Campo di concentramento di Jasenovac

Il campo di concentramento di Jasenovac fu il più grande campo di morte e di concentramento dello Stato Indipendente di Croazia (ISC) durante la seconda guerra mondiale. Il campo fu creato dal regime degli Ustaše nell'agosto 1941 e distrutto nell'aprile 1945. La maggior parte delle persone uccise a Jasenovac erano di etnia serba, che l'ISC vedeva come il loro principale nemico razziale. Il campo ospitava anche ebrei, rom, e un certo numero di partigiani jugoslavi croati e bosniaci.

Jasenovac era un complesso di cinque sottocampi che coprivano oltre 240 km2 (93 sq mi) su entrambe le rive del fiume Sava. Il campo più grande era a Jasenovac, circa 100 km (62 mi) a sud-est di Zagabria. Il complesso includeva grandi terreni a Donja Gradina, direttamente al di là del fiume Sava; un campo di concentramento per bambini a Sisak; e un campo di concentramento a Stara Gradiška.

Il sito web della storia del campo dice: "Non possiamo essere sicuri del numero esatto delle vittime del campo Ustasha di Jasenovac. Secondo le ricerche effettuate finora, il numero può essere stimato tra 500.000 e 800.000".

Sfondo

Lo Stato Indipendente di Croazia (ISC) fece tre ordini nel 1941:

  • L'"Ordine legale per la difesa del popolo e dello stato" (datato 17 aprile 1941) ordinava la pena di morte per "violazione dell'onore e degli interessi vitali del popolo croato e della sopravvivenza dello Stato indipendente di Croazia". (Questo significava che chiunque fosse contro il governo dell'ISC, o le cose che l'ISC faceva, poteva essere ucciso. )
  • "Ordine legale delle razze" e "Ordine legale della protezione del sangue ariano e dell'onore del popolo croato" (datato 30 aprile 1941)
  • "Ordine della creazione e definizione del comitato politico-razziale" (datato 4 giugno 1941)

Questi ordini furono fatti rispettare attraverso il sistema giudiziario regolare, e attraverso nuovi tribunali speciali e corti marziali mobili con poteri speciali. Nel luglio 1941, c'erano troppi nuovi prigionieri da sistemare nelle prigioni esistenti. Il governo degli Ustaše iniziò a costruire il campo di concentramento di Jasenovac.

Lo Stato Indipendente di Croazia fu creato e sostenuto dalla Germania nazista e dall'Italia fascista. A causa di questo, l'ISC assunse le loro idee sulla razza e la politica. Jasenovac ebbe un ruolo nella "Soluzione Finale" dei nazisti. Tuttavia, l'ISC usò il campo anche per la pulizia etnica dei rom e dei serbi in Croazia.

Le organizzazioni naziste che dirigevano i campi di sterminio degli Ustaše erano:

  • L'Ufficio degli Affari Esteri, rappresentato in Croazia da Siegfried Kasche.
  • La Schutzstaffel(SS), rappresentata da un funzionario della Gestapo la cui identità non è nota, ma che i testimoni ebrei conoscevano come "Miller".
  • La Reichfuhrung e la Wehrmacht

I nazisti incoraggiarono le azioni antiebraiche e antirom dell'Ustaše e mostrarono sostegno alla politica antiserba. Ben presto, divenne chiaro che i nazisti volevano commettere un genocidio. In un incontro il 21 luglio 1941, Hitler disse al comandante militare croato, Slavko Kvaternik:

Gli ebrei sono la rovina del genere umano. Se agli ebrei sarà permesso di fare quello che vogliono, come gli è permesso nel loro paradiso sovietico, allora realizzeranno i loro piani più folli. E così la Russia divenne il centro della malattia del mondo... se per qualsiasi motivo, una nazione sopporterà l'esistenza di una sola famiglia ebrea, quella famiglia diventerà alla fine il centro di un nuovo complotto. Se non ci sono più ebrei in Europa, niente reggerà l'unificazione delle nazioni europee... questo tipo di persone non può essere integrato nell'ordine sociale o in una nazione organizzata. Sono parassiti sul corpo di una società sana, che vivono dell'espulsione di persone decenti. Non ci si può aspettare che si inseriscano in uno stato che richiede ordine e disciplina. C'è solo una cosa da fare con loro: Sterminarli. Lo stato ne ha il diritto poiché, mentre uomini preziosi muoiono sul fronte di battaglia, sarebbe niente meno che criminale risparmiare questi bastardi. Devono essere espulsi, o - se non costituiscono una minaccia per il pubblico - essere imprigionati in campi di concentramento e non essere più liberati".

