneva 50.000 prigioniere.

Nuovi campi

Per fare spazio a sempre più prigionieri, i nazisti aggiunsero nuovi campi al campo femminile originale.

Nell'aprile 1941, i nazisti aggiunsero un campo di concentramento per uomini accanto al campo femminile. Le SS obbligarono i prigionieri maschi a costruire i nuovi campi nel complesso di Ravensbrück, e a lavorare per ingrandire il campo femminile.

Nel giugno 1942, un "campo di protezione giovanile" chiamato Uckermark fu costruito accanto al campo maschile. Questo era un campo solo per ragazze adolescenti e giovani donne.

Nel 1944, le SS avevano costretto i prigionieri a costruire oltre 40 campi più piccoli (chiamati sottocampi). Questi sottocampi contenevano oltre 70.000 prigionieri, soprattutto donne. Il campo originale di Ravensbrück divenne la sede di questi sottocampi. Tuttavia, le donne prigioniere erano ancora tenute lì, e i prigionieri maschi dovevano continuare a rendere il campo più grande per adattarlo a più prigionieri.

Tipi di prigionieri

Delle 153.000 persone che furono prigioniere a Ravensbrück tra il 1939 e il 1945:

  • Circa 132.000 erano donne e bambini piccoli
  • Circa 1.000 erano ragazze adolescenti
  • Circa 20.000 erano uomini

Le persone furono mandate a Ravensbrück per molte ragioni diverse. I prigionieri a Ravensbrück includevano:

Per paese

I nazisti mandarono a Ravensbrück persone da più di 30 paesi. Per esempio, gli storici stimano che:

Irma Grese, una delle guardie del campo
Irma Grese, una delle guardie del campo

Guardie

I membri maschi delle SS erano responsabili di Ravensbrück. Tuttavia, il campo aveva più di 150 membri femminili delle SS che sorvegliavano i prigionieri.

Ravensbrück era anche un campo di addestramento per le donne delle SS. A Ravensbrück imparavano ad essere guardie dei campi di concentramento. Poi rimanevano a lavorare lì, o andavano a lavorare in un altro campo. Più di 4.000 donne SS si addestrarono a Ravensbrück.

Molte delle guardie SS a Ravensbrück, come Irma Grese, trattavano molto male i prigionieri.

La vita a Ravensbrück

Arrivare a Ravensbrück

Quando i prigionieri arrivavano a Ravensbrück, i loro capelli erano di solito rasati. Le SS portavano via i loro oggetti personali, inclusi i vestiti. I prigionieri dovevano indossare uniformi a righe, che includevano un vestito e un foulard in testa. Più tardi nella guerra, quando non c'erano abbastanza uniformi, alle donne a volte era permesso di indossare i propri vestiti. Tuttavia, dovevano segnare una grande "X" bianca sul retro dei loro vestiti per mostrare che erano prigioniere. p. 76

Ad ogni prigioniero veniva dato un numero di serie. Le SS non li chiamavano mai per nome, ma solo per numero.

I prigionieri dovevano cucire i loro numeri di serie sui loro vestiti. Dovevano anche indossare triangoli colorati che indicavano perché erano stati mandati a Ravensbrück. Al centro del triangolo, dovevano cucire una lettera che diceva da quale paese venivano. Per esempio, i prigionieri polacchi dovevano cucire un triangolo rosso con la lettera "P" (per la Polonia) sui loro vestiti. (Un triangolo rosso mostrava che una persona era un nemico politico della Germania nazista).

Condizioni di vita

Quando Ravensbrück aprì, e il campo non era troppo affollato, le condizioni di vita non erano troppo male. Tuttavia, durante l'inverno dal 1939 al 1940, il campo divenne più affollato, e le SS reagirono dando ai prigionieri meno cibo. Dopo il 1941, il cibo peggiorò molto, e i prigionieri ne ricevettero molto meno.

Il campo femminile di Ravensbrück aveva dodici baracche dove vivevano le prigioniere. Dormivano su cuccette di legno che avevano tre file, una sopra l'altra. Ogni baracca aveva un bagno e tre gabinetti senza porte. C'erano pochissimi servizi igienici. Dopo il 1943, le condizioni igieniche nelle baracche peggiorarono molto. Questo rese più facile la diffusione delle malattie.