Creazione del campo

Il complesso di Jasenovac fu costruito tra l'agosto 1941 e il febbraio 1942. I primi due campi, Krapje e Bročica, furono chiusi nel novembre 1941.

I tre campi più nuovi continuarono a funzionare fino alla fine della guerra:

  • Ciglana (Jasenovac III)
  • Kozara (Jasenovac IV)
  • Stara Gradiška (Jasenovac V)

Il campo fu costruito, gestito e supervisionato dal Dipartimento III dell'Ustaška Narodna Služba o UNS (lett. "Servizio del popolo ustascia"), una forza di polizia speciale dell'ISC. Vjekoslav "Maks" Luburić era a capo dell'UNS. In tempi diversi, Miroslav Majstorović e Dinko Šakić gestirono il campo.

Gli Ustaše internarono, torturarono e giustiziarono uomini, donne e bambini a Jasenovac. Il maggior numero di vittime erano serbi, ma altre vittime includevano ebrei, musulmani bosniaci, zingari e membri della resistenza croata che si opponevano al regime dell'ISC. Quando arrivarono al campo, i prigionieri furono marcati con colori: blu per i serbi e rosso per i "comunisti" (membri della resistenza non serbi). Gli zingari non avevano alcun marchio (questo fu poi cambiato).

La maggior parte delle persone che furono mandate a Jasenovac furono uccise nei luoghi di esecuzione vicino al campo: Granik, Gradina e altri luoghi. I prigionieri che furono tenuti in vita erano per lo più persone che avevano abilità speciali (per esempio, medici, farmacisti, elettricisti, calzolai e orafi). Furono costretti a lavorare a Jasenovac.

Treno che portava i prigionieri a Jasenovac.
Treno che portava i prigionieri a Jasenovac.

Condizioni di vita

Le condizioni di vita nel campo erano terribili, come era normale nei campi di sterminio nazisti. I prigionieri erano nutriti molto poco, non avevano abbastanza vestiti o riparo per stare al caldo, non avevano assistenza sanitaria, e venivano maltrattati dalle guardie ustascia. Inoltre, come in molti campi, le condizioni venivano temporaneamente migliorate quando gruppi speciali visitavano. Per esempio, quando i membri della stampa visitarono nel febbraio 1942, e più tardi quando una delegazione della Croce Rossa visitò nel giugno 1944, i prigionieri furono trattati meglio finché i visitatori non se ne andarono. Poi le condizioni di vita tornavano al solito.

Cibo

Come in tutti i campi di sterminio nazisti, il cibo dato ai prigionieri a Jasenovac non era sufficiente a tenerli in vita. Il tipo di cibo che veniva dato loro cambiava nel tempo. Nel campo di Brocice, ai detenuti veniva data una "zuppa" fatta di acqua calda con amido per colazione, e fagioli per pranzo e cena. (Questi "pasti" erano serviti alle 6:00, alle 12:00 e alle 21:00.) Il cibo nel campo No. III era migliore all'inizio, con patate invece di fagioli. Tuttavia, in gennaio, i prigionieri iniziarono a ricevere solo una porzione giornaliera di sottile "zuppa di rape". Per la fine dell'anno, la dieta era stata cambiata di nuovo, a tre porzioni giornaliere di sottile pappa fatta di acqua e amido. Furono fatti altri cambiamenti, ma i prigionieri non ricevettero mai abbastanza cibo per non morire di fame.

Acqua

L'acqua a Jasenovac era ancora peggio che nella maggior parte dei campi di sterminio. Non c'era acqua pulita nel campo. I prigionieri erano costretti a bere l'acqua del fiume Sava, che era contaminata da hren (rafano).

Rifugio

Nei primi campi, Brocice e Krapje, i detenuti dormivano in normali baracche da campo di concentramento. Queste erano fatte di legno e avevano tre piani (livelli) di cuccette.

Nel campo n. III, che ospitava circa 3.000 prigionieri, non c'era abbastanza riparo per tutti. All'inizio, i detenuti dormivano nelle soffitte delle officine del campo, in un deposito aperto usato come "tunnel" ferroviario, o semplicemente all'aperto. Poco tempo dopo, furono costruite otto baracche. I detenuti dormivano in sei di queste baracche. Le altre due erano usate come "clinica" e "ospedale". Questi non erano luoghi dove i detenuti potevano ricevere cure mediche e stare meglio. Erano luoghi dove i detenuti malati venivano messi insieme per morire o essere uccisi.

Lavoro forzato

Come in tutti i campi di concentramento, i prigionieri a Jasenovac dovevano lavorare circa 11 ore al giorno. Facevano un lavoro duro e forzato, ed erano sempre sorvegliati dalle guardie degli Ustaše. Queste guardie giustizierebbero i detenuti anche per piccole ragioni, e direbbero che i detenuti stavano "sabotando il lavoro".

Gli ustascia Hinko Dominik Picilli e Tihomir Kordić controllavano la sezione del lavoro. Picilli frustava personalmente i detenuti per farli lavorare di più. Divise la "forza lavoro di Jasenovac" in 16 gruppi, inclusi gruppi di lavoratori edili, muratori, metallurgici e agricoli. Molti detenuti morirono per il duro lavoro. Lavorare i mattoni era particolarmente duro e pericoloso. I detenuti che lavoravano come fabbri erano costretti a fare coltelli e altre armi per gli Ustaše. Costruire dighe era il lavoro più temuto di tutti.

Servizi igienici

All'interno del campo non c'erano servizi igienici. I prigionieri non avevano modo di tenere le cose pulite e dovevano vivere in condizioni terribili. Sangue, vomito e corpi morti riempivano le baracche. Le baracche erano anche piene di parassiti come pidocchi e ratti, che diffondevano malattie. Le baracche avevano un odore terribile perché i detenuti dovevano usare un secchio per la toilette durante la sera. Il secchio spesso si rovesciava.

Durante le pause dal lavoro (dalle 5:00 alle 6:00; dalle 12:00 alle 13:00, e dalle 17:00 alle 20:00), i detenuti erano autorizzati a svuotare le loro viscere nelle latrine pubbliche. Queste erano grandi fosse che giacevano nude in campo aperto, coperte con assi di legno. I detenuti spesso cadevano dentro e morivano. Gli ustascia incoraggiavano questo facendo separare le assi dai prigionieri. A volte, gli ustascia affogavano anche i detenuti dentro le fosse. Quando pioveva, queste fosse traboccavano e scaricavano nel lago. Questo significava che l'urina e le feci si mescolavano all'acqua che i prigionieri dovevano bere.

Ai detenuti venivano dati stracci e coperte, ma erano molto sottili. Anche le baracche non erano sufficienti per tenere i detenuti al caldo dal freddo. I vestiti e le coperte dei prigionieri erano raramente puliti. I detenuti erano autorizzati a lavarli velocemente nel lago una volta al mese, tranne durante l'inverno, quando il lago si ghiacciava. Allora, i detenuti erano a volte autorizzati a bollire alcuni vestiti, ma non abbastanza bene da renderli puliti.

A causa di queste terribili condizioni di vita, i detenuti soffrivano di malattie che portarono a epidemie di tifo, tifo, malaria, infezioni polmonari, influenza, dissenteria e difterite.

Beni

Gli ustascia portarono via tutti i vestiti dei detenuti e altre cose. Vennero date loro solo le uniformi della prigione, fatte di stracci. In inverno, i detenuti ricevettero sottili "cappotti antipioggia" e fu loro permesso di fare sandali leggeri. Ai detenuti veniva data una piccola ciotola personale per il cibo, per contenere gli 0,4 litri di "zuppa" con cui venivano nutriti. Un detenuto la cui ciotola mancava (perché un altro detenuto l'aveva rubata per usarla come toilette) non riceveva cibo.

Durante le visite delle delegazioni, ai detenuti sono state date ciotole due volte più grandi del solito, con cucchiai. Inoltre, durante queste visite, ai detenuti sono stati dati dei cartellini colorati.

Ansia

I prigionieri erano colpiti da una costante paura della morte, e dal terribile stress di trovarsi in una situazione in cui i vivi e i morti sono molto vicini.

Quando arrivavano al campo per la prima volta, i detenuti erano scioccati dalle terribili condizioni durante il viaggio verso il campo, e nel campo stesso. Gli ustascia aumentavano questo shock uccidendo un certo numero di detenuti non appena arrivavano al campo, e alloggiando temporaneamente i nuovi arrivati in magazzini, soffitte, nel tunnel del treno e all'aperto.