Verso la fine della seconda guerra mondiale, il campo era così affollato che da 1.500 a 2.000 donne erano stipate in baracche destinate a contenere solo 250 persone. Molte donne dovevano dormire sul pavimento, senza nemmeno una coperta. Nel 1945, le baracche erano così affollate e le condizioni igieniche erano così cattive che un'epidemia di tifo si diffuse nel campo. La malattia uccise molti prigionieri.

Lavoro schiavo

Ogni mattina i prigionieri dovevano alzarsi alle 4:00 per l'appello. Questo significava che dovevano stare in fila mentre le SS li contavano.

Dopo l'appello, i prigionieri andavano a lavorare. Ogni prigioniero a Ravensbrück era costretto a lavorare. Se una persona non poteva lavorare, veniva uccisa.

Molte prigioniere lavoravano in una fabbrica della Siemens Electric Company accanto al campo femminile. Le prigioniere lavoravano come schiave, producendo parti per i razzi nazisti V-1 e V-2 (bombe volanti). Altre prigioniere lavoravano in importanti aziende tedesche come la Daimler-Benz (ora Mercedes-Benz) e la AEG (un'azienda elettrica tedesca).

Alcune prigioniere del campo femminile facevano altri lavori, come:

  • Lavorare in una fabbrica di cuoio e tessuti di proprietà delle SS
  • Fare uniformi per i prigionieri e le SS
  • Fare cappotti di pelliccia per le Waffen-SS e la Wehrmacht
  • Fare tappeti con le canne
  • Fare le scartoffie per la SS

Alcune donne dovevano lavorare fuori. Costruivano strade ed edifici. A volte queste donne erano usate come animali. Per esempio, a volte da dodici a quattordici donne dovevano tirare un enorme rullo per pavimentare le strade.

Le donne che erano troppo malate o ferite per fare altri lavori - di solito a causa di esperimenti medici - lavoravano a maglia cose come calzini per l'esercito tedesco, o pulivano le caserme e le latrine.

I prigionieri di solito lavoravano per dodici ore al giorno. Alcuni lavoravano dalle 7:00 del mattino alle 7:00 di sera. Altri lavoravano dalle 7 di sera alle 7 di mattina.

I prigionieri non dovevano lavorare la domenica.

Esperimenti medici

A partire dal 1942, i medici nazisti fecero esperimenti medici su 86 donne prigioniere. I medici fecero due tipi di esperimenti.

Nel primo tipo, i medici tagliavano le gambe, i muscoli e i nervi delle donne o rompevano le ossa delle gambe. Poi infettavano queste ferite con dei batteri. A volte sfregavano legno o vetro nelle ferite. Poi hanno dato alle donne antibiotici sulfanilamide per vedere se avrebbero funzionato.

Nel secondo tipo di esperimenti, i medici studiarono se le ossa potevano essere prese da una persona e messe in un'altra persona. Hanno amputato le braccia o le gambe di alcune donne per fare questi esperimenti.

Nel gennaio 1945, i medici nazisti sterilizzarono circa 120-140 donne e bambini rom. I medici stavano cercando di trovare un modo facile e veloce per sterilizzare le persone.

Alcune donne morirono a causa di questi esperimenti. Le SS uccisero altre donne che avevano ferite che non guarivano.

Abuso sessuale

Alcune delle donne e dei bambini piccoli a Ravensbrück furono violentati o abusati sessualmente.

A partire dal 1942, le SS crearono bordelli in altri otto campi di concentramento, come Buchenwald e Dachau. Le donne di Ravensbrück furono costrette a lavorare come prostitute in questi bordelli.

Esempio del tipo di triangolo che un prigioniero polacco dovrebbe indossare
Esempio del tipo di triangolo che un prigioniero polacco dovrebbe indossare

Detenute che entrano nella fabbrica Siemens per fare il lavoro da schiave, con le guardie SS nelle vicinanze
Detenute che entrano nella fabbrica Siemens per fare il lavoro da schiave, con le guardie SS nelle vicinanze

Un rullo stradale usato dai prigionieri per pavimentare le strade
Un rullo stradale usato dai prigionieri per pavimentare le strade

Morte a Ravensbrück

Nessuno è d'accordo su quante persone morirono o furono uccise a Ravensbrück. Le stime vanno da 52.200, a 90.000,p. 8 a 117.000.