Dopo che i detenuti si familiarizzavano con la vita nel campo, dovevano abituarsi a vivere le difficoltà, gli abusi, le torture e la morte degli altri prigionieri. Il pericolo di morte era maggiore durante le "esibizioni pubbliche per punizione pubblica", chiamate anche selezioni. I detenuti venivano allineati in gruppi, e gli individui venivano indicati a caso per essere uccisi mentre affrontavano gli altri. Gli Ustaše peggioravano la situazione facendo durare a lungo il processo. Andavano in giro e facevano domande; guardavano i detenuti; sceglievano una persona, poi cambiavano idea e ne sceglievano un'altra.

I detenuti reagirono all'essere a Jasenovac in due modi fondamentali. Alcuni divennero attivisti. Formarono movimenti di resistenza (gruppi che cercavano di combattere gli Ustaše in modi diversi, come rubare cibo, pianificare fughe e rivolte, e cercare di entrare in contatto con persone fuori dal campo). Ma la maggior parte dei detenuti ha reagito cercando solo di sopravvivere e di superare indenni la giornata. Questo non era "andare al macello", ma piuttosto un'altra strategia per cercare di sopravvivere.

Tutti i detenuti soffrivano di qualche tipo di problema di salute mentale. Alcuni non riuscivano a smettere di pensare al cibo; altri diventavano paranoici; alcuni avevano deliri; altri perdevano il controllo di se stessi. Altri sembravano perdere il senso della speranza. Alcuni detenuti hanno reagito cercando di scrivere su quello che gli stava succedendo. Per esempio, Nikola Nikolić, Djuro Schwartz, e Ilija Ivanović cercarono tutti di memorizzare e anche di scrivere su eventi, date e dettagli. Questo era molto pericoloso, poiché scrivere era punibile con la morte e tenere traccia delle date era difficile.

La maggior parte delle esecuzioni di ebrei a Jasenovac avvenne prima dell'agosto 1942. Dopo di che, l'ISC iniziò a deportare i prigionieri ebrei al campo di concentramento di Auschwitz. In generale, gli ebrei furono mandati a Jasenovac da tutte le parti della Croazia dopo essere stati raccolti a Zagabria, e dalla Bosnia ed Erzegovina dopo essere stati raccolti a Sarajevo. Alcuni, tuttavia, furono inviati direttamente a Jasenovac da altre città e paesi più piccoli.

Sterminio sistematico dei prigionieri

Molti detenuti mandati a Jasenovac erano destinati ad essere uccisi. Gli uomini forti che potevano fare un lavoro duro, e che erano condannati a meno di 3 anni di prigione, venivano lasciati vivere. Tuttavia, chiunque fosse condannato a 3 anni di prigione o più era immediatamente programmato per l'esecuzione.

Gli Ustaše usavano molti tipi diversi di sterminio sistematico (uccidendo molte persone in una volta, usando un sistema). Tuttavia, amavano usare metodi manuali di uccisione - uccidendo i prigionieri con le loro mani, usando strumenti come coltelli, seghe e martelli.

Cremazione

Gli Ustaše cremarono i detenuti vivi. Ad alcuni venivano somministrate droghe, ma altri erano completamente svegli. Cremavano anche i corpi morti.

Quando gli Ustaše iniziarono a cremare le persone nel gennaio 1942, usavano forni di fabbrica in mattoni. Un ingegnere di nome Hinko Dominik Picilli rese la cremazione molto più facile per loro creando sette crematori che funzionavano meglio.

I crematori furono collocati anche a Gradina, al di là del fiume Sava. La Commissione di Stato dice che "non ci sono informazioni che [il crematorio di Gradina] sia mai entrato in funzione". Testimonianze successive, tuttavia, dicono che questo crematorio fu usato.

Alcuni corpi furono sepolti piuttosto che cremati. I loro corpi furono disseppelliti alla fine della guerra.

Gassificazione e avvelenamento

I nazisti avevano usato il gas velenoso per uccidere molti prigionieri nei loro campi di concentramento. Seguendo questo esempio, gli ustascia cercarono di usare il gas velenoso per uccidere i detenuti che arrivavano a Stara-Gradiska. All'inizio, cercarono di gasare le donne e i bambini che arrivavano dal campo di Djakovo con furgoni a gas che Simo Klaić chiamava "Thomas verde". Più tardi, costruirono camere a gas e usarono Zyklon-B e monossido di zolfo per uccidere i prigionieri.

Granik

Granik era una rampa usata per scaricare le merci dalle barche sul fiume Sava. Nell'inverno 1943-44, i prigionieri che facevano lavori agricoli non avevano lavori da fare, poiché il terreno era congelato. Nel frattempo, arrivò un gran numero di nuovi prigionieri. A questo punto, ci si aspettava che le potenze dell'Asse perdessero la Seconda Guerra Mondiale, e gli Ustaše volevano uccidere più persone possibile prima che ciò accadesse. Decisero di giustiziare le persone sulla rampa, in modo che dopo essere stati uccisi, i loro corpi potessero essere gettati nel fiume.

Ogni notte, per circa 20 giorni, gli ufficiali ustascia portavano liste di prigionieri che avevano intenzione di giustiziare. Spogliavano, incatenavano e picchiavano questi prigionieri. Poi li portavano al Granik. Lì venivano legati con dei pesi, gli intestini e il collo venivano tagliati, venivano colpiti alla testa e poi venivano gettati nel fiume. Con il tempo, gli ustascia cambiarono questo metodo, in modo che i prigionieri fossero legati a coppie, schiena contro schiena, e le loro pance fossero aperte prima di essere gettati vivi nel fiume.

Gradina e Ustice

Gradina e Ustice erano villaggi intorno a Jasenovac. Gli ustascia scelsero alcune aree vuote vicino a questi villaggi, e usarono del filo di ferro per delimitare una zona per un massacro e delle fosse comuni. Raccolsero molti prigionieri lì e li uccisero con coltelli o spaccando i loro crani con martelli.

Quando i rom (zingari) sono arrivati nel campo, non sono stati sottoposti a selezione, perché era previsto che venissero tutti uccisi. Venivano portati a Gradina. Tra un massacro e l'altro, gli uomini sarebbero stati costretti a lavorare sull'argine, e le donne a lavorare nei campi di grano a Ustice. Alla fine, sarebbero stati tutti uccisi. Così Gradina e Ustice divennero siti di fosse comuni rom. Gli Ustaše uccisero sempre più persone a Gradina, finché non divenne il principale terreno di uccisione a Jasenovac. I siti di sepoltura si trovavano anche nella vicina Ustica e a Draksenic.

Mlaka e Jablanac

Mlaka e Jablanac erano usati come campi dove donne e bambini erano tenuti e costretti a lavorare. Tuttavia, molte donne, bambini e altre persone furono uccise sulla riva del fiume Sava tra i due campi.

Velika Kustarica

Secondo la Commissione di Stato, ben 50.000 persone sono state uccise qui nell'inverno 1941-1942. Le prove dicono che altre persone sono state uccise qui anche dopo quell'inverno.

29 agosto 1942, omicidio di massa

Nella tarda estate del 1942, l'ISC inviò decine di migliaia di abitanti serbi a Jasenovac. Gli abitanti avevano vissuto nella zona montuosa di Kozara (in Bosnia), dove i soldati dell'ISC stavano combattendo contro i partigiani jugoslavi. Le donne del villaggio furono mandate a fare lavori forzati in Germania. I bambini furono strappati alle loro madri e uccisi o mandati in orfanotrofi cattolici. Tuttavia, la maggior parte degli uomini furono uccisi a Jasenovac.

La notte del 29 agosto 1942, le guardie del campo fecero delle scommesse su chi poteva uccidere più prigionieri. Una delle guardie, Petar Brzica, avrebbe tagliato la gola a circa 1.360 dei nuovi prigionieri, usando un coltello da macellaio che divenne noto come srbosjek ("taglia serbi"). Altre guardie che ammisero di aver preso parte alla scommessa furono Ante Zrinušić, che uccise circa 600 detenuti, e Mile Friganović, che diede un resoconto dettagliato e coerente di quanto accaduto. Friganović ha ammesso di aver ucciso 1.100 detenuti. In particolare ha parlato di come ha torturato un vecchio di nome Vukasin. Gli ordinò di benedire il leader degli Ustaše, Ante Pavelić. Il vecchio rifiutò, anche se Friganović gli tagliava le orecchie, il naso e la lingua ogni volta che si rifiutava. Alla fine, tagliò gli occhi del vecchio, gli strappò il cuore e gli tagliò la gola. Il dottor Nikola Nikolić ha visto tutto questo.