I prigionieri a Ravensbrück morirono per molte ragioni. Questi includevano:

  • Starvation
  • Malattie
  • Esperimenti medici
  • Essere costretti a lavorare troppo duramente senza avere abbastanza cibo, acqua o cure mediche

Molti prigionieri furono anche uccisi dalle SS.

Omicidio

A differenza di molti altri campi di concentramento, Ravensbrück non ebbe la sua camera a gas fino all'inizio del 1945. Le SS usavano altri modi per uccidere i prigionieri.

Regolarmente, le SS eseguivano "selezioni". Sceglievano i prigionieri che sembravano troppo malati o deboli per lavorare. Poi uccidevano questi prigionieri.

All'inizio, le SS uccidevano i prigionieri sparandogli o facendo loro iniezioni letali nell'"ospedale" del campo. Poi, a partire dal 1942, cominciarono a mandare i prigionieri in altri posti che avevano camere a gas, come il centro di eutanasia di Hartheim, in modo che potessero essere uccisi lì. Tra il 1942 e il 1944, le SS mandarono circa 60 gruppi di prigionieri ad Hartheim per essere gassati a morte. Ogni gruppo conteneva da 60 a 1.000 prigionieri.

Le SS mandavano anche prigionieri al campo di concentramento di Auschwitz per essere uccisi nelle sue camere a gas.

All'inizio del 1945, le SS fecero costruire ai prigionieri una camera a gas a Ravensbrück. A questo punto, i nazisti sapevano che l'Armata Rossa Sovietica si stava avvicinando. Volevano uccidere quanti più prigionieri possibile prima che l'Armata Rossa arrivasse. Nei suoi ultimi mesi, Ravensbrück divenne un campo di sterminio (un campo di morte). Le SS iniziarono a mandare bambini e prigionieri dai sottocampi di Ravensbrück al campo principale, in modo che potessero essere gassati a morte. In pochi mesi, le SS uccisero da 5.000 a 6.000 prigionieri nella camera a gas.

Il crematorio di Ravensbrück. Quando le persone morivano nel campo, i loro corpi venivano bruciati in cenere qui
Il crematorio di Ravensbrück. Quando le persone morivano nel campo, i loro corpi venivano bruciati in cenere qui

La camera a gas di Hadamar. I prigionieri furono mandati qui per essere uccisi tra il 1942-1944
La camera a gas di Hadamar. I prigionieri furono mandati qui per essere uccisi tra il 1942-1944

Marcia della morte e libertà

Nel marzo 1945, l'Armata Rossa era molto vicina a Ravensbrück. Le SS non volevano lasciare alcun testimone per raccontare ai sovietici ciò che era successo a Ravensbrück. In marzo, mandarono circa 8.000 prigionieri in altri campi di concentramento.

Il 27 aprile, le SS costrinsero circa 20.000 prigioniere donne e circa 3.000 prigionieri uomini a marciare verso il centro della Germania. Questa era una marcia della morte. Le guardie delle SS avevano ricevuto l'ordine di uccidere chiunque non riuscisse a tenere il passo. Tuttavia, i soldati sovietici trovarono il percorso della marcia e liberarono i prigionieri che erano sopravvissuti alla marcia della morte.

Il 29 aprile, le guardie SS che erano ancora a Ravensbrück scapparono dal campo. Il giorno dopo, l'Armata Rossa arrivò a Ravensbrück e liberò il campo. Trovarono solo circa 3.000 prigionieri molto malati. Questi erano i prigionieri che le SS avevano lasciato indietro perché erano troppo malati per marciare.

Galleria fotografica

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Un falso razzo V-2. I prigionieri dovevano fabbricare pezzi per queste bombe volanti nella fabbrica della Siemens

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Esempio delle marcature che un testimone di Geova dovrebbe cucire sui suoi vestiti

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Le prigioniere sopravvissute incontrano la Croce Rossa nell'aprile 1945. Le croci di vernice bianca mostravano che erano prigioniere

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Il monumento Zwei Stehende (Due donne in piedi)

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Il Muro delle Nazioni, dove furono sepolti 300 prigionieri

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Statua commemorativa Tragende (Donna con fardello), di Will Lammert

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