Milizia ustascia che giustizia la gente su una fossa comune vicino al campo di concentramento di Jasenovac.
Milizia ustascia che giustizia la gente su una fossa comune vicino al campo di concentramento di Jasenovac.

Questa foto del maggio 1945 mostra dei corpi eliminati senza sepoltura, gettati nel fiume Sava vicino a Sisal.
Questa foto del maggio 1945 mostra dei corpi eliminati senza sepoltura, gettati nel fiume Sava vicino a Sisal.

Un coltello "taglia serbi", legato alla mano, che veniva usato dalla milizia ustascia per uccidere rapidamente i detenuti.
Un coltello "taglia serbi", legato alla mano, che veniva usato dalla milizia ustascia per uccidere rapidamente i detenuti.

Fine del campo

Nell'aprile 1945, quando le unità partigiane jugoslave si avvicinarono al campo, le guardie ustascia cercarono di sbarazzarsi delle prove dei loro crimini e delle persone che sapevano cosa avevano fatto. Cercarono di uccidere quanti più prigionieri possibile, il più velocemente possibile. Il 22 aprile, 600 prigionieri si rivoltarono; 520 furono uccisi e 80 fuggirono. Non molto tempo dopo la rivolta dei prigionieri, gli ustascia abbandonarono il campo. Tuttavia, prima hanno ucciso i prigionieri che erano ancora vivi. Fecero anche saltare in aria e distrussero gli edifici, le case di guardia, le sale di tortura, i forni crematori e altre parti del campo. Quando entrarono nel campo, i partigiani trovarono solo rovine, fuliggine, fumo e corpi morti.

Alla fine del 1945, il resto di Jasenovac fu distrutto.

Vittime

Numero totale

Gli storici hanno avuto difficoltà a capire esattamente quante persone sono morte a Jasenovac. Oggi, la stima più comune è che decine di migliaia di persone siano morte nel campo. Prima degli anni '90, la stima più comune era che fossero morte centinaia di migliaia di persone.

Queste stime sono molto diverse per molte ragioni. Gli Ustaše non tenevano registri accurati. Persone diverse usano modi diversi di stimare le morti. A volte, le persone che fanno le stime hanno pregiudizi politici. In alcuni casi, intere famiglie furono uccise nel campo, non lasciando nessuno a presentare i loro nomi nelle liste dei morti. D'altra parte, le liste a volte includono i nomi di persone che sono morte in altri luoghi; persone che sono sopravvissute; o persone che sono su più di una lista.

Elenchi di vittime

  • Il Memoriale di Jasenovac conserva una lista dei nomi di 69.842 vittime di Jasenovac, tra cui 39.580 serbi; 14.599 rom (zingari); 10.700 ebrei; 3.462 croati; 1.128 bosniaci; e persone di altre etnie. Il Memoriale stima che tra 85.000 e 100.000 persone siano morte nel campo. Tuttavia, l'ex direttore del Memoriale, Simo Brdar, ha stimato che ci furono almeno 360.000 morti totali.
  • Il Museo dell'Olocausto di Belgrado conserva una lista di nomi di 80.022 vittime (per lo più da Jasenovac), tra cui circa 52.000 serbi; 16.000 ebrei; 12.000 croati; 12.000 bosniaci; e 10.000 rom. Milan Bulajic, l'ex direttore del museo, ha stimato un totale di 500.000-700.000 morti.
  • L'Istituto di Ricerca di Jasenovac stima che ci furono da 300.000 a 700.000 morti nel campo.
  • Nel 1998, l'Istituto Bosniaco ha pubblicato la Lista finale delle vittime di guerra della SFR Jugoslavia dal campo di Jasenovac (creato nel 1992). La lista conteneva i nomi di 49.602 vittime di Jasenovac, tra cui 26.170 serbi; 8.121 ebrei; 5.900 croati; 1471 rom; 787 musulmani (la cui nazionalità è sconosciuta); 6.792 persone di etnia sconosciuta; e alcune persone elencate semplicemente come "altri".

Stime delle organizzazioni dell'Olocausto

Il centro Yad Vashem sostiene che più di 500.000 serbi furono uccisi nello Stato Indipendente di Croazia. Questo include i serbi che furono uccisi a Jasenovac. Il Centro Simon Wiesenthal stima lo stesso.

Secondo lo United States Holocaust Memorial Museum, le vittime di Jasenovac includevano "tra 45.000 e 52.000 residenti serbi del cosiddetto Stato Indipendente di Croazia; tra 12.000 e 20.000 ebrei; tra 15.000 e 20.000 rom (zingari); e tra 5.000 e 12.000 croati etnici e musulmani, che erano avversari politici e religiosi del regime".

Documenti storici

Ci sono molti documenti diversi del tempo in cui Jasenovac esisteva, scritti da molte persone diverse. A quel tempo, i tedeschi e gli italiani stavano combattendo i partigiani jugoslavi per il controllo della Jugoslavia. Persone di entrambe le parti hanno scritto su Jasenovac. Anche gli stessi ustascia scrissero del campo, e lo stesso fece il Vaticano. Confrontare tutti questi diversi resoconti può aiutare a stimare quante persone morirono nel campo.

Mentre la guerra andava avanti, i generali tedeschi scrissero rapporti sul numero di serbi, ebrei e altri uccisi nello Stato Indipendente di Croazia. Nel 1943, tre diversi generali stimarono che da 300.000 a 400.000 serbi erano stati uccisi. Nel marzo 1944, Ernst Fick scrisse che erano stati uccisi da 600.000 a 700.000 serbi. Hermann Neubacher scrisse:

"Quando eminenti capi ustascia hanno affermato di aver massacrato un milione di serbi (compresi neonati, bambini, donne e vecchi), si tratta, a mio parere, di una vantata esagerazione. Sulla base dei rapporti che mi sono stati presentati, ritengo che il numero di vittime indifese massacrate sia di tre quarti di un milione. (Neubacher, Dr. Hermann. Incarico speciale nel sud-est, p. 18-30.)

I generali italiani riferirono cifre simili ai loro comandanti. Anche le fonti del Vaticano scrissero cifre simili. Per esempio, Eugen Tisserant riferì che 350.000 serbi erano stati uccisi alla fine del 1942. Godfried Danneels stimò che un totale di "oltre 500.000 persone" furono uccise.

Gli stessi ustascia sostenevano di aver ucciso molte più persone. Vjekoslav "Maks" Luburić, comandante in capo di tutti i campi croati, una volta si vantò dell'"efficienza" di Jasenovac. In una cerimonia il 9 ottobre 1942 - appena un anno dopo la creazione del campo - disse: "Abbiamo massacrato qui a Jasenovac più persone di quanto l'Impero Ottomano sia stato capace di fare durante la sua occupazione dell'Europa". Il quartier generale degli Ustaše una volta pubblicò un opuscolo che diceva: "il campo di concentramento e di lavoro di Jasenovac può ricevere un numero illimitato di internati [prigionieri]". Infine, Miroslav Filipovic-Majstorovic, una volta catturato dalle forze jugoslave, cercò di minimizzare i crimini commessi a Jasenovac dicendo che durante i tre mesi in cui diresse il campo, morirono da 20.000 a 30.000 persone. In altre fonti, il bilancio di quei tre mesi è indicato come 40.000 morti.

Nel 1945, il nuovo governo jugoslavo, guidato da Tito, pagò un rapporto del Comitato Nazionale della Croazia. Il rapporto esaminava i crimini commessi dagli Ustaše e dai loro alleati. Il rapporto, datato 15 novembre 1945, affermava che nel complesso di Jasenovac furono uccise da 500.000 a 600.000 persone. Queste cifre sono state utilizzate dal ricercatore Israel Gutman nell'Enciclopedia dell'Olocausto, dal Centro Simon Wiesenthal e da altri.

Qualità del campo

Logicamente, il numero di morti a Jasenovac dipenderebbe da alcune cose diverse:

  • Le dimensioni del campo: Jasenovac era un complesso di vari campi, inclusi Krapje e Brocice, Ciglana, Stara-Gradiska, Sisak, Djakovo, Jablanac, Mlaka, Draksenic, Gradina e Ustice, Dubica, Kosutarica, e la conceria di Jasenovac. Questi campi e cimiteri di massa coprivano 120 miglia quadrate. Nella lista dei nomi trovata nel memoriale di Jasenovac, solo 4000 vittime provengono da Stara-Gradiska, dove i detenuti furono uccisi con gas velenoso già nel 1942. Questo suggerisce che la lista delle vittime potrebbe non essere completa.
  • Quanto tempo è esistito il campo: Jasenovac è esistito da metà agosto 1941 a maggio 1945. Lo sterminio di massa ebbe luogo durante tutto il 1941 e il 1942, e di nuovo nella seconda metà del 1944. Da marzo a dicembre 1943, quasi nessuna atrocità di massa ebbe luogo. Tuttavia, le morti per malattia e le uccisioni individuali continuarono (ogni guardia poteva ancora uccidere qualsiasi detenuto in qualsiasi momento).
  • La classificazione del campo: Oltre ad essere un campo di concentramento, Jasenovac era un campo di sterminio. I campi di sterminio di Kulmhof e Bełżec erano entrambi piccoli, ed entrambi sono esistiti per un periodo di tempo molto più breve. Comunque, a Bełżec, più di 300.000 persone furono uccise; a Kulmhof, 128.000.
  • La popolazione del campo: Jasenovac fu usato come campo di morte per serbi, ebrei, rom, sinti, sloveni e persone di altre etnie. In altri campi di sterminio, solo gli ebrei e i rom furono sistematicamente sterminati. Pertanto, più persone potrebbero essere morte a Jasenovac.

Inoltre, i crematori furono costruiti a Jasenovac già nel gennaio 1942, perché gli Ustaše avevano difficoltà a seppellire tutti i corpi morti del campo. Questo suggerisce che molte persone stavano già morendo nel campo. Inoltre, più tardi quell'anno, i prigionieri furono uccisi con gas velenoso a Stara-Gradiska, sia nelle camere a gas che nei furgoni.

Cartelli commemorativi con rivendicazioni di vittime, situati sul lato bosniaco del fiume Sava a Gradina.
Cartelli commemorativi con rivendicazioni di vittime, situati sul lato bosniaco del fiume Sava a Gradina.

I corpi dei prigionieri giustiziati dagli Ustaše a Jasenovac
I corpi dei prigionieri giustiziati dagli Ustaše a Jasenovac

Funzionari del campo e il loro destino

Alcuni dei funzionari del campo e i loro destini nel dopoguerra sono elencati di seguito:

  • Miroslav Majstorović: Un ustascia che comandò Jasenovac e Stara-Gradiska in tempi diversi. Era soprannominato Fra Sotona (fratello diavolo) perché era molto crudele e perché la sua famiglia era cristiana. Fu catturato dalle forze comuniste jugoslave, processato e giustiziato nel 1946.
  • Vjekoslav "Maks" Luburić: Il comandante dell'Ustaska Obrana, o difesa Ustaše. Questo significa che era responsabile di tutti i crimini commessi sotto la sua supervisione a Jasenovac, che visitava alcune volte al mese. Scappò in Spagna, ma fu assassinato da un agente jugoslavo nel 1969.
  • Dinko Šakić: È scappato in Argentina. Tuttavia, alla fine è stato estradato di nuovo in Croazia. Dopo un processo, nel 1999 è stato condannato a 20 anni di prigione. È morto in prigione nel 2008.
  • Petar Brzica: Un ufficiale ustascia accusato di aver ucciso circa 1.360 persone il 29 agosto 1942. Scappò negli Stati Uniti. Il suo nome era su una lista di 59 nazisti che vivevano negli Stati Uniti, che un'organizzazione ebraica diede al Servizio di Immigrazione e Naturalizzazione degli Stati Uniti durante gli anni '70. Non è chiaro cosa gli sia successo dopo.

Eventi successivi

Il Museo del Memoriale di Jasenovac fu temporaneamente abbandonato durante le guerre jugoslave. Nel novembre 1991, Simo Brdar, un ex direttore associato del Memoriale, raccolse la documentazione dal museo e la portò in Bosnia ed Erzegovina. Brdar conservò i documenti fino al 2001, quando li consegnò al Museo della Memoria degli Stati Uniti, con l'aiuto della SFOR e del governo della Republika Srpska.

Con l'aiuto dell'ex membro del Congresso degli Stati Uniti Anthony Weiner, il New York City Parks Department, l'Holocaust Park Committee e lo Jasenovac Research Institute hanno creato un monumento pubblico alle vittime di Jasenovac nell'aprile 2005 (nel sessantesimo anniversario della liberazione del campo). Dieci sopravvissuti jugoslavi all'Olocausto erano presenti, insieme a diplomatici di Serbia, Bosnia e Israele. È l'unico monumento pubblico alle vittime di Jasenovac fuori dai Balcani. Le cerimonie si tengono lì ogni aprile.

